Tratamiento Psicopedagógico para Combatir la Enfermedad de Alzheimer.

Dr. Pere A. Móra i Marbá

Neuropsicólogo

 

Después de años de investigación, mediante una tesis doctoral efectuada en el departamento de psiquiatría y psicología médica de la Universidad Autónoma de Barcelona y expuesta a mediados del año 2004, podemos concluir que les personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer sufren un patrón de deterioro cognitivo totalmente previsible i progresivo. Este patrón puede ser explicado por la involución del desarrollo intelectual, dentro del proceso de degeneración progresiva del organismo descrito por Barry Reisberg como a Retrogénesis.

Las personas que desarrollan la enfermedad, o también llamada síndrome de Alzheimer, pasan por unas etapas progresivas, con unas características propias, que presenten una correlación inversa con les etapas del desarrollo infantil descritas por la teoría piagetiana.

Piaget divide el desarrollo intelectual en cuatro estadios principales. En el primero tiene lugar la adquisición de la inteligencia sensorio-motriz (0 a 2 años). En el segundo se adquiere el pensamiento simbólico preconceptual (2 a 7 años). En el tercero aparece la adquisición de las operaciones concretas (7 a 12 años). En el cuarto se adquiere la adquisición de las operaciones formales (a partir de los 12 años). Estos estadios se suceden mediante una progresión ordenada del desarrollo de la capacidad de pensamiento inteligente del niño.

De forma análogamente inversa, de aquí el termino involución, va teniendo lugar la desintegración de les funciones cognitivas superiores. De esta manera, la secuencia de la involución del deterioro cognitivo en la enfermedad de Alzheimer pasa por cuatro estadios. El primero es el de la desintegración de las operaciones formales, en donde el sujeto pierde la capacidad para el pensamiento abstracto, maduro i adulto. El segundo estadio corresponde a la desintegración de les operaciones concretas, en donde el sujeto va perdiendo progresivamente el pensamiento lógico, representativo de la conceptualización y dimensionamiento del mundo real. El tercer estadio comporta la desintegración del simbolismo, de los preconceptos y del pensamiento intuitivo Finalmente, en el cuarto estadio tiene lugar la desintegración de la inteligencia sensorio-motriz, la perdida sensorial y de los reflejos que llevaran al sujeto hasta una fase casi vegetativa.

La involución patológica comienza en la fase inicial de la enfermedad de Alzheimer, cuando se va perdiendo el razonamiento abstracto, deductivo y reflexivo, presentando la persona afectada unes características de capacidad mental aproximadas a les que presenta un niño de 7 a 12 años. Progresivamente en la fase de enfermedad moderada se va perdiendo el razonamiento concreto, lógico y inductivo, en donde la capacidad mental se aproxima a la que tiene el niño de 4 a 7 años. A medida que avanza la enfermedad se va desintegrando el pensamiento que pasa a ser intuitivo y fantasiosos, desconectando rápidamente con la realidad y avanzando hacia la pérdida de la estructura inteligente. Es en este momento que aparece el cuadro florido de demencia con afasia, amnesia, agnosia i apraxia, situando la enfermedad en la fase grave y con unas características de capacidades mentales de funcionamiento sensorial i motriz similar a la que presenta el niño de 1 a 4 años. Finalmente, en la fase muy grave de la enfermedad, el enfermo presenta reacciones reflejas y movimientos motores sin control como los que tiene un bebe de menos de 1 año.

La síndrome de Alzheimer, todo y estar muy estudiada y divulgada, aun no es suficientemente conocida, especialmente en lo que pertenece a la sintomatología del comportamiento y a la pérdida de razonamiento, pues este síntoma es el primer trastorno que aparece, incluso antes de las primeras señales de pérdida de memoria. Desde el principio parece que la persona afectada no entiende las cosas con la facilidad que lo hacia antes. Este inicio suele pasar muy desapercibido por las familias y se suele atribuir a que la persona se hace mayor, olvidando que el paso de los años, en condiciones normales, no implica la pérdida de razonamiento adulto. Este primer inicio de cambio de comportamiento suele coincidir con una patología mental de tipo depresivo y ansioso, que posiblemente mediante un mecanismo psiconeuroinmunológico activa el proceso de degeneración descrito en la involución del síndrome de Alzheimer.

Terapéutica psicopedagógica

Analizando los mecanismos degenerativos de la enfermedad de Alzheimer se comprueba que se siga una progresión inversa a las fases del desarrollo de los niños. De esta manera lo primero que se desaprende es aquello que durante la etapa evolutiva se aprendió mas tarde. Esta conclusión basada en la teoría de Piaget y en la clasificación de Reisberg, abre una nueva terapéutica, no aplicada hasta la fecha, que apunta hacia la necesidad de utilizar una terapia psicopedagógica, basada en la estimulación, mas que en una terapia farmacológica, con la cual, en todo caso, se tendría de compartir.

Esta terapia psicopedagógica implica un cambio en el tratamiento de los afectados. Se aplica mediante unas fichas de refuerzo escolar que trabajan las capacidades intelectuales propias de la etapa del desarrollo en que se encuentra la persona afectada, mediante una pedagogía similar a la aplicada en los cursos escolares y con un tracto y comunicación como los que se dan en un niño de la etapa respectiva.

Este trabajo de rehabilitación tiene que ser diario, ejercitando las capacidades que aun se conservan, incidiendo en potenciar a nivel neurológico las conexiones y estructuras por medio de la neuroplasticidad cerebral, capacidad que conserva el cerebro hasta bien avanzada la enfermedad de Alzheimer. Se trata de una gimnasia mental, como la que realizan los niños en la etapa escolar, a los cuales les permite desarrollarse y avanzar intelectualmente.

Cuanto mas inicial sea la detección de la enfermedad, mas efectiva será la terapia y mas posibilidades de frenar el proceso psiconeuroinmunológico iniciado, especialmente si se combaten farmacológicamente los procesos patológicos del estado de ánimo, ayudando al sujeto a poder hacer operaciones mentales de pensamiento reflexivo, manteniendo de esta forma las redes de conexiones y asociaciones neuronales que son las que mantendrán la estructura neurológica en buenas condiciones.

Esta práctica tan sencilla permite retardar casi el doble el proceso normal de evolución de la enfermedad de Alzheimer. Y es que esta enfermedad, todavía en la actualidad no tiene cura. Para evitar llegar a fases de la enfermedad muy avanzadas, estaría bien que todas las personas con riesgo de sufrir demencia, como son las persones mas grandes de 60 años, se sometieran a un sencillo control del médico de cabecera, el cual en caso de detección, lo derivará al especialista, el cual hará la evaluación y diagnóstico preciso para poder prescribir el programa de refuerzo psicopedagógico adecuado a la fase en que se encuentre la persona afectada.

Si este sencillo circuito y tratamiento se hiciera bien hecho se ahorraría mucho dinero y esfuerzos a los familiares y a la propia administración porqué las persones afectadas no llegarían a les fases finales de la enfermedad. Esto podría posibilitar que pudiesen vivir en su casa, haciendo la terapia en su propio domicilio, mediante programas informáticos para esta finalidad, supervisados por un familiar, o bien ir a centros de día especializados a hacer la terapia oportuna, evitando la institucionalización residencial.

Relación con los familiares

Los familiares son y tienen de ser los pilares básicos de soporte a los enfermos con el objetivo de mantener a la persona afectada dentro de unos estadios leves o moderados de la enfermedad, en los cuales no hay una dependencia muy grande con una conservación de las actividades básicas de la vida diaria. De esta manera es importante que los familiares conozcan las técnicas de tratamiento y comunicación con la persona afectada, cual es su capacitad mental y cuales son las características de su pensamiento. Teniendo en cuenta esta premisa, se evitará gran parte de la angustia que viven los familiares, ya que entenderán en todo momento las reacciones que pasan por la cabeza de la persona enferma, teniendo cuidado de el, tal y como harían con un niño, teniendo en cuenta la dignidad y respecto que merece la persona mayor.

La noción “de niñez revertida” es la mejor manera de entender la enfermedad de Alzheimer y sirve como punto común entre los especialistas y los cuidadores a la hora de efectuar los tratamientos más convenientes, especialmente en la vertiente psicopedagógico.