LA PSICOTERAPIA: PREGUNTAS, MITOS Y OBJECIONES MÁS FRECUENTES

Por Josep Planas Reixach

 

LA TERAPIA ES SÓLO PARA LOCOS

  • La división entre locos y cuerdos es obsoleta, originada en la psiquiatría clásica. Tampoco los conceptos de "normalidad" o "enfermedad" son adecuados, pues en el campo de la psicología no existe una definición de "normalidad" definitiva y universalmente aceptada. Todos tenemos "puntos neuróticos", partes de nosotros mismos problemáticas o que no funcionan al nivel que podrían funcionar. Algunos psicólogos como Maslow van más allá y hablan de "hombre autorrealizado", creativo, auténtico, que s/ él trasciende la mediocridad del que está tan sólo "mentalmente sano".

NO DEBO REVELAR MIS INTIMIDADES A NADIE

  • O dicho de otra forma: los trapos sucios se lavan en casa. Esa extrema desconfianza ha sido, a menudo, inducida por familias cuyo limitado mapa mental les induce a ver maldad en todas partes y les impide, por tanto, obtener ayuda de profesionales cualificados y confiables. Sería algo así como si uno no se pudiera desnudar ante el médico, por ejemplo. Cabe recordar aquí que, tanto el médico como el terapeuta, no pueden revelar absolutamente nada de lo que se les ha dicho sin el permiso del propio paciente. El material terapéutico, lo que se habla durante las sesiones, es por tanto absolutamente confidencial.

LA PSICOTERAPIA ES DEMASIADO COSTOSA: EN TIEMPO Y DINERO

  • Es cierto que hacer terapia supone un coste en tiempo y dinero, pero...
  • Hacer terapia tiene un coste (en tiempo, dinero, esfuerzo, etc.), pero no hacerla también: pensemos qué nos costará a la larga a nivel emocional, afectivo, físico (salud), laboral, familiar (relaciones pareja, con los hijos, etc.), económico, etc. si seguimos como hasta ahora en áreas de nuestra vida en las que tenemos algún conflicto o dificultad. El precio más pequeño que podemos pagar es, tal vez, el de vivir una vida insulsa, sin llegar a realizar muchos de los objetivos que serían importantes para nosotros, una vida en la que tal vez no suframos mucho dolor pero tampoco obtengamos mucha satisfacción, una vida de lucha por la mera supervivencia (pagar facturas, trabajar, ver la tele, etc.) sin ir más allá, sin desarrollar todo nuestro potencial. Pero, también podemos pagar precios más altos: una depresión de por vida, una enfermedad física grave, problemas de adicción al alcohol o a las drogas, graves problemas de comunicación con nuestra pareja o nuestros hijos, ataques de ansiedad, ocupar un puesto de trabajo que esté muy por debajo de nuestras posibilidades, etc. y, en general, un empobrecimiento importante de nuestras vidas.
  • Puede parecer que la terapia es excesivamente cara, pero los terapeutas tenemos una gran responsabilidad hacia la sociedad y necesitamos una formación de calidad y continuada para poder ofrecer unas garantías a nuestros pacientes, y esa formación también tiene un coste elevado en dinero y en tiempo (seminarios de fin de semana, supervisiones, etc.). Además, normalmente por cada hora que estamos delante del paciente, trabajamos como mínimo otra hora en estudiar el caso y preparar estrategias para la próxima sesión. También tenemos costes de alquiler de un despacho, etc. etc. Cuentan la anécdota de un empresario que estaba muy preocupado porque no le funcionaba una máquina que era vital para el producto que tenía que fabricar. Después de intentar arreglar la máquina, él y sus operarios, y de desmontar y montar piezas sin resultado, decidió llamar a un hombre que le habían dicho que era un experto en ese tipo de máquinas. Ese experto llegó, dio un golpe de martillo en una pieza de la máquina y la arregló en dos minutos. Cuando el empresario le preguntó qué le debía, éste le dijo una cantidad desorbitada, con lo cual el hombre enfadado exclamó: "¿sólo por un golpe de martillo me cobras X ptas.? A lo cual aquél le respondió: "sólo por el golpe de martillo, no, le cobro esto por dar el golpe de martillo en el lugar adecuado y por todo lo que he tenido que estudiar antes para ser capaz de saber dónde tenía que dar el golpe"
  • Lo que el paciente paga en la terapia es, en realidad, una inversión que hace en sí mismo, y creemos que esa es una de las mejores formas de invertir el dinero, en uno mismo, en la propia vida. En muchos casos, hemos observado que esta inversión no sólo repercute en el paciente a nivel de calidad de vida, que es lo más importante, sino también a nivel monetario en el sentido de que muchas personas que no tenían trabajo, o tenían trabajos mal retribuidos, o incluso trabajos con un sueldo normal, aumentando su autoestima y sus recursos han conseguido mejoras sustanciales en ese aspecto.
  • A menudo, es también una cuestión de prioridades, de formularnos a nosotros mismos preguntas tales como: ¿prefiero, por ejemplo, cambiar de coche, irme de vacaciones a X, salir más a menudo a cenar, etc. o bien conseguir otros objetivos de desarrollo personal?

EN LAS SESIONES DE TERAPIA PUEDO VERME OBLIGADO/A A REMOVER COSAS QUE NO QUIERO REMOVER, A DESVELAR COSAS DE MÍ QUE NO QUIERO DESVELAR, ETC. O BIEN PUEDEN SALIR COSAS DE MÍ O DE MI VIDA QUE NO ME GUSTEN Y ME CAUSEN TODAVÍA MAYOR ANSIEDAD Y CONFUSIÓN

  • En primer lugar, decir que en la terapia nunca se obliga a nadie a hacer/ decir, etc. nada que no quiera hacer/ decir, etc. En todo caso, se sugieren cosas pero dejando al paciente la total libertad de seguir por ahí o no. Y se procura respetar el ritmo del paciente, sin imposiciones. Podríamos decir que es el paciente quién conduce el coche y quién, por tanto, puede poner segunda, primera, decir "aquí nos paramos un poco, por ese camino no quiero ir, voy a pisar el freno", etc. El terapeuta es simplemente el copiloto.
  • Es posible que, en algunos momentos, al remover cosas, etc. el paciente pueda sentirse más confuso y atemorizado, o triste, o rabioso, etc. Pero eso, si se da, es sólo temporal y en la mayoría de casos, un indicador de que se están moviendo cosas que habían quedado estancadas. Es algo parecido a cuando nos curamos una herida con alcohol y, en un primer momento, el alcohol nos causa todavía más dolor, pero es un dolor sanador.
  • En cualquier caso, ver algo que no me gusta de mi mismo o enfrentarme al dolor de un cambio que no me resulta cómodo hacer siempre es más positivo, a la larga, que ocultarnos lo que no queremos ver porque aunque no lo queramos ver seguirá estando ahí y dándonos la lata de alguna manera (por ejemplo en forma de depresión, ataques de ansiedad, trastornos psicosomáticos, etc.)

LA TERAPIA PRODUCE DEPENDENCIA: MUCHA GENTE SE QUEDA ENGANCHADA A ELLA Y A TODO TIPO DE ACTIVIDADES RELACIONADAS CON ESTE "MUNDILLO" (TALLERES, GRUPOS, ETC.):

  • En principio, los terapeutas lo que intentamos fomentar es la autonomía y la responsabilidad personal, no la dependencia. Intentamos que la gente descubra sus propios recursos y aprenda a utilizarlos por si misma. Podríamos decir que creemos que lo importante es "enseñar a pescar, no limitarse a dar peces". Una terapia que fomentara mucha dependencia no sería una buena terapia.
  • Existen, es cierto, terapias de muy larga duración como el psicoanálisis, pero también existen terapias breves en las cuales se pactan un número limitado de sesiones con el paciente para resolver un problema concreto. De todas formas, la mayoría de terapias que se utilizan actualmente (excluyendo el psicoanálisis) suelen durar un promedio de 7-8 meses lo cual no me parece un tiempo excesivo teniendo en cuenta que muchas veces la persona viene arrastrando el problema (o los problemas) desde hace 30, 40 o 50 años, y la terapia es sólo una hora a la semana.
  • También creo que es cierto que hay personas que pueden utilizar las múltiples ofertas que existen en la actualidad de actividades de crecimiento personal (terapia individual, grupos de crecimiento personal, talleres y seminarios, etc.), no tanto para producir un verdadero cambio en sus vidas, sino como una forma de consumismo más, quedándose a lo mejor enganchados en un tipo de actividades que no son las más idóneas para ellos, etc. y estableciendo una especie de dependencia con esa actividad o terapeuta. Pienso que eso puede ocurrir más en actividades grupales que en terapia individual, en la actualidad. Conviene evitar que esto ocurra, pero de todas formas creo que en el peor de los casos es mejor desarrollar una dependencia de actividades de crecimiento personal que, por ejemplo una dependencia de las drogas, de los fármacos antidepresivos o de una relación destructiva. No obstante, en la mayoría de casos la gente se apunta a actividades de crecimiento personal porque realmente se da cuenta de que le aportan muchas cosas y no por dependencia como, tal vez, se pueda a veces interpretar desde el exterior de forma errónea.

LA GENTE ES COMO ES Y NO CAMBIA NUNCA

  • Lo que no cambia nunca es la estatura, color de los ojos, sexo, etc. Pero, la conducta (lo que pensamos, sentimos, decimos y hacemos) sí es modificable si por lo menos una parte de la persona lo desea, aunque otras partes internas se resistan. Es cuestión de buscar la cooperación de las partes resistentes que, por miedo, pereza, prejuicios, desinformación, etc. no quieren salirse de su "zona de comodidad".

LA PSICOTERAPIA NO LOGRA CAMBIOS

  • Puede que, en unos pocos casos, una determinada terapia o un determinado profesional no logre cambios (o logre cambios muy escasos) en una persona determinada o en una situación concreta que vive esa persona. O puede que una parte de la persona esté muy resistente a los cambios: algunos dicen que un 50 % de los resultados dependen del terapeuta, y el otro 50 del paciente. Si una terapia no da resultados en un plazo de tiempo razonable, cabría buscar otras opciones (un cambio de estrategia por parte del terapeuta, o un cambio de terapeuta) pero que una terapia determinada no haya dado resultados en un paciente determinado, no implica que la terapia en sí sea ineficaz. En cualquier caso, cuántas más opciones tengamos (y ésa es una de las cosas que nos aporta la terapia: opciones) más resultados obtendremos. La PNL dice: "si lo que has estado haciendo hasta ahora no ha funcionado, haz algo diferente".
  • Por otro lado, hay que tener en cuenta que la terapia no puede: 1) cambiar a terceras personas, 2) cambiar el entorno, 3) provocar cambios "instantáneos": estamos en la cultura de la prisa y, a veces, no dejamos crecer la semilla, no damos tiempo a que los cambios se produzcan, 4) cambiar a una persona que no quiera realmente cambiar, es decir, que no colabore mínimamente.

LOS PSICOFÁRMACOS SON MÁS EFICACES

  • Los fármacos pueden ayudar en algunos casos, sobre todo los más graves, al menos para que la persona esté en mejor disposición para efectuar una terapia, pero... 1) existe, ahí sí, un grave riesgo de dependencia de algunos fármacos: hay que ir aumentando la dosis para que produzca el mismo efecto, etc. 2) los fármacos pueden "tapar" el problema, borrar las señales internas (emociones dolorosas) que nos indican que tal vez deberíamos efectuar algún cambio en n/ forma de pensar, sentir o hacer. El dolor es una señal del cuerpo que nos avisa de que necesitamos hacer algún cambio: anestesiar ese dolor puede tener consecuencias fatales, 3) muchas veces los fármacos son recetados por médicos o psiquiatras que solamente han escuchado al paciente durante 10 o 15 minutos, sin establecer un verdadero contacto con él y con su problemática, y le dan una solución "rápida" que muchas veces no es la más idónea, 4) muchas veces determinados fármacos vienen avalados por una publicidad de los medios "interesada": los fármacos proporcionan beneficios millonarios a las empresas que los elaboran. Es decir, no siempre la información que se da acerca de ellos es objetiva, 5) algunos fármacos tienen efectos secundarios, a veces poco conocidos a largo plazo

MUCHAS VECES LO QUE SE NECESITARÍA CAMBIAR NO ES A LA PERSONA EN SÍ, SINO A LAS CIRCUNSTANCIAS DE SU ENTORNO

  • Es cierto que a menudo la situación de muchas personas podría mejorar considerablemente si tuviera más oportunidades, en su entorno, si hubiera una mayor justicia social, etc. o si simplemente fulano o mengano dejase de hacerle la vida imposible o no tuviera la vida tan difícil por esta u otra circunstancia concreta personal que esté viviendo en estos momentos, pero.... 1) la sociedad la formamos todos y cuántas más personas potencien su desarrollo personal, se preocupen por su propio crecimiento personal, por ser mejores personas, mejores padres, mejores amigos, mejores trabajadores, persones más responsables y más felices, etc. más aumentará el nivel de la sociedad en conjunto: como ondas expansivas, el progreso de uno repercute en el progreso de muchos otros de su entorno, 2) si cambiamos nosotros, si aumentamos nuestros recursos personales a nivel interno, aumentaremos también la probabilidad de efectuar cambios externos en nuestras vidas o, al menos, seremos capaces de percibirlas de otra manera que no nos perturben tanto, 3) determinados cambios (sociopolíticos, etc.) no están directamente al alcance de una sola o de unas pocas personas y cada uno de nosotros sólo podemos colaborar en parte, sólo podemos forman un eslabón de la cadena para el gran cambio social que quizás muchos de nosotros deseamos, y cuanto más consigamos cambiar nosotros más podremos contribuir a ese cambio.
  • De todas maneras, creemos que también es responsabilidad de los psicólogos, terapeutas, psiquiatras, asistentes sociales, maestros, etc. y de todo aquel/lla que está ejerciendo tareas de ayuda a los demás, hacer esfuerzos y desarrollar iniciativas tendentes a conseguir más justicia social, una más justa distribución de los recursos, preservar la ecología del planeta, etc. y, sobre todo, ser capaces de no perder de vista que hay una interrelación entre los problemas que tiene la sociedad y los problemas que tiene el individuo.

HA DE SER UNO MISMO QUIÉN REALMENTE SOLUCIONE SUS PROBLEMAS

  • Eso me parece una actitud, como mínimo, poco realista y que seguramente proviene de prejuicios que hemos aprendido de nuestras propias familias o del entorno cultural en que hemos vivido. Todo el mundo necesita ayuda de los demás para resolver problemas en determinados momentos, todo el mundo necesita asesores, guías, etc. tanto si es el presidente de los EE. UU. como si ocupa el último escalafón social. Y lo inteligente, es dejarse ayudar cuando uno no consigue por sí mismo salir de una dificultad o bien quiere obtener más recursos en un área determinada de su vida. Aparentar "yo puedo" o "aquí no pasa nada" para que los demás no se enteren de nuestras dificultades o para demostrar(nos) que "somos fuertes" no me parece la mejor opción.

LOS AMIGOS TE PUEDEN AYUDAR IGUAL O MÁS QUE UN/A TERAPEUTA

  • Cada uno tiene su función. Los amigos te pueden ayudar en algunas cosas y en otras no. Con los amigos te puedes desahogar, puedes obtener apoyo y comprensión y también te pueden sugerir algunas soluciones, pero... no poseen las herramientas (técnicas, etc.) que posee un terapeuta. Los amigos ayudan a partir de su propia experiencia personal y de su capacidad de empatía como seres humanos, pero para determinados problemas les faltan recursos, estrategias. El cariño, la comprensión, las buenas intenciones, etc. son elementos muy importantes para ayudar a otro ser humano, pero a veces no bastan e incluso en algunos casos pueden complicar más la situación.

LA AYUDA DEBERÍA SER DESINTERESADA

  • Eso sería lo ideal, pero es poco realista en el mundo en que vivimos. Los terapeutas, como seres humanos que somos, también necesitamos dinero para tener no sólo lo necesario para sobrevivir sino también para poder atender a nuestras propias necesidades de crecimiento personal, etc. y para realizar toda la formación que precisamos para poder trabajar con una garantía de calidad.

¿CÓMO SÉ QUE UN TERAPEUTA DETERMINADO ME PODRÁ AYUDAR? ¿QUÉ GARANTÍAS TENGO SI NO LE CONOZCO?

  • Es conveniente, antes de comenzar una terapia, reunir una información mínima s/ el terapeuta en cuanto a su experiencia profesional, formación, etc. y, a ser posible, tener una entrevista previa con él/lla para conocerle y resolver dudas que tengamos, etc. Aparte de eso, la mejor garantía es ir valorando n/ progreso personal en la terapia, ver si realmente nos parece que vamos en camino de resolver n/ conflictos o no. Conviene dejar, de todas formas, un tiempo mínimo antes de valorar cómo nos va y dar al terapeuta un margen de confianza, y valorar también si nos parece que n/ como pacientes estamos poniendo de n/ parte el esfuerzo y la motivación necesaria. En caso de dudas, es bueno hablar claramente con el terapeuta y/o consultar con otros profesionales.

¿QUIÉN ME ASEGURA QUE EL INTERÉS DEL TERAPEUTA NO ES SIMULADO, FALSO?

  • Nadie te lo puede asegurar al 100 %, pero creemos que el trabajo de terapeuta es un trabajo muy comprometido, muy complejo y al que no resulta nada fácil dedicarse si uno no tiene un interés real por sus pacientes. Es más fácil simular interés si, por ejemplo, vendes automóviles que si trabajas de terapeuta. Creo que, en todo caso, la simulación se notaría. Pero, de cualquier forma, lo más importante, el indicador más fiable de si vamos por buen camino o no es si creemos que vamos consiguiendo o estamos en camino de conseguir resolver nuestros problemas o lo que sea el motivo de consulta.

¿NO HAY COSAS QUE ES MEJOR NO REMOVER, OLVIDAR?

  • Una cosa es recrearse, regocijarse en algunos traumas o dificultades que podamos haber sufrido y otra muy distinta es quererlos enterrar al fondo de nosotros mismos: tarde o temprano saldrán a la superficie para causarnos dolor (las situaciones inconclusas aparecen una y otra vez). Algunos de los traumas que hemos sufrido se han producido en épocas de nuestra vida en que no teníamos suficiente capacidad para asimilarlos, para digerirlos intelectual y emocionalmente: el volverlos a sacar y a valorar a la luz de nuestros recursos, de nuestras vivencias actuales y con ayuda de otra persona, nos causa dolor, es cierto pero también nos da la oportunidad de elaborarlos y conceptualizarlos de otra forma más sana. De esta forma, podemos conseguir además de quitarnos un peso de encima, vivir de forma más libre, sin la influencia negativa de esas situaciones sin resolver (por ejemplo culpa, etc.)

MUCHOS PROBLEMAS SE ARREGLARÍAN SOLOS CON MÁS DINERO, LA PAREJA IDEAL, ETC.

  • Es cierto que muchas cosas pueden mejorar con dinero, una pareja que nos comprenda y ayude, etc. pero... 1) hay muchas cosas que el dinero no puede resolver: por ejemplo una fobia a los aviones, un ataque de pánico, una tendencia a engancharse a relaciones destructivas, una dependencia del alcohol, un rasgo de nuestro carácter que nos causa problemas, etc. 2) es difícil que consigamos una pareja adecuada, más dinero, etc. si no cambiamos ciertas cosas en nuestra manera de pensar/ sentir/ actuar que nos están obstaculizando nuestra vía de progreso y desarrollo personal. A veces, sí, un cambio externo puede propiciar un cambio interno pero muy a menudo eso no es suficiente para conseguir lo que queremos, 3) podemos tener todas las cosas del mundo y sentirnos infelices. A partir de un mínimo para asegurarnos una subsistencia "normal", para tener garantizadas n/ necesidades materiales básicas, un aumento de dinero o de bienestar material no necesariamente nos ha de proporcionar una mayor felicidad.

SI LA PSICOTERAPIA PUEDE SER EFICAZ, ¿POR QUÉ NO PROBAR?

Algunos de los principales obstáculos o motivos por los que creo que la gente se resiste a hacer terapia son:

  1. El temor: con excesiva frecuencia, la seguridad de un presente mediocre, de un "ir tirando" nos parece más cómoda que la aventura de intentar algo más satisfactorio, algo diferente. Siguiendo por ese camino, mucha gente llega al final de su vida preguntándose por qué no llegó a ser o hacer esto o aquello...
  2. La comodidad, la pereza: mucha gente sabe o intuye que su vida podría ser diferente, que podría ser mucho más que un simple sobrevivir o apartar obstáculos, pero no se decide, no reúne la suficiente energía para pedir ayuda. A veces, lo que nos impide pedir ayuda es una mezcla de prejuicios y de comodidad. Pero... lo fácil y cómodo a corto plazo puede conducirnos a la larga a hacer mucho más difícil nuestra vida.
  3. La fuerza del hábito: estrechamente relacionada con lo anterior. Todos tenemos nuestras viejas pautas emocionales, nuestras formas de pensar, sentir, actuar, buenas o malas, pero que nos son familiares y nos proporcionan seguridad. Y las seguimos como si se tratara de un avión que funciona con el piloto automático: es decir, de esta forma dejamos que n/ vida funcione con el piloto automático. Así, por ejemplo, si tenemos por costumbre echar la culpa a nuestra pareja de todo lo que nos sale mal, lo más fácil consiste en seguir haciéndolo así; o si habitualmente sentimos lástima de nosotros mismos en lugar de intentar buscar soluciones, lo más sencillo es seguir sintiendo lástima por nosotros mismos, etc.