PSICOLOGIA GENERAL

Terapia Racional-Emotiva de Albert Ellis

Por: Dr. C. George Boeree
Departamento de Psicología - Universidad de Shippensburg
Traducción al castellano: Sara Blanco

Ellis es una persona muy diferente de Rogers. Mientras que Rogers es un terapeuta tranquilo y relajado, Ellis es más dinámico y tiene las mismas posibilidades de discutir con sus clientes como de simpatizar con ellos.

Básicamente, Ellis cree que los problemas de una persona provienen de sus creencias erróneas sobre el mundo, los demás y sobre sí mismos. Sus creencias le llevan a ver las cosas, sentir las cosas, y hacer las cosas de cierta manera, y si esas creencias son incorrectas, también lo serán su percepción, sus emociones y sus comportamientos. Aquí están las doce creencias erróneas más comunes:

  1. Debo ser amado.
  2. Algunos actos son irremediablemente malos y algunas personas están condenadas.
  3. Es absolutamente horrible cuando las cosas no van bien.
  4. Todo mi sufrimiento viene de fuera, de los demás. 
  5. Me molestan los problemas y obsesionarme con ellos. 
  6. Debo evitar los problemas. 
  7. Necesito a alguien o algo más fuerte en que apoyarme.
  8. Debo ser muy competente en todas las cosas, porque es malo ser imperfecto.
  9. Una vez que sucede algo malo, me va a afectar para siempre.  
  10. Debo tener control sobre todo.  
  11. Solo puedo estar feliz evitando toda acción.
  12. No tengo control sobre mis emociones. 

Simplifica la lista un poco con tres creencias sobre el mundo, los demás y nosotros mismos:

  1. El mundo tiene que darme felicidad o moriré.
  2. La gente debe tratarme bien, o ellos son malos.
  3. Tengo que ser totalmente competente o no valgo nada.

Su manera de lidiar con estas creencias erroneas es bastante simple: ¡Discute con sus clientes! Les pregunta por qué tienen esta creencia, ¡qué tipo de pruebas tienen que sean verdaderas - y qué tipo de pruebas también podría tener que no sean ciertas! Él les pregunta, qué es lo peor que puede pasar si usted renuncia a su creencia - y lo que es lo mejor ¡que puede suceder!

A pesar de que TRE suena muy diferente de la terapia de Rogers, tienen un montón de puntos en común. Ellis, al igual que Rogers, cree firmemente que todas las personas deben desarrollar una autoestima incondicional y deben dejar de emitir juicios sobre sí mismos. Muchos terapeutas que combinan aspectos de Rogers y Ellis comienzan con un acercamiento de escucha tranquila de Rogers y más tarde, cuando el terapeuta y el cliente han desarrollado la confianza y una relación real, empezará a usar el enfoque más agresivo de Ellis.

Un enfoque muy similar llamado Terapia Cognitiva, creado por Aaron Beck,  ha demostrado ser muy eficaz contra la depresión.

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