PSICOLOGIA GENERAL

Trastornos del Estado de Ánimo

Por: Dr. C. George Boeree
Departamento de Psicología - Universidad de Shippensburg
Traducción al castellano: Sara Blanco

Como su propio nombre implica, los trastornos del estado de ánimo son definidos por extremos patológicos de ciertos estados de ánimo- específicamente, de la tristeza y de la euforia.  Mientras que la tristeza y la euforia son normales y naturales, pueden llegar a ser dominantes y debilitantes, y pueden incluso dar lugar a la muerte, bajo la forma de suicidio o como resultado de un comportamiento imprudente.  En el mismo año, aproximadamente un 7% de americanos sufren trastornos del ánimo.

[Nota: Las citas abajo son de Salud Mental:  Un informe del Cirujano General, del Servicio Público de Salud de los E.E.U.U. (1999), disponible en http://www.surgeongeneral.gov/library/mentalhealth/home.html]

Depresión Mayor

 

Los síntomas cardinales del trastorno depresivo mayor  son humor deprimido  y pérdida de interés o placer. Otros síntomas varían enormemente. Por ejemplo, la pérdida del sueño  y de peso se consideran  muestras clásicas, aunque muchos pacientes deprimidos ganan  peso y duermen excesivamente.

Es dos veces más común en mujeres que en hombres.

Lo que  ahora se llama trastorno  depresivo mayor, sin embargo, se diferencia cuantitativa y cualitativamente  de la  tristeza normal o de la  pena. Los estados normales de la disforia (un estado negativo o aversivo del humor) son típicamente menos penetrantes y funcionan  generalmente en un curso de tiempo más limitado. Por otra parte, algunos de los síntomas de la depresión severa, tales como anhedonía (la inhabilidad de experimentar placer), desesperación, y pérdida de reactividad del humor (la capacidad de sentir un levantamiento del humor en respuesta a algo positivo) raramente acompañan a la  tristeza "normal". Los pensamientos suicidas y los síntomas sicopáticos tales como las ideas delirantes  o las  alucinaciones visuales significan  siempre un estado patológico.

Cuando  un episodio depresivo mayor no es tratado,  puede durar  un  promedio de 9 meses. En el  ochenta al  90 por ciento de individuos remitirá en el plazo de 2 años del primer episodio (Kapur y Mann, 1992). Después de eso, por lo menos el 50 por ciento de las  depresiones se repetirá, y después de  tres o más episodios, las probabilidades de la repetición en el plazo de 3 años aumentan al 70 a 80 por ciento si el paciente no ha tenido tratamiento preventivo (Thase y Sullivan, 1995).

La ansiedad es comúnmente comorbida con [ocurriendo al mismo tiempo que] la depresión mayor. Cerca de la mitad de las personas  con un  diagnóstico  principal  de depresión mayor también tiene un desorden de ansiedad (Barbee, 1998; Regier y otros, 1998). La comorbilidad  de la ansiedad y de la depresión es tan pronunciada que ha llevado a las teorías a pensar que tienen  etiologías similares [causas], que se discuten abajo. Del 24 al 40 por ciento de los individuos con trastornos del estado de ánimo sufren también trastornos por abuso de substancias en los Estados Unidos (Merikangas y otros, 1998). Sin  tratamiento, el abuso de sustancia empeora el curso de los trastornos del estado de ánimo. Otros trastornos comórbidos  comunes incluyen los trastornos de personalidad (DSM-IV) y la enfermedad médica, especialmente las condiciones crónicas tales como hipertensión [tensión arterial alta] y artritis.

El suicidio es la complicación más temida del trastorno depresivo mayor. Cerca del 10 al 15 por ciento de pacientes anteriormente  hospitalizados por  depresión se suicida (Angst y otros, 1999). El trastorno  depresivo mayor  explica  cerca del  20 al 35 por ciento de todas las muertes por suicidio (Angst y otros, 1999). El suicidio  es más común entre éstos con síntomas más severos y/o psicóticos, con  inicio tardío, con la coexistencia de trastornos  mentales y adictivos (Angst  y otros, 1999), así como entre los que han experimentado  acontecimientos vitales estresantes, que tienen enfermedades médicas, y que tienen antecedentes familiares de  comportamiento suicida (Blumenthal, 1988). En los Estados Unidos, los hombres se suicidan  cuatro veces más a menudo que las  mujeres;  la tentativa de suicidio se da cuatro veces más  frecuentemente en mujeres  que en  hombres (Blumenthal, 1988).

Distimia es una forma crónica de depresión [recurrente, generalmente menos severa]  .

La depresión está relacionada, por supuesto, a la tristeza.  La tristeza es una respuesta natural a  circunstancias difíciles que no pueden ser resueltas escapando (como sería miedo) o  atacando el problema (como sería la cólera).  En lugar de esto, se da el sentido que uno debe esperar el problema para resolverlo por sí mismo.  En la pena, por ejemplo, creemos que, en última instancia,  solamente el tiempo disminuirá el dolor.

Consideramos que la tristeza ha pasado a patología cuando perdemos ese sentido de que el dolor disminuirá.  Continuamos sufriendo, tenemos sensaciones de culpabilidad, pensamos obsesivamente en el problema, incluso intentamos encerrar nuestros sentimientos en general.  Los acontecimientos traumáticos tales como la enfermedad o la muerte de un ser amado son causas comunes de la depresión.

Pero la tensión continua es también una causa común de la depresión.  La vida con  tensión causa el agotamiento de los recursos del cuerpo, incluyendo cambios en la disponibilidad de los neurotransmisores asociados a energía, la felicidad, y la calma.  Con estrés reiterado, el sistema nervioso llega a ser cada vez más sensible a la tensión adicional, hasta que parezca que no puede hacele frente más.  Una manera simple de decir esto es que usted se agota emocionalmente de las dificultades de la vida.

Encontramos la depresión más comúnmente en la gente que vive en la pobreza,  la discriminación, y  la explotación.  No es una sorpresa que el 70% de la gente deprimida son mujeres, y vivir en una sociedad dominada por el varón agrega más tensiones que las mujeres deben soportar.  Es también más común entre gente en poblaciones estigmatizadas.  El psicólogo cultural Richard Castillo incluso sugiere que tratar la depresión como una "enfermedad de cerebro" es la manera en que la sociedad evita hacer frente a los problemas sociales significativos que llevan a la depresión, de la misma manera que centrarse en "tomar medidas" en drogadictos o criminales pequeños permite que no hagamos caso de las situaciones sociales que llevan a gente a engancharse a esos comportamientos.

Una explicación bien conocida de la depresión la considera una cuestión de indefensión aprendida.  Si nos vemos como indefensos frente a la tensión y al trauma, si vemos nuestro sufrimiento como desesperado, desarrollamos depresión.  Esto deja un dilema para los psicólogos: A menudo ayuda a la gente ver la depresión como una "enfermedad del cerebro" que implica niveles bajos de serotonina, puesto que pueden dejar de  considerarse de alguna manera responsables de su condición.  Pero eso también significa que ahora ven la depresión como algo que se pueda ayudar solamente por la intervención médica externa.

La depresión no es tan común en muchas culturas no occidentales y premodernas.  En esas culturas, es más probable que el agotamiento emocional esté expresado por la vía de la somatización, es decir bajo la forma de quejas físicas.  Castillo sugiere que el predominio de la depresión en sociedades occidentales modernas tales como los E.E.U.U. sea debido a nuestro énfasis en el éxito financiero, valores materiales, y la idea de que cada uno tiene la responsabilidad individual de nuestra propia felicidad.  En otras sociedades, la gente confía más en un estado definido, la tradición, y la ayuda social de la familia extensa.  También en otras sociedades, la gente no ve felicidad como un derecho.  ¡En los E.E.U.U., si usted no es feliz, asumimos que sucede algo terriblemente malo!


 Trastorno bipolar

El trastorno  bipolar es un trastorno del estado de ánimo  recurrente que ofrece uno o más episodios de  manía o episodios mezclados de  manía y de  depresión (DSM-IV; Goodwin y Jamison, 1990). El trastorno  bipolar es distinto del trastorno depresivo mayor  en virtud de una historia de episodios (más suaves y no psicóticos) maníacos o hipomaniacos.

La manía se deriva de una palabra francesa que significa  literalmente enloquecido o frenético. El trastorno del estado de ánimo  puede extenderse de la euforia pura [gran felicidad] o de  la euforia a la irritabilidad o a una inestable [cambiable] mezcla que también incluye  la disforia [infelicidad] (cuadro 4-4). El contenido del pensamiento es generalmente grandioso pero también puede ser paranoico. La grandiosidad toma generalmente la forma de ideas supervaloradas (e.g., "mi libro es el mejor escrito nunca ") y de ideas delirantes francas (e.g., "Tengo  radiotransmisores implantados  en mi cabeza y los marcianos  están supervisando mis pensamientos.") Las alucinaciones auditivas y visuales complican los episodios más severos. La velocidad de los  pensamientos, y las ideas compiten  típicamente con la consciencia  de la persona maníaca. Sin embargo, la distraibilidad  y la pobre  concentración  comúnmente deterioran la puesta en práctica. El juicio también puede estar comprometido seriamente; el  gasto compulsivo, el comportamiento ofensivo o desinhibido, y la promiscuidad u otros comportamientos objetivamente imprudentes también son corrientes. La energía subjetiva, la libido [deseo sexual], y el aumento de la actividad  pero una reducida  necesidad  percibida del sueño pueden socavar las reservas físicas. La privación del sueño también puede exacerbar [empeorar] las dificultades cognoscitivas y contribuir al desarrollo de la catatonía [que permanece en una posición por largos periodos del tiempo] o a un florido [completamente desarrollado]  estado desconcertante conocido como manía delirante.

La Ciclotimia  está  marcada  por  estados maníacos y depresivos, pero no de suficiente intensidad ni duración para merecer un  diagnóstico de trastorno  bipolar o de trastorno depresivo mayor.

Es probable que la manía implique una cantidad determinada de disociación - es decir, un reenfoque de la atención lejos de las situaciones dolorosas (especialmente sociales) y sobre una fantasía de gran alcance, grandiosa.  El trastorno bipolar puede ser una cuestión de una fase enérgica de fantasía seguida por el agotamiento emocional seguido por otra fase enérgica de fantasía, y así sucesivamente.

La manía se asocia a veces a la creatividad, y se cree que un número de escritores, de artistas, de músicos, y de otros famosos han sido bipolares.  Pueden estar deprimidos durante meses, y después tener explosiones de actividad creativa enérgica, sólo para volver a caer nuevamente dentro de la depresión.  La gente que se cree que ha sido bipolar incluye a Luis von Beethoven, Abraham Lincoln, Winston Churchill, Isaac Newton, Charles Dickens, Edgard Allan Poe, Mark Twain, Virginia Woolf,  Kurt Vonnegut, Edvard Munch, Vincent van Gogh, Marilyn Monroe, Jimmy Hendrix, Sting, Ozzie Osbourne, Adam Ant, y Kurt Cobain.