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Ciopa2001 / Actividades

Eficacia y aplicación de la terapia cognitivo-conductual vía internet
Por: Alberto Bermejo Mercader

Eficacia y aplicación de la terapia cognitivo-conductual vía internet

 

Autor:Alberto Bermejo Mercader

Psicólogo - (Gabinete de Psicología EIDOS - Alicante)

Teléfono: 965249776 - 629667213

 

ABSTRACT

Psychological applications on Internet grows. In this paper a brief revision about an relatively young area: internet therapy, is exposed, showing some comments about significant works. As well, utility, applicability, ethical issues, advantages, difficulties and effectiveness of internet therapy is explored. Finally a case study (sex-on-the-internet adiction) is presented as example of a clinical application of telehealth using e-mail and internet.


RESUMEN

Crecen las aplicaciones de internet en el ámbito de la psicología. En este artículo hacemos una breve revisión sobre un área relativamente joven: la terapia por internet. Se expone y se realizan comentarios sobre estudios significativos realizados en este ámbito. Asimismo se explora su utilidad, aplicabilidad, cuestiones éticas, ventajas, dificultades y efectividad de la misma. Se comentan algunos procedimientos y finalmente se muestra una reseña de caso (adicción de sexo en internet) como ejemplo de una aplicación clínica de teleasistencia utilizando correo electrónico e internet.

Key words:

Internet, internet therapy, on-line therapy, off-line therapy, internet adiction, sex adiction, telehealth, ciberpsychology, hyperpersonal interaction, electronic mail (e-mail), cognitive therapy, sex-on-the-internet adicition.

Palabras clave:

Internet, terapia vía internet, terapia on-line, terapia off-line, adicción a internet, adicción al sexo, telesalud, ciberpsicología, interacción hiperpersonal, correo electrónico (e-mail), terapia cognitiva, adicción al sexo en internet.

INTRODUCCIÓN

Actualmente el desarrollo de internet y de las telecomunicaciones permite en algunos casos (no es aplicable a todos los trastornos) la posibilidad de recibir atención psicológica a distancia (en Medicina y Psiquiatría ya es un hecho: la TELEMEDICINA). Por otra parte el uso del teléfono como instrumento terapéutico no es ajeno a muchos psicólogos (se comienzan a popularizar algunas líneas 906). Por otro lado Internet también ofrece multitud de aplicaciones relevantes en el campo de la psicología clínica: acceso a recursos e información, popularización de guías de autoayuda, mecanización de la aplicación de tests y cuestionarios, servicios psicológicos, servicios para psicólogos, etc.

En la actualidad INTERNET es un instrumento valioso para llevar a cabo sesiones de tratamiento psicológico (o consultas u orientación psicológicas) "a distancia" (de forma complementaria a la sesión presencial o de forma exclusiva) mediante el empleo de los opciones de intercambio de información que actualmente la Red pone a disposición de sus usuarios: correo electrónico, videoconferencia, páginas y programas de chats (IRC, I.C.Q., netmeeting, etc.), páginas privadas de teleservicios sanitarios, la posibilidad de realizar llamadas telefónicas a coste inferior, etc. Año a año el avance tecnológico facilita la incorporación de nuevo hardware y software destinado a facilitar la comunicación en la red. Aunque en este tiempo la demanda de este tipo de servicios cobra la forma de consultas fundamentalmente gratuitas (observándose una cierta complicación en la prestación de tratamientos integrados) se espera que con la sofisticación y el progreso tecnológico a unos años vista podamos hallarnos ante ofertas de recursos de tratamiento en internet (audio-video) muy perfeccionados.

REVISIÓN

A continuación, se realiza una pequeña revisión de algunos estudios e investigaciones que se han centrado en elementos y factores asociados a la eventualidad de el ordenador, internet y/o el correo electrónico como herramienta terapéutica:

  • En un trabajo de Allen (1995) en el cual se analizó la actitud de los empleados hacia el sistema de correo electrónico interno de la Cadena Pública de Radio/Televisión Estadounidense (Public Broadcasting Services PBS), se encontró que la comunicación vía E-mail producía un impacto positivo en él ámbito laboral y aumento el sentimiento de integración laboral, hallándose diferencias en la actitud de empleados y empleadas. Ellas percibieron mayor facilidad, utilidad, eficiencia y efectividad en el empleo del email organizacional. Actualmente, la introducción del e-mail se está generalizando ampliamente en el ámbito laboral, profesional y empresarial, convirtiéndose en un formato de comunicación cada vez más utilizado respecto del correo ordinario.
  • Baron (1998) explora la naturaleza de la comunicación por e-mail. Variedades, propiedades, cuestiones, cualidades, etc. Revisa el carácter lingüístico del lenguaje hablado y escrito y finalmente propone un modelo configurando el correo electrónico como una modalidad lingüística diferenciada.
  • Clark (1998) explora la práctica emergente de las citas en chat por parte de jóvenes y adolescentes, mediante entrevistas, observación participante, estudios, etc. Concluye que este tipo de relaciones son un reflejo del "mundo real", con adherencia a determinadas normas, pero con diferencias importantes en cuanto a aspectos relacionados con la confianza en los demás y la intimidad (mayor confianza e intimidad en la comunicación por chat).
  • Las ventajas y desventajas de la comunicación médico-paciente por correo electrónico (en el ámbito de la psiquiatría) y el crecimiento y popularidad que están experimentando en U.S.A. son motivo de debate y estudio por Rothchild (1997).
  • Cuestiones más centradas en aspectos legales, sociales y éticos en las relaciones médico-paciente que se establecen por correo electrónico (o terapia email), son tratadas extensamente en Spielberg (1998) y Shapiro y colbs. (1996), con referencias a la importancia de salvaguardar la confidencialidad y privacidad en la comunicación (p. e. empleo de mensajes encriptados), mantenimiento de la integridad de la relación médico-paciente, la capacitación del profesional, etc.
  • Un interesante estudio de Walther (1996) hace hincapié en la importancia relevante de lo que el ha bautizado como interacción hiperpersonal ("hyperpersonal interaction"), discutiendo los fundamentos para la integración de aspectos impersonales e interpersonales de la comunicación mediada por ordenador (internet, chats, correo electrónico, etc...) introduciendo una nueva perspectiva (comunicación hiperpersonal) más allá de la comunicación interpersonal y/o impersonal, con principios, características y procesos que le son propios.
  • Incluso algo tan sorprendente como la prevención del suicidio por email ha sido motivo de investigación e intervención por parte de Wilson y colbs (1998) quienes fundamentaron su trabajo en un contexto/actividad de "consueling", discutiendo las ventajas de una intervención en crisis mediada por correo electrónico con ejemplos del estilo de modificación requerido por este medio de comunicación para manejar este problema.
  • Schneider ha realizado interesantes investigaciones en el área de la comunicación terapéutica a distancia. Una de ellas (1999 a) consistió en comparar tres distintas formas de comunicación psicoterapéutica: 1. presencial 2. sólo audio 3. audio y video. Concluyó que cualquiera de los tres condiciones era significativamente mejor que el no tratamiento. Asimismo, no encontró diferencias significativas entre las tres formas de intervención. Los niveles de confort durante las condiciones "tecnológicas" 2 y 3, aumentaron conforme aumentaba la exposición a estas condiciones, mejorando en esos casos los resultados terapéuticos (los individuos que no se hallaron cómodos en esas condiciones mejoraron poco de sus problemas). Finalmente, ocurrieron más abandonos durante las condiciones 2 y 3 respecto de la primera. En otra investigación (Schneider 1999 b) buscó relaciones entre su "Distance Communication Comfort Scale" y el "Neo-Five Factors Inventory" (NEO-PI) hallando: a) Correlaciones entre puntuaciones en extraversión, amabilidad, y conciencia con el "consejo cara-a-cara" y b) correlaciones entre extraversión y el "consejo-por-video". ¿Cabe pensar que la "psicoterapia virtual" puede ser más aceptada dependiendo del "rasgo" de personalidad de un individuo?.
  • Gruber and colbs (2001) plantearon una investigación sobre el tratamiento de la fobia social a dos grupos; un grupo estándar de tratamiento y otro de menor duración que recurría al uso de un pequeño ordenador de bolsillo. Se obtuvieron mejoras clínicamente significativas en ambos grupos.

Otra muestra de la importancia creciente de los ordenadores y su papel en la psicología aplicada son los libros cuya temática se centra en esta área de reciente publicación: Fink (1999), Gackenback (1998), Prieto y Kronheim (2000). Asimismo comenzó a publicarse en 1998 la revista "Cyberpsychology and Behavior" por la editorial "Mary Ann Liebert" de Nueva York. En Estados Unidos la práctica totalidad de periódicos y revistas de información general se han hecho eco de las posibilidades de la psicoterapia a distancia y por internet. Por no hablar de los múltiples sitios en internet que ofrecen aplicaciones, información e intervención psicológica por internet.

EFECTIVIDAD DE LA "TERAPIA PSICOLÓGICA" POR INTERNET

Aunque en términos de eficacia parece indudable que nada es comparable con la psicoterapia tradicional cara a cara, son muchos los pacientes que pueden beneficiarse de una "terapia a distancia" mediante el empleo de internet. Cierto es que al hablar de "terapia a distancia" quizás se esté llevando demasiado lejos la capacidad del psicólogo para resolver los problemas de conducta de un paciente, ¿realmente es posible conseguirlo?. ¿Debe internet limitarse exclusivamente a ser un medio de consulta u orientación psicológica y olvidar su eventual uso como instrumento de "tratamiento"?. ¿Es internet una herramienta potencialmente útil para llevar a cabo una terapia psicológica?

Un tratamiento psicológico vía internet puede llevarse a cabo de forma exitosa si:

-El paciente tiene dificultades para acudir al despacho de un profesional de su localidad.

-El trastorno del paciente le impide inicialmente acudir al despacho del psicólogo (p.e. problemas agorafóbicos, fobia social, etc.)

-En caso de traslados o ausencias por diversas causas.

-Si el paciente desea mantenerse en el anonimato.

-Si el trastorno que presenta no le incapacita para seguir instrucciones a distancia en cuanto a la aplicación de estrategias y técnicas de cambio terapéutico.

-Muestra facilidad de comunicación por esta vía y capacidad de concreción a la hora de intercambiar información con el terapeuta sobre su problema.

-Aun pudiendo acudir a un psicólogo cerca de su lugar de residencia opta por este medio por considerarse familiarizado con él y dispone de recursos personales suficientes para abordar sus problemas con apoyo psicoterapéutico a distancia.

-El trastorno o trastornos presentados no tienen la consideración de graves o muy graves.

Se pueden hallar inconvenientes en el desarrollo de una terapia por internet o a distancia (no videoconferencia), entre los que cabría destacar:

  • Ausencia de comunicación no-verbal. En el ámbito de las Habilidades Sociales la comunicación no-verbal ocupa un lugar prominente a la hora de establecer un diagnóstico o durante el establecimiento de nuevas habilidades en personas carentes de ellas. Las HHSS y por ende, las estrategias fundamentadas en la comunicación no-verbal son indispensables en muchos programas de intervención. Personas con problemas que sugieran déficit en esta área no se beneficiarán significativamente de una terapia por internet.
  • Dificultad (no imposibilidad) en el establecimiento de una buena relación terapéutica. Los mandamientos "rogerianos" de congruencia, empatía y aceptación incondicional tendrían dificultad en establecerse durante una comunicación por chat (mensajes escritos) en Internet, se precisaría un buen dominio del lenguaje y de la comunicación escrita emocional. En una intervención empleando programas de audio-conferencia podría salvarse fácilmente este inconveniente.
  • Ausencia de espontaneidad/naturalidad. Dificil de transmitir en una intervención por chat escrito.
  • El problema de la asincronía, es relevante en la terapia e-mail, es decir, mediante el intercambio de mensajes de correo electrónico. A menudo los pacientes prefieren respuestas inmediatas a sus problemas y no aceptan demoras excesivas en el correo.
  • Dificultad en la evaluación del paciente. Cuanto más se conoce sobre el paciente, más datos se tienen para identificar los problemas que presenta. El no disponer de información verbal y no-verbal del paciente restará fiabilidad y validez al diagnóstico, el cual dependerá excesivamente de la cumplimentación de tests y cuestionarios y de sus escritos.
  • Alargamiento de la Terapia. Si no se emplea audio durante una comunicación terapéutica por internet, un tratamiento psicológico puede extenderse en el tiempo excesivamente, ya que el volumen de información que puede ser intercambiado por escrito siempre será inferior y más lento en su transmisión que utilizando un sistema de audio.
  • El problema de la seguridad y la confidencialidad, siempre presente en Internet. En el Journal of the American Medical Informatics Association: "Guidelines for the Clinical Use of Electronic Mail with Patients" se presentan instrucciones y recomendaciones respecto del empleo del correo electrónico con pacientes en relación con aspectos legales, éticos, confidencialidad y seguridad de la comunicación. Dichos criterios pueden hallarse en las siguientes direcciones: http://www.amia.org/pubs/pospaper/positio2.htm
    http://www.amia.org/pubs/pospaper/positio2.htm
  • Un inconveniente de mayor calado es la dificultad en la implementación del tratamiento, ¿cómo avivar la motivación de nuestros pacientes? ¿Cómo realizar el seguimiento de las tareas que lleven a cabo? ¿cómo aplicar estrategias tales como relajación, desensibilización sistemática, reestructuración cognitiva, etc.?. Se requiere, como poco, mucha imaginación.
  • Una terapia utilizando sólo texto (correo o chat) puede perder robustez desde el punto de vista "sensorial" al no incluir la inmensa gama de matices que en una intervención presencial se hacen presentes. (En una intervención cara a cara, probablemente se utilicen tres o más sentidos corporales: vista, oído, olfato, tacto, etc..).
  • La "invisibilidad" del terapeuta puede ser generadora de ansiedad o confusión por parte del cliente no adaptado al uso de las nuevas tecnologías en la comunicación terapéutica.

Entre las ventajas de la terapia on/off-line destacamos:

  • El aumento de la frecuencia de contacto terapéutico. No es preciso que se limite a unas citas predeterminadas, sino que pueden establecerse comunicaciones más frecuentes (por ejemplo, diarias) con facilidad, si se prescriben. O simplemente emplear el correo electrónico como instrumento de contacto entre citas presenciales más demoradas.
  • Consultas sencillas, aclaraciones, asesoramiento y consejo psicológico puede llevarse a cabo con toda efectividad mediante correo electrónico o chat. A menudo los pacientes únicamente buscan información relevante para su problema. Una respuesta clara y acertada, acompañando manuales o guías de interés o sugiriendo biblioterapia puede ser un modo adecuado de aconsejar a un paciente sobre su problema.
  • El empleo del ordenador circunscrito a una comunicación por internet facilita la posibilidad de archivar íntegramente toda comunicación mantenida entre psicólogo/a y paciente.
  • La flexibilidad del medio, que admite múltiples formas de comunicación (chat, videoconferencia, correo, comunicación telefónica, envío de archivos, etc.), es siempre una ventaja a destacar.
  • Un tratamiento mediante comunicación escrita a distancia facilita un análisis más exhaustivo del componente verbal, muy valorado en modelos y escuelas de orientación cognitiva: reestructuración cognitiva, terapia racional emotiva, enfoque de resolución de problemas, psicoterapia cognitivo-narrativa, terapia lingüística de evaluación, etc. (Caro, 1997).
  • Internet favorece la rapidez en la transmisión de información y facilita la comunicación, incluso en personas con déficit de conductas asertivas.
  • Pueden beneficiarse de un tratamiento por internet personas implicadas en la red de redes e identificadas con los cambios que el desarrollo de las nuevas tecnologías lleva consigo. Estas personas se acomodarán fácilmente a relaciones terapéuticas "hiperpersonales" (Walther 1996) lo que incrementará su motivación al cambio, su adhesión a la terapia y su percepción de autoeficacia.
  • La "invisibilidad" del terapeuta puede favorecer la confidencialidad y la autorrevelación. El paciente puede verse así menos tenso, avengonzado o atemorizado si tiene la percepción de que su problema psicológico al exponerse cara a cara en una psicoterapia de corte clásico puede provocar el rechazo del psicólogo/a.

ALGUNAS SUGERENCIAS PRÁCTICAS DE CARA AL USO DE INTERNET EN INTERVENCIONES CLÍNICAS

Comunicación. El trastorno psicológico, la orientación vocacional, el asesoramiento en el ámbito de la educación, la consultoría en general, en buena medida están mediados por la magia de la palabra oral o escrita. De la palabra parten todas las dudas y las soluciones; la información gestual en la consulta por teléfono o Internet, es sustituida por el estilo, la convicción al escribir, la capacidad de síntesis, la forma de organizar el texto, las inflexiones del habla, la entonación.... en las historia de nuestro cliente y en el modo de contarla se esconde el germen de la resolución de sus problemas. El intercambio de correos electrónicos, el teléfono y las citas en chats escuchando las consultas y orientando al paciente adecuadamente son indispensables en cualquier tratamiento psicológico por internet.

Consultas. La consulta es una práctica muy habitual a la que se recurre en internet cuando los usuarios visitan páginas de profesionales de la psicología. Quien esto escribe recibe decenas de consultas semanales por correo-e. Una acción informativa o aclaratoria sobre los problemas sobre los que consulta el paciente por breve que sea puede ser de gran ayuda para quien no sabe en un momento determinado a quién acudir o que hacer respecto de su sintomatología.

Evaluación. No hay ninguna forma sencilla de realizar una valoración adecuada del paciente vía internet. Cualquier evaluación de este tipo es necesariamente parcial y limitada y si de lo que se trata es realizar un estudio profundo del sujeto ("estudio de personalidad", por ejemplo, o valoración en profundidad de sus problemas) es necesario el recurso a la entrevista presencial. No obstante, en ocasiones el interesado plantea problemas muy claros y demandas terapéuticas relativas a conductas o trastornos identificables a partir de la lectura de sus mensajes de correo electrónico, o del teléfono, con lo que obtenemos una información razonable de sus problemas (incluso un análisis funcional en bruto de los mismos) que ayudarán a establecer los objetivos terapéuticos e implementar algunas estrategias cognitivo-conductuales útiles. La vía de comunicación de la información proporcionada por el paciente y la devolución del psicólogo puede ser el propio ordenador conectado a internet, el teléfono o bien recurrir al empleo del correo ordinario: el psicólogo puede remitir alguna grabación, diskettes o cuestionarios/tests psicológicos; y el paciente devolverle a su vez mensajes electrónicos, grabaciones o diskettes con archivos de interés.

Objetivos terapéuticos. La opción internet o telefónica no cambia los objetivos terapéuticos. No obstante el psicólogo debería hacer hincapié en aplicar las estrategias necesarias para el cambio de parte de los trastornos del Eje I (trastornos clínicos) y Eje IV (problemas psicosociales y ambientales) del DSM-IV. Otros problemas más graves o los trastornos de personalidad son difícilmente manejables exclusivamente vía internet.

Intervención. Si el psicólogo ha determinado la utilidad de una intervención vía internet, telefónica o a distancia lo más importante a continuación es decidir que estrategias facilitar al cliente para que mejore significativamente. El abordaje cognitivo-conductual facilita la aplicación de estrategias desde la distancia, al menos algunas de ellas. Los procedimientos comportamentales orientados a la reducción del estrés (y manejo de la ansiedad) pueden aplicarse por medio de cassettes (relajación, hipnosis, etc.) y mediante el envío de anexos en los correos electrónicos o chats (la desensiblización sistemática, la exposición, etc.). Para algunos trastornos podemos emplear manuales o libros de autoayuda (los que existen para la agorafobia o para la depresión, por ejemplo). El paciente puede ser enseñado por correo-e a emplear diversas estrategias cognitivas: entrenamiento en resolución de problemas, inoculación de estrés, terapia racional-emotiva, terapia cognitiva para la depresión, etc. Por otro lado hay algunos procedimientos que claramente son muy difíciles de implementar por internet como el entrenamiento en habilidades sociales (EHS), sino es mediante el recurso a una videoconferencia de alta calidad.

Seguimiento y apoyo. Los medios que ofrece internet pueden ser de excelente ayuda durante la fase de seguimiento tras la intervención clínica (presencial o vía internet) o como apoyo en intervenciones presenciales.

TRATAMIENTO VIA EMAIL: UN CASO

A continuación se comenta brevemente por razones de espacio la intervención que el autor realizó utilizando como medio de comunicación el correo electrónico en un caso de adicción al sexo en internet, al objeto de ejemplificar cómo puede llevarse a cabo una terapia off-line con el uso de internet.

Desde un punto de vista metodológico siempre deberán tenerse en cuenta las limitaciones de los estudios de caso único para la generalización de resultados.

La adicción a internet como cualquier otra adicción cultural o social (compras, trabajo, juego, etc...) puede asimilarse en muchos aspectos a la adicción a sustancias (Echeburúa, 1994). Algunas personas que utilizan internet de forma abusiva, casi exclusiva y descontrolada e interfiriendo con su vida social y/o laboral y/o y abandonando otras actividades, pueden generar una adicción a internet (Bermejo, 1999). En la adicción al sexo en internet es fácil hallar signos y evidencias de adicción tanto a internet como a la búsqueda de estímulos sexuales en la red para realizar las propias fantasías o conductas relevantes en el trastorno.

El caso que nos ocupa es el de un varón de 2X años, soltero, con pareja estable (varios años, buena relación). Buena adaptación (ámbito social-laboral). En relación con el uso de la red para la búsqueda de páginas y chats de sexo/fantasías/excitación/masturbación, el paciente presentaba signos de tolerancia, síndrome de abstinencia, frecuente acceso a la red, deseo persistente de limitar el uso de internet, importante inversión de tiempo en intermet, reducción de actividades lúdicas o sociales y persistencia en el uso de internet a pesar de todo y deseo irrefrenable de "consumo sexual" en el ciberespacio. Como consecuencia de su adicción, sus problemas con la pareja aumentaron (disminuyendo significativamente la frecuencia de contactos sexuales "reales" con su pareja), identificó problemas de tipo laboral, presencia de pensamientos de culpabilidad y diversas alteraciones emocionales.

Para la evaluación decidí apoyarme, además de en los informes escritos intercambiados por correo en algunos cuestionarios y autorregistros con estos resultados:

  • Cuestionario autobiográfico.
  • ISRA (Inventario de Situaciones y Respuestas de Ansiedad) de Miguel Tobal y Cano Vindel. Puntuaciones: C(pc30), F(pc40), M(pc 20), Total: (pc25). No se aprecian signos de ansiedad significativos.
  • BDI (Beck). Puntuación: 13. Depresión leve.
  • MCMI-II. Inventario Clínico Multiaxial de Millon-II. Theodore Millon.

Puntuaciones (TB) de las escalas más significativas: Ansiedad (75), T.Abuso drogas (89), Narcisista (90), Agresivo/sádica (119), Pasivo/agresiva (116). Se aprecia un posible trastorno de personalidad (el paciente rechazó parcialmente estos resultados y exclusivamente estaba dispuesto a seguir una terapia centrada en sus problemas "cibersexuales"). Es aventurado formular un diagnóstico definitivo sin poder contar con una entrevista cara-a-cara más extensa.

  • Otros autoinformes y autorregistros, entre ellos un test de adicción al sexo del Grupo de Sexoadictos Anónimos. En Figura 1, uno de los autorregistros elaborados por el paciente.

El tratamiento comenzó en junio de 1999 y duró aproximadamente tres meses, con una frecuencia de contacto por internet de una vez por semana vía email -con anexos-. El paciente enviaba información con mayor periodicidad. Los cuestionarios de evaluación se remitieron por correo ordinario a la dirección postal del paciente, los cuales fueron devueltos correctamente cumplimentados; en cuanto al resto de la intervención se mantuvo exclusivamente mediante correo electrónico. Con el primer correo acompañando los tests y cuestionarios se facilitó al paciente una cinta de relajación que grabada a propósito para él, consistente en una combinación de entrenamiento autógeno y autohipnosis con adición de autoinstrucciones y autoafirmaciones relacionadas con su problema, con el ruego de que llevara a cabo el ejercicio diariamente.

Con el mensaje de correo electrónico se añadían siempre anexos o material de interés para la terapia: información sobre etiología psicológica de algunos trastornos, psicología del aprendizaje, planificación de actividades, información psicológica diversa (ansiedad, depresión, adicción al sexo e internet, etc.), instrucciones para realizar ejercicios y tareas, entrenamiento en autoinstrucciones, enfoque de resolución de problemas, etc. Los mensajes de correo electrónico se destinaban a:

  1. Sustituir la entrevista terapéutica cara-a-cara.
  2. Motivarle a seguir con el tratamiento.
  3. Responder a todas sus dudas y cuestiones (información).
  4. Preguntar continuadamente sobre su evolución y el ritmo de realización de sus tareas, reforzando en lo posible su seguimiento de instrucciones a distancia.
  5. Inserción de instrucciones directas y personalizadas de realización de actividades y tareas para superar su trastorno.
  6. Reestructuración cognitiva de algunas ideas distorsionadas en relación con la pareja y el sexo.
  7. Mantener en lo posible una empática relación terapéutica.

El tratamiento consistió en:

  1. Propuesta de abstinencia en el uso de internet con fines sexuales.
  2. Abstinencia sexual (evitación de contactos sexuales con su pareja y/o masturbación durante las primeras semanas)
  3. Uso restringido de internet y control estimular.
  4. Entrenamiento en relajación (para reducir su ansiedad autoinformada)
  5. Instrucciones e información para controlar su ansia por acceder a páginas y foros de contenido sexual.
  6. Incremento de actividades positivas y agradables ajenas a internet.
  7. Entrenamiento en Autoinstrucciones.
  8. Paulatinamente, recuperación de la actividad sexual normal con su pareja, controlando sus fantasías en lo posible (centrándolas en su relación con ella) y manteniendo la abstinencia de la conducta de masturbación.
  9. En una fase ulterior, exposición a estímulos sexuales en internet (resistiendo la "intranquilidad subjetiva") sin llevar a cabo conductas de masturbación al objeto de fortalecer su "recuperación subjetiva" y ganar en autoconfianza.
  10. Autocontrol en el uso de internet, una vez superado el paso 9.
  11. Sugerencia de cambios de su estilo de vida actual y estrategias de solución de problemas.
  12. Prevención de recaídas.

A la finalización el paciente manifestó un control significativo de todos sus problemas, disminución de sus alteraciones emocionales, recuperación de su satisfacción (en la pareja, vida laboral, etc.), hallándose en proceso de "eliminación" de sus sentimientos de culpabilidad. La puntuación en el BDI fue de 2; sin embargo, no se apreciaron cambios en las puntuaciones en el ISRA. En Fig. 2 se observa una transcripción de uno de los últimos mensajes del paciente. Durante algunos meses posteriores el paciente remitió breves mensajes confirmando su control sobre su problema, habiendo normalizado su sexualidad y evitando acceder a webs de contenido pornográfico en la red.

CONCLUSIONES

La psicología clínica no debe ser ajena a los continuos avances que se están produciendo en el ámbito de la comunicación y las nuevas tecnologías. Se espera que la terapia psicológica por internet experimente en nuestro país un notable desarrollo. La oferta de profesionales en internet es extensísima en USA. Buena muestra de ello son los innumerables libros, publicaciones, foros y páginas web que existen sobre el tema, con información sobre cómo llevarla a cabo, su potencialidad, sus ventajas y desventajas, los problemas éticos y legales, sus límites o la manera de combinar esta nueva forma de entender la psicología con la clínica clásica.

Merece una mención aparte el valorar la importancia que en este tipo de comunicación terapéutica tiene el papel del lenguaje en los intercambios de mensajes escritos. Las nuevas orientaciones cognitivas narrativo-constructivistas hacen un especial énfasis en las construcciones y las historias que relata el paciente, siendo el lenguaje y su construcción elemento de diagnóstico y cambio terapéutico. La combinación de internet y tratamientos cognitivos fundamentados en el material escrito del paciente puede deparar resultados óptimos con posibilidad de su contrastación empírica dada la capacidad de almacenamiento de los nuevos equipos informáticos.

Se hace necesario que los Colegios de Psicólogos de España comiencen a perfilar y ordenar la actividad terapéutica por internet y a distancia, abordando las cuestiones éticas y legales implicadas, garantizando y acreditando la autenticidad y la confiabilidad de los psicólogo/as que ofrecen sus servicios en internet, tal y como se hace en Estados Unidos por entidades privadas, al objeto de reducir el intrusismo que tan fácilmente puede extenderse por la Red.

Siendo esta actividad relativamente joven es preciso que se incrementen los estudios e investigaciones para abordar los nuevos problemas que pueden generarse en esta área y valorar su impacto, utilidad, importancia, sus consecuencias, los costes, la aplicabilidad, su efectividad, los límites de la intervención a distancia, las consideraciones éticas y legales, etc. Un grupo recientemente creado en Estados Unidos -International Society for Mental Health Online (ISMHO) (ver http://www.ismho.org) - ha recogido el testigo, comenzando a sugerir nuevos objetivos, promoviendo discusiones y resoluciones constructivas en el ámbito de la terapia por internet. El camino a recorrer es inmenso, pero está desbrozado. Animemos a todos los entusiastas de la psicología y las nuevas tecnologías a que lo recorran y nos muestren los secretos y las potencialidades del desarrollo de la terapia psicológica por internet en un futuro sorprendentemente actual.


ANEXOS

 

Fig. 1


SITUACIÓN -Descrípcion de actividad.

EMOCIONES

y Calificar 0-10

PENSAMIENTOS AUTOMÁTICOS

SENSACIONES INTERNAS FISIOLÓGICAS

RESPUESTAS RACIONALES

RESULTADOS. Cómo se siente tras el ejercicio, calificando las emociones 0-10
Incluir información sobre qué es lo que te empuja a buscar sexo en este momento. -Deseo (9)

-Ansiedad (8)

- Placer (8)

(que serán generalmente desadaptativos o disfuncionales)

Ansias de encontrar una situacion sexual en internet.

Generar respuestas y pensamientos "racionales" alternativos. Aquí puedes añadir otra información que sea de interés resaltar.
Deseos de masturbarme.Busqueda de hacer reales mis fantasias sexuales en internet -Me estoy gastando una pasta en telefono. -Cierto nerviosismo. -No tengo necesidad de esto. -Me siento con ganas de cambiar esta situacion y deseos de enfocar el sexo de otra manera a la actual.(7)
Creo que "hoy" voy a encontrar una excitación en internet. -No deberia hacer esto porque mañana no dare la talla con mi pareja. -Aislamiento total del entorno casero en mi habitacion -Ya tengo edad para cambiar.
Deseo de tener una ereccion viendo fotografias, que aumentan mi excitación y me llevan a conectarme a internet para buscar sexo. -Mañana tendre sueño porque he estado conectado hasta las 2 o 3 de la madrugada. -Esta situacion no es buena para mi ni para mi relacion con mi pareja.
-No debo entretenerme porque llegare tarde a trabajar.
-Este tiempo podria emplearlo en muchas otras cosas que tengo pendientes de hacer.

 
FIGURA 2:


También te ruego contestes a las siguientes preguntas:

1. ¿Te privas de sueño para entrar en internet a sitios/actividades
de carácter sexual?
NO

2. ¿Descuidas otras actividades imporatntes, como la familia, los
amigos, las relaciones coaiales, el trabajo, la salud?
NO
3. Recibes quejas en relación con el uso de la red de alguien cercano,
como la pareja o los padres, o el jefe.?
NO

4. Piensas en sexo en internet constantemente, incluso cuando no estas
conectado?
NO

5. Intentas limitar el tiempo de conexión pero sin conseguirlo o te
engañas pensando que se vana invertir unos minutos y te das cuenta luego que
han pasado ya varias horas?
NO

Ok, Alberto, como observaras, todas aquellas preguntas que respondia afirmativamente hace unos meses, he conseguido superarlas y convertirlas en negativas.
Por ahora no he tenido ninguna recaida, aunque me matengo alerta ya que no soy de piedra!!! ;-)

Espero que me lleguen tus cuestionarios y te los devolvere lo antes posible para que hagas una valoracion de mi evolucion.

Si es posible, me gustaria que me enviaras algun anexo referente al "control del estrés" y a "habilidades de solución de
problemas", dado que lo he considerado fundamental a lo largo de todo el periodo de terapia y pienso que me serviria para consolidar mi estado.

Un saludo y muchisimas gracias por todo, seguiremos en contacto.

Fdo...xxxx.


FIGURA 2
 

BIBLIOGRAFÍA

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