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Ciopa2001 / Actividades

Las ciberrelaciones: acercamiento psicosocial a l@s internautas
Por: Peris, R.; Gimeno, M.A.; Carrero, V. y Sanchiz, M.

Las ciberrelaciones: acercamiento psicosocial a l@s internautas

 

Autores: Peris, R.; Gimeno, M.A.; Carrero, V. y Sanchiz, M.

Comunicación presentada al VII Congreso de Psicología Social- Oviedo 2000- y publicada en el libro: La mirada psicosociológica. Grupos, procesos, lenguajes y culturas (2000).

Caballero, Méndez y Pastor (Eds). Madrid. Biblioteca Nueva. ISBN:84-7030-831-9

1.- INTRODUCCIÓN

La noción de cultura recoge "...la suma de conceptos, modos de pensar, actitudes y patrones de comportamiento de los individuos en su entorno social. En este sentido, el trabajo, la educación, la familia, el hogar y actividades asociadas, el ocio, las bellas artes, las comunicaciones humanas, la vida social..." (Van Rjvi, 1990). Sin embargo, con la "explosión", y asentamiento en la vida cotidiana, de las nuevas tecnologías de la información hemos asistido al acuñamiento de un nuevo vocablo, cibercultura (Schmitz, 1998; Scott, 1992), para dar cuenta de los cambios consecuentes a dicha implementación. En este sentido, como señala Joyanes (1997), la cibercultura, sin abandonar las características que definían al término cultura, supone añadir otros elementos definitorios que provienen del desarrollo de la cibernética y sus conocidos productos tecnológicos: multimedia, realidad virtual, autopistas de información e Internet. Los mencionados productos tecnológicos incorporan nuevas practicas sociales que suponen la aparición del ciberespacio como foro de relación. En él las fronteras del tiempo/espacio se vuelven borrosas y la interactividad se impone a la linealidad como característica primordial de los procesos de comunicación. Por ello, Internet (ciberespacio por excelencia) que comenzó siendo una tecnología de la información pasa a ser concebida como tecnología social (Sproul & Faraj, 1997; en Salazar, 1999) a través de la cual los individuos satisfacen sus necesidades individuales y sociales (Fernback, 1998; Jones, 1995; Shields, 1996). Como señala Del Brutto (1999) Internet, al introducirse en los ámbitos privados, está revolucionando los modos de vida de los usuarios. Uno de los orígenes de este cambio lo encontramos en la aparición del IRC (Internet Relay Chat), donde la persona mantiene conversaciones interactivas con otra que puede estar a km. de distancia y donde se reemplaza la relación habitual de cara a cara por una relación mediada, en los primeros contactos, por la escritura. Como recoge Moral Toranzo (2000) las características de la comunicación en la red serían: pocas señales de la posición social, anonimato social, mayor desinhibición y asertividad y ausencia de comunicación no verbal. Así las cosas, l@s chater@s han desarrollo un lenguaje propio que hace prevalecer la rapidez de escritura frente a la corrección ortográfica, favoreciendo así la interactividad. Igualmente han establecido su propio modo de expresar la identidad personal -nick o ápodo-, así como la afectividad y la ausente comunicación no verbal al crear los denominados emoticones: expresiones gráficas que expresan alegría J , tristeza L , complicidad ;- ). Las características mencionadas envuelven los procesos de las relaciones interpersonales que se establecen on-line. Estas relaciones pueden ser de toda índole, yendo desde cortas conversaciones hasta prolongadas amistades o uniones sentimentales que pueden quedar reducidas al ciberespacio o bien convertirse en encuentros cara a cara (Del Brutto (1999); Lea (1995); Sánchez, 1999).  

2.- OBJETIVOS

Llevados por esta nueva tecnología social el propósito que guía el presente trabajo es un primer acercamiento al estudio de las relaciones interpersonales en el ciberespacio. Este acercamiento exploratorio pretende recabar información sobre las variables sociodemográficas y de personalidad de l@s internautas. Para ello, nuestro primer paso ha sido elaborar el Cuestionario de Relaciones interpersonales en la Red

(Inter.red)

como instrumento para realizar un estudio piloto. El cuestionario Inter.red además de explorar las características de relaciones personales y sociales cara a cara, indaga las motivaciones, hábitos de uso, características que rigen las ciberrelaciones, y la percepción endogrupal. Esta primera aproximación al estudio de las relaciones cibernéticas permite establecer líneas de investigación para la comprensión de las características de las relaciones interpersonales de l@s cibernautas desde una perspectiva psicosocial. Asimismo, los resultados obtenidos sirven para depurar y mejorar el cuestionario Inter.red con el fin de elaborar un instrumento adecuado a este nuevo contexto social.

3.- MÉTODO

3.1 INSTRUMENTO

Para poder cubrir los objetivos de presente estudio se ha realizado un cuestionario, que incluye tanto variables cuantificadas como variables cualitativas abiertas. La condición de novedad del ámbito de estudio no permitió adaptar ningún cuestionario previo, siguiendo un proceso inductivo en la construcción del nuevo cuestionario "Inter.red". Para ello se utilizó la experiencia directa, que como usuari@s de los chats, teníamos de las relaciones que se establecen en el ciberespacio. Estas condiciones nos llevaron a incluir todas aquellas variables que consideramos podían ser significativas y que quedaron recogidas en 13 categorías generales. El resultado fue un extenso formulario que volcamos en una página web (htpp://www3.uji.es/~rperis/cuestionario.htm). L@s internautas accedieron a la URL para responder al cuestionario y, una vez cumplimentado, los datos revertían directamente, vía e-mail, a nuestra cuenta de correo.  3.2 PROCEDIMIENTO El proceso de recogida de datos abarcó un periodo comprendido entre enero a marzo de 2000. Durante esta fase se utilizaron distintos foros para el reclutamiento de la muestra con ánimo de difundir y captar la mayor cantidad y variedad de cibernautas. Una vez recogida la información se procedió a su análisis a partir de la aplicación de técnicas exploratorias descriptivas y análisis diferenciales sobre las variables recogidas. Las variables cualitativas abiertas fueron analizadas a partir de una clasificación por categorías, según las respuestas contestadas por los sujetos y en relación con los objetivos del estudio. La condición interactiva del estudio incluye una etapa, aún no cerrada, en la que l@s cibernautas pueden conocer los resultados del estudio accediendo a la página web donde se localiza el cuestionario "Inter.red".  3.3.- MUESTRA La muestra está compuesta por 32 mujeres (48,5%) y 34 hombres (51,5%), de los cuales el 97% se declaraban heterosexuales y el 3% bisexuales. La media de edad de la muestra es de 36,8 años, siendo el colectivo más representativo el comprendido entre los 21-40 años (68,2%). Por lo que respecta al estado civil, el 30,3% de los casos son solter@s/con pareja, el 31,8% solter@s/sin pareja, el 31,8% son casad@s y 6,1% separad@s. Atendiendo al domicilio, el 74,3% son españoles y el 24,2% se reparte entre Europa e Iberoamérica; dentro del territorio español, las comunidades más representativas son la valenciana (12 casos) y la catalana (10 casos). Los porcentajes válidos de los estudios realizados serían: 12,3% tiene estudios primarios; secundarios el 35,1%; diplomad@s el 12,3% y licenciad@s el 40,4%. En relación con el puesto de trabajo los porcentajes válidos son los siguientes: el 24,6% son subordinad@s, el 18,5% mandos intermedios, el 7,7% director@s/gerentes, el 24,6% propietari@s, el 15,4% estudiantes, el 7,7% amas de casa y el 1,5% están parad@s.

4.- RESULTADOS

  • Tiempo de conexión y medios de relación

En cuanto al tiempo de conexión a Internet la media de conexión (semanal) desde casa es de 14,38 h. y en el trabajo de 10,68 h. Los sujetos que consideran que esto impide la realización de otras actividades son el 31,7% y 68,3% consideran que no lo impide. Sobre los medios de conexión: un 69,7% usa e-mail, News un 6,1%, Chat el 81,8%, ICQ el 81,8%, y Videoconferencia el 9,1%.

  • Rasgos de Personalidad de l@s cibernautas

En relación con las variables de personalidad indicar que se ha utilizado un Diferencial Semántico de 9 ítems (validado en estudio anterior a partir del cuestionario EPQ-R de Eysenk) agrupados en tres factores (porcentaje de varianza explicada del 77,9%) con una fiabilidad total de .8223. El primer factor ha sido definido como "Extraversión" (alpha = .9015); el segundo como "Neuroticismo" (alpha = .7916); y el tercero como "Psicoticismo" (alpha = .7292).

Se ha realizado una comparación de medias entre el grupo de cibernautas y el grupo de estudiantes con los que se validó el diferencial semántico de personalidad. Lo resultados aparecen en la  tabla siguiente:

VARIABLES

GRUPO

Media

Des. Típica

G. L.

F.

Significación

Extraversión

Estudiantes
Cibernautas

2,82
2,73

,643
,998

1

,607

,436

Neuroticismo

Estudiantes
Cibernautas

2,23
1,91

,704
,825

1

8,45

,004

Psicoticismo

Estudiantes
Cibernautas

2,82
2,71

,674
,968

1

,925

,337

N estudiantes = 152    N cibernautas = 66

Como se aprecia en los resultados no existen diferencias significativas en las dimensiones de Extraversión y Psicoticismo entre ambas muestras por lo que podemos concluir que los cibernautas presentan un perfil semejante a la muestra de estudiantes normalizada. Sin embargo si existen diferencias significativas en la dimensión de Neuroticismo, presentando los cibernautas una puntuación menor en esta dimensión.

  • Relaciones sociales cara a cara

Los resultados muestran que el 78,3% de los casos válidos tiene un grupo de amistades habituales frente a un 21,7% que considera no tenerlo. Sobre el colectivo al que pertenecen dichas amistades en el 18,2% de los casos son compañer@s de trabajo, en el 43,9 % no se corresponden con l@s compañer@s de trabajo y en el 37,9% pertenecen a ambos colectivos. Por otro lado, el 13,6% de los casos válidos (5 casos) han conocido a su actual pareja en el ciberespacio. En relación con la pareja de los sujetos de la muestra se observa que sólo en 7 casos (10,6%) chatea también. Los sujetos que consideran su relación de pareja como muy satisfactoria suponen el 66,7%, un 13,6% la consideran bastante satisfactoria, el 13,6% satisfactoria y un 6,1 % neutra; aquí llama la atención que nadie la considere insatisfactoria o muy insatisfactoria. A la hora de plantearse la comunicación que se tiene con la pareja, el 36,6% de los casos válidos la consideran muy satisfactoria, un 26,8% bastante satisfactoria, un 24,4% satisfactoria, un 9,8% satisfactoria y un 2,4% insatisfactoria. A la hora de evaluar la relación sexual con la pareja el 46,3% de los casos válidos la perciben como muy satisfactoria, un 12,2% bastante satisfactoria, un 19,5% satisfactoria, un 17,1% neutra, un 2,4% insatisfactoria y un 2,4 % muy insatisfactoria. Sobre la satisfacción en las relaciones sociales con la pareja un 39% de los casos válidos indican que son muy satisfactorias, un 31,7% bastante satisfactorias, un 22% satisfactorias, un 4,9% neutras y un 2,4 % insatisfactorias. La coincidencia de creencias y valores con la pareja es considerada como muy satisfactoria por el 51,2% de los casos válidos, como bastante satisfactoria por el 19,5%, como satisfactoria por el 17,1%, neutra por el 7,3%, insatisfactoria por el 2,4% y bastante insatisfactoria por el 2,4%. La sinceridad con la pareja es total en el 53,7% de los casos válidos, total excepto si se tiene otra relación en el 26,8%, debería aumentar en el 17,1% y no es considerada relevante por el 2,4%. Al plantear la cuestión de las relaciones fuera de la pareja el 40,5% de los casos válidos indican que nunca han tenido, el 38,1% han tenido, el 16,7% tienen actualmente y el 4,8% no han tenido pero les gustaría tenerlas. Sobre el hecho de si la pareja conoce la existencia de otras relaciones un 37% de los casos válidos indican que sí y un 63% indican que no.

  •  Ciberrelaciones

El cuestionario recogió información de las primeras 4 relaciones, pero para no extendernos y puesto que presentan un perfil semejante pasamos a describir la primera ciberrelación:El 51,5 % de la muestra ha establecido alguna ciberrelación, el 36,4 % no la ha establecido y 12,1 % no contesta. El 36,4% considera que las ciberrelaciones de amistad son de igual importancia que las de cara a cara, el 6,1% las considera menos importantes, el 9,1% las considera similares a las fantasías y el 48,5% no contesta. Para el 30,3% las ciberrelaciones sentimentales son de igual importancia que las de cara a cara, el 9,1% las considera menos importantes, el 15,2% las considera similares a las fantasías y 45,5% no contesta. El cuestionario recogió información de las 4 primeras ciberrelaciones, sin embargo por motivo de extensión se describe la primera de ellas: De los 43 sujetos, el 41,9% las consideraron de amistad y el 58,1 % sentimental (se enamoraron). En el 46,3% de los casos la otra persona tenía pareja y el 53,7% no. En el 30,6% de los casos la relación duró hasta 6 meses, en el 41,7% 1 año, en el 16,7% 1año y medio, el 5,6% 2 años, el 2,8% 3 años y el 2,8% 4 años. En el 23,5% de los casos la otra persona vivía a una distancia máxima de 100 km., en el 32,4% de 101-500 km., en el 26,5% de 501-1000 km. y 17,6% a más de 1000 km. El 69,7% se mandaron fotografías y el 30,3% no la mandaron. En el 74,% de los casos se vieron personalmente y el 25,6% no lo hicieron. El 22,9% han realizado cibersexo, frente al 77,1% que no lo ha practicado. El 25% ha realizado sexo-telefónico y el 75% no. El 18,8% señala haber compaginado esta relación con otra ciberrelación y el 81,3% no la han compaginado.

  •  Análisis diferencial

A la hora de realizar el análisis diferencial de las variables de motivación que llevan a conectarse a Internet en función de las variables sociodemográficas se han obtenido las diferencias significativas que aparecen en la tabla siguiente:

Análisis diferencial

Chi-cuadrado

G.L.

p

Busca amistad cara-a-cara * sexo

3,335

1

.06

Busca amistad cara-a-cara * estado civil

6,610

3

.08

Busca conversar sobre el trabajo * nivel estudios

6,352

3

.09

Busca experimentar nuevo canal comunicación * edad

8,826

4

.06

Busca encontrar pareja estable * estado civil

7,890

3

.04

Busca reducir soledad * estado civil

9,008

3

.02

Busca reducir soledad * puesto trabajo

11,419

6

.07

Busca superar timidez * estado civil

11,593

3

.00

Busca amistad virtual * lugar domicilio

21,231

11

.03

Nota: diferencias próximas al nivel de significación en cursiva

Los resultados obtenidos indican que aquellos que buscan encontrar pareja estable serían, prioritariamente, l@s solter@/sin pareja. Asimismo, los que pretenderían reducir la soledad serían l@s solter@s/sin pareja y separad@s. Otro resultado a destacar es el que se da en la búsqueda de superar la timidez donde el grupo que, significativamente, pretende este objetivo a través del ciberespacio sería el de solter@s/sin pareja. Finalmente, en función de la variable lugar de domicilio, se establecería que el colectivo que preferentemente busca la amistad virtual es el de latinoamerican@s frente a l@s europe@s y español@s.

  • Análisis cualitativo de la Percepción endogrupal y las ciberrelaciones

Percepción endogrupal

A pesar de la diversidad en las respuestas, es posible agrupar como se perciben los propios cibernautas en las siguientes categorías:

Percepción endogrupal de l@s internautas

Primer perfil:

-"gente normal" que busca amistad, relacionarse, conversar o conocer gente nueva y distraerse
- personas solitarias, que buscan compañía.

Segundo perfil:

- personas tímidas y personas con problemas sentimentales, que buscan amor o relación de pareja

Tercer perfil:

- personas groseras que buscan molestar
- personas inestables que buscan sexo

Cuarto perfil:

- sujeto investigador que busca información
- persona aburrida que busca diversión
- diferentes personas que buscan sexo.

Características de la ciberrelación y satisfacción de necesidades

L@s cibernautas señalan la satisfacción de necesidades personales y sociales como motivación principal, incidiendo en la influencia positiva sobre su autoconomiento y crecimiento personal. Igualmente, la descripción de las características de la ciberrelaciones se sitúa mayoritariamente hacia términos positivos: cordiales, divertidas y respetuosas. No obstante, aunque muy reducidos, los términos negativos se refieren a: Escasa credibilidad, Corta duración y Problemáticas (dependencia y con ello conflictos laborales y de pareja).

Por otra parte, surge un perfil comparativo con las relaciones cara a cara que podemos ver en la siguiente tabla:

Perfil de las ciberrelaciones al compararlas con las relaciones cara a cara

Categorías significativas:

Más Abiertas: más fáciles, directas y rápidas
Más Intensas
: más fuertes, intensas y aceleración del enamoramiento
Más
Interesantes: muy variadas en su forma, muy amplia la oferta, permiten vivir distintas dimensiones de uno mismo

 

5.- DISCUSIÓN Y CONCLUSIONES

El perfil sociodemográfico obtenido en nuestro estudio muestra rasgos similares a los obtenidos en otras investigaciones (CICM, 1999). Así, uno de los medios utilizados mayoritariamente es el e-mail; en nuestro caso, sin embargo, el chat y el ICQ lo superan ampliamente. La tendencia normal es que los hombres usen mayoritariamente Internet (razón de 1 a 3), sin embargo en nuestro estudio la proporción es similar; esto podría explicarse por el sesgo de los canales de comunicación a través de los cuales se ha recogido la información lo que nos llevaría a concluir que cuando Internet se utiliza para establecer relaciones no existen diferencias por sexo.

En contra de lo que podría parecer, el tiempo de conexión no impide la realización de tareas cotidianas y laborales, siendo compatible el mundo 3D con el virtual, al otorgar a las ciberrelaciones la misma importancia que a las relaciones 3D.

Como se observa, la muestra tiene cubiertas sus necesidades sociales y de pareja con un alto grado de satisfacción, lo que indica que la búsqueda de ciberrelaciones no se debe a una carencia afectiva o social. Cabría indicar más bien, a tenor de lo que indican los datos de personalidad (alta extroversión) que el ciberespacio no supone sino una ampliación de los canales habituales de comunicación. En este sentido el perfil de personalidad de la muestra describe a los cibernautas como personas abiertas, excitables, entusiastas, conscientes, emprendedoras, realistas, seguras, serenas e integradas. En la misma dirección parecen apuntar los análisis cualitativos, corroborando los planteamientos de Suler (1999), al mostrar que las ciberrelaciones satisfacen las necesidades de autorrealización, favoreciendo el autoconocimiento y el crecimiento personal. Igualmente, los datos cuantitativos van en esta línea, siendo las motivaciones principales para conectarse a Internet la búsqueda de conversación, de experimentar con el nuevo canal de comunicación y establecer relaciones virtuales.

Comparativamente, el mundo virtual permite establecer relaciones más rápidas, abiertas, intensas e interesantes que el contexto cara-a-cara, lo que resulta sorprendente si tenemos en cuenta que la información en el primero es menor. Una explicación podría radicar en el viejo 'principio de cierre' gestáltico, por lo que los cibernautas estarían completando esa falta de información del canal según sus propios intereses. Destacar también, en el perfil de la ciberrelación, que a pesar de la distancia y del escaso contacto físico entre los internautas la fidelidad es una característica importante en las relaciones emocionales.

Por último señalar que el cuestionario "Inter.red" requiere ser reelaborado en cuanto a extensión y codificación de ciertas variables. Igualmente, apuntar que su uso como instrumento de investigación debe ir acompañado de la técnica cualitativa de "observación participante" de los investigadores. Esta incorporación supondría enriquecer el acercamiento psicosocial al incluir la interacción directa entre investigador y cibernauta, permitiéndole a éste último expresar cualidades relevantes del nuevo fenómeno de las ciberrelaciones.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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Jones, S.G. (1999). Virtual Culture. Identity and Communication in Cybersociety. London. Sage Publications.

Joyanes, L. (1997). Cibersociedad. Los retos sociales ante un nuevo mundo digital. Madrid. McGraw-Hill.

Lea, M. (1995). Love at First Byte? Building Personal Relationship Over Computer Networks. En Wood, J & Duck, S. (Eds). Under-Studies Relationships. Off the Beaten Track. London. Sage.  

Moral Toranzo, F. (2000a). Las relaciones sociales en Internet. Ponencia presentada en II Congreso Nacional –Internet y Psicología, marzo, Toledo

Newhagen, J.E.; Cordes, J.W. & Levy, M.R. (1995).Nightly@nbc.com: Audencience Scope and the Perception of Interactivity in Viewer Mail on the Internet. Journal of Communication 45(3), 164-175.

Salazar, J. (1999, 24 de abril de 2000). El Ciberespacio: ¿Espacio para socialización real o irreal?. La Puerta: Revista de Educación y Nuevas Tecnologías. http://cyn.delmercosur.com/lapuerta/lapuerta5/javier/Real.htm

Sánchez González, A. (1999) El amor en tiempos del chat. etcéter@ política y cultura en línea. http://www.etcetera.com.mx/1999/367/asg367.htm

Suler, J. (1999, 17 de abril de 2000). The Psychology of Cyberspace. Libro electrónico.http://www.rider.edu/users/suler/psycyber/psycyber.htm

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