Versi贸n Movil
Ir a la versi贸n de Escritorio
Psicolog铆a Online | Ebooks | El Dolor

Ebooks

El Dolor
Por: Dr. George Boeree

El Dolor

El dolor es una percepci贸n, y como cualquier percepci贸n, est谩 enraizada en la sensaci贸n, y a un nivel biol贸gico, en la estimulaci贸n de las neuronas receptoras. Tambi茅n como otras formas de percepci贸n, el dolor es algunas veces experimentado cuando no existe la correspondiente base biol贸gica.

Nociceptores
En la piel y otros tejidos del cuerpo, existen neuronas sensitivas especiales llamadas nociceptores. Esas neuronas traducen ciertos est铆mulos en potenciales de acci贸n que son luego transmitidos a zonas m谩s centrales del sistema nervioso, como el cerebro. Hay cuatro clases de nociceptores:

Los nociceptores termales son sensibles a temperaturas altas o bajas
Los nociceptores mec谩nicos responden a una presi贸n fuerte en la piel que se produce con cortes y golpes. Estos receptores responden r谩pido, y a menudo provocan reflejos de protecci贸n.
Los nociceptores polimodales pueden ser excitados por una presi贸n fuerte, por el calor o el fri贸, y tambi茅n por estimulaci贸n qu铆mica.
Los nociceptores silenciosos permanecen callados 鈥 de ah铆 su nombre - pero se vuelven m谩s sensibles a la estimulaci贸n cuando hay una inflamaci贸n alrededor de ellos.

Cuando hay un da帽o importante en el tejido, varias sustancias qu铆micas son liberadas en el 谩rea que rodea a los nociceptores. Esto produce lo que se llama "sopa inflamatoria", una mezcla acida que estimula y sensibiliza los nociceptores en un estado llamado hiperalgesia (del griego, "gran dolor").

Las prostaglandinas son liberadas por las c茅lulas da帽adas.
El potasio es liberado por las c茅lulas da帽adas.
La serotonina es liberada por las plaquetas sangu铆neas.
La bradiquinina es liberada por el plasma sangu铆neo.
La histamina es liberada por los mastocitos.

Adem谩s de todo esto, los nociceptores liberan por s铆 mismos "sustancia P", la cual causa que los mastocitos liberen histamina, la cual a su vez estimula los nociceptores.

La histamina es interesante ya que, cuando estimula los nociceptores, se experimenta como un picor en lugar de dolor. No se sabe por qu茅. Usamos antihistam铆nicos, por supuesto, "para eliminar el picor".

Hay tejidos que contienen nociceptores que no llevan al dolor. En los pulmones, por ejemplo, hay "receptores del dolor" que provocan la tos, pero no hacen que sintamos dolor.

Una de las sustancia qu铆micas asociadas al dolor que en realidad proviene de fuera de nuestra piel es la capsaicina. Esta es la sustancia que hace que las guindillas sean tan picantes.

Transmisi贸n hacia arriba

Los nervios que llevan mensajes desde los nociceptores por la m茅dula espinal siguen diferentes tractos. La mayor铆a van hacia el t谩lamo, donde son distribuidos a varios centros superiores. Algunos van tambi茅n hacia la formaci贸n reticular (la cual, entre otras cosas, gobierna el estado de alerta) y hacia la am铆gdala (una parte del sistema l铆mbico implicada en la emoci贸n).

El dolor referido, como el dolor que algunas veces siente la gente en los brazos y hombros cuando est谩n sufriendo una ataque al coraz贸n, es debido a la forma en que los nervios se juntan en la m茅dula espinal. El cerebro algunas veces pierde el rastro de donde viene el dolor.

La teor铆a de la compuerta est谩 basada en la idea de confusi贸n de las se帽ales neurales. Parece que cierta estimulaci贸n no dolorosa pueden en algunos casos interferir con la experiencia del dolor. Esta es la explicaci贸n que subyace a fen贸menos como los beneficios de frotar una zona dolorosa, el uso de compresas fr铆as o calientes, la acupuntura o acupresi贸n y la estimulaci贸n el茅ctrica transcutanea.

Hay personas que han tenido un da帽o en alguna parte de estos tractos, a menudo despu茅s de un golpe, y que sienten un hormigueo o quemaz贸n que se agrava al tocar la zona. Otras personas tienen un da帽o m谩s arriba en el cerebro que les lleva a sentir un dolor como cualquier otro, pero que elimina las conexiones a los centro emocionales. Ellos sienten dolor, pero no lo sufren.

El dolor fantasma - el dolor que los amputados sienten a veces en el mismo miembro que han perdido 鈥 es debido al hecho de que, cuando los nociceptores est谩n da帽ados o ausentes, las neuronas de la m茅dula espinal que transmiten los mensajes de dolor a veces se vuelven hiperactivas. Es por ello que el cerebro recibe mensajes de dolor desde donde no ha quedado ning煤n tejido.

En el cerebro y la m茅dula espinal, hay ciertas sustancias qu铆micas llamadas opi谩ceos, o m谩s espec铆ficamente encefalina, endorfina y dinorfina. Estos opi谩ceos, como su nombre indica, son los equivalentes en el cuerpo del opio y sus derivados la morfina y la hero铆na. Cuando son liberados en las sinapsis, disminuyen los niveles de dolor transmitido, exactamente igual que la hero铆na.

Realmente existe una variedad de cosas que disminuyen la experiencia de dolor: marihuana, la leche maternal (para los reci茅n nacidos, por supuesto), el embarazo, el ejercicio, el dolor y la conmoci贸n, la agresi贸n y la diabetes. Una experiencia reducida de dolor se llama, l贸gicamente, hipoalgesia.

Y hay gente que ha nacido con una inhabilidad gen茅tica para sentir dolor en absoluto. Es muy raro, y a priori puede parecer una bendici贸n. Pero el porcentaje de muerte temprana es muy alta en estas personas, normalmente porque heridas a las que las personas normales prestar铆an atenci贸n (heridas peque帽as, como un esguince) son ignoradas y desarrollan serios problemas posteriormente. Ha habido gente con apendicitis que murieron simplemente porque no se dieron cuenta.

Por supuesto, esta es la raz贸n por la cual el dolor ha evolucionado tal y como es: nos alerta para que nos sentemos, descansemos, atendamos a una herida, evitemos cosas que causan dolor, entre otras cosas. Por otra parte, el dolor no es siempre 煤til. El paciente de c谩ncer conoce su enfermedad y est谩 cuidando de ello. El a menudo insoportable dolor es totalmente innecesario, y debemos hacer lo que podamos por deshacernos de 茅l.

Pol铆tica de Privacidad | Condiciones de Uso | Pol铆tica de Cookies
2017 © Psicolog铆a Online. Todos los Derechos Reservados.
Cl铆nica Psicol贸gica V. Mars - Sueca (Valencia, Espa帽a- Tlf. (+34) 96 170 15 53
Esta Web utiliza cookies propias y de terceros, para realizar el an谩lisis de la navegaci贸n de los usuarios. Click para . Puedes cambiar la configuraci贸n u obtener m谩s informaci贸n AQU脥