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Adicci贸n al trabajo
Por: Lic. Fernando Mansilla Izquierdo

Adicci贸n al trabajo

6.1 Adicci贸n al trabajo

6.1.1 Introducci贸n

Muchas personas entran en contacto con diversas sustancias qu铆micas para una b煤squeda de sensaciones, como una alternativa al estr茅s o por otros problemas y se dice que son adictos a drogas o t贸xicos. Pero tambi茅n se viene advirtiendo que una cantidad de trabajadores cada vez mayor, desarrolla un tipo de adicci贸n sin sustancia, que se ha denominado adicci贸n al trabajo.

Ser trabajador es una virtud, pero serlo en exceso y tener un elevado compromiso con la empresa puede dar lugar a la adicci贸n al trabajo y por tanto, a un riesgo psicosocial. Para los adictos el valor del trabajo es superior a las relaciones con compa帽eros, amigos y familiares. Esta obsesi贸n por asumir m谩s y m谩s tareas, genera conflictos entre los trabajadores y en la organizaci贸n (Del Libano y otros, 2006).

Una particularidad de la adicci贸n al trabajo que la diferencia de otras adicciones es que se alaba y recompensa a la gente por trabajar en exceso, esto casi nunca sucede con otras adicciones (Fassel, 2000).

El t茅rmino ingl茅s que define la adicci贸n al trabajo es workaholism que vincula el concepto de trabajo con el alcoholismo, relacion谩ndolo, por tanto, con una drogodependencia.

6.1.2 Epidemiolog铆a

La adicci贸n al trabajo que afectaba principalmente a los hombres, en los 煤ltimos a帽os se ha extendido entre las mujeres y se calcula que m谩s del 20% de la poblaci贸n trabajadora mundial presenta esta adicci贸n.

En Espa帽a se estima que sufre adicci贸n al trabajo el 10% de la poblaci贸n; otros han se帽alado que la adicci贸n al trabajo incide en el 11,3 % de los trabajadores (S谩nchez Pardo, Navarro Botella y Valderrama Zuri谩n, 2004), y la OIT afirma que el 8% de la poblaci贸n activa espa帽ola dedica m谩s de 12 horas al d铆a a su profesi贸n para huir de sus problemas personales y muchos de ellos acaban sufriendo enfermedades cardiovasculares.

6.1.3 Concepto

La adicci贸n al trabajo que apareci贸 en 1968, cuando un profesor americano de religi贸n, Oates, lo utiliz贸 para referirse a su propio trabajo y lo compar贸 con el alcoholismo. M谩s tarde, Oates defini贸 workaholism como una necesidad excesiva e incontrolable de trabajar incesantemente, que afecta a la salud, a la felicidad y a las relaciones de la persona.
La adicci贸n al trabajo se compone de diversas dimensiones (Flowers y Robinson, 2002) como:

  1. Tendencias compulsivas relacionadas con el trabajo duro y con dificultades para relajarse despu茅s de trabajar.
  2. Necesidad de tener el control, ya que el trabajador se siente inc贸modo cuando tiene que esperar o cuando las cosas no se hacen a su manera y escapan a su control.
  3. Comunicaci贸n relaci贸n interpersonal deficiente, es m谩s importante lo que hace el propio trabajador que las relaciones con los dem谩s.
  4. Incapacidad para delegar tareas entre los subordinados y a trabajar en equipo.
  5. Autovaloraci贸n centrada en el trabajo, ya que se da mayor valor a los resultados del trabajo realizado, que al proceso mediante el cual se han conseguido esos resultados.

El adicto al trabajo o laboradicto es aquel que dedica m谩s tiempo al trabajo de lo que es exigido por las circunstancias. Pero adem谩s, no s贸lo es una cuesti贸n cuantitativa de horas de dedicaci贸n, sino cualitativa, aquellas personas que hacen del trabajo el n煤cleo central de su vida, hasta el punto de desde帽ar otras actividades y de no ser capaces de tener otros intereses. Los workaholics no son capaces de tomarse tiempo libre porque en seguida la falta de actividades les genera insatisfacci贸n y agobio.

Por tanto, para el laboradicto el trabajo es el 煤nico objeto de su vida, ya que muestra desinter茅s por otros 谩mbitos que no sea su trabajo y porque es incapaz de dejar de trabajar.
En la adicci贸n al trabajo se pueden encontrar los siguientes par谩metros (Fuertes Roca帽铆n, 2004):

  • Se produce cuando la actividad se convierte en una idea obsesiva, ocupando la mayor parte de la vida del trabajador.
  • Habitualmente no es reconocida por el trabajador, siendo la familia quien lo detecta, debido al exceso de tiempo que dedica al trabajo y que resta a la familia, y 茅sta acaba creando un tipo de vida al margen del adicto.

La adicci贸n al trabajo se caracteriza por la extrema actitud laboral (trabajan fuera de hora, fines de semana o en vacaciones), por la dedicaci贸n excesiva en tiempo (hay una p茅rdida del control sobre el tiempo empleado en el trabajo), por la compulsi贸n y esfuerzo en el trabajo, por el desinter茅s hacia otras actividades fuera de lo laboral, por una implicaci贸n laboral desproporcionada, y por un deterioro de la vida cotidiana (familiar y social).

Aunque no existe una definici贸n com煤n sobre la adicci贸n al trabajo, se podr铆a decir que el adicto al trabajo es aquel trabajador que dedica de una gran parte del tiempo a las actividades laborales con consecuencias negativas a nivel familiar, social y de ocio, que piensa constantemente en el trabajo cuando no se est谩 trabajando y que trabaja m谩s all谩 de lo que razonablemente se espera (Scott, Moore y Micelli, 1997) y que trabaja un mayor n煤mero de horas que los trabajadores normales, ya que le satisface el trabajo en s铆 mismo (Machlowitz, 1980).

6.1.4 Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo que conducen a esta adicci贸n se pueden se帽alar:

  • Las presiones econ贸micas familiares.
  • El temor a perder el trabajo.
  • La enorme competitividad que existe en el mercado laboral, en donde es m谩s valorado el que lo deja todo por el trabajo, que el que cumple s贸lo con su horario.
  • La fuerte necesidad de conseguir el 茅xito y el puesto deseado.
  • La incapacidad para negarse ante un jefe sobre peticiones que pueden bien posponerse para el d铆a siguiente.
  • El temor a los jefes prepotentes, exigentes y que amenazan constantemente al trabajador con perder su empleo.
  • La falta de organizaci贸n, que permite la acumulaci贸n y sobresaturaci贸n del trabajo.
  • El ambiente familiar problem谩tico que hace que el trabajador no quiera llegar a casa.
  • La ambici贸n excesiva por el poder, el dinero y el prestigio.
  • La incapacidad para establecer prioridades.
  • La falta de afectos personales que se suplen con el trabajo.
  • La educaci贸n familiar que impone a los hombres el cumplir con el rol de proveedor de su familia.
  • La presi贸n de muchas mujeres cuya meta es solamente el sacar adelante a los hijos.
  • La presi贸n de la sociedad para que los hijos sean independientes.

Las demandas denominadas retadoras (challenge stressors) y las demandas obst谩culos (hindrance stressors), que pueden tener efectos positivos sobre el desempe帽o y la motivaci贸n laboral, pueden tambi茅n convertirse en potenciadotas de la adicci贸n al trabajo (Del L铆bano y otros, 2006).

6.1.5 Tipolog铆a

Las personas adictas al trabajo tienen algunos rasgos comunes como:

  1. La necesidad de reconocimiento social de su trabajo.
  2. Son perfeccionistas y con baja autoestima. No les gusta trabajar en equipo, prefieren trabajar solos.
  3. Anhelan tener poder aunque su motivaci贸n no es s贸lo esa. La mayor铆a de los adictos al trabajo son personas con un puesto de responsabilidad y con posibilidades de ascenso. Pero, tambi茅n los hay que no tienen un cargo de gran nivel ni oportunidades para mejorar o cambiar de situaci贸n. En general, podemos decir que utilizan el trabajo como refugio para escapar de otros problemas.
  4. Son narcisistas, cuando alcanzan puestos con poder se deshumanizan, no tienen en cuenta los sentimientos de los dem谩s o el compa帽erismo a la hora de trabajar y esperan que sus subordinados cumplan un horario laboral similar al de ellos. Son muy exigentes con ellos mismos y con los dem谩s. Adem谩s las caracter铆sticas m谩s destacables de los adictos son:
    • Sentir preocupaciones agobiantes durante el fin de semana.
    • Ser incapaz para tomarse vacaciones o descansar.
    • Sentir la imposibilidad de abandonar al final de la jornada un trabajo inacabado.
    • Ponerse nuevos trabajos para realizar en los periodos de descanso.
    • Ser incapaz de rechazar ofertas de trabajo adicional.
    • Experimentar que el tiempo pasa muy r谩pido cuando se trabaja.
    • Ser exigente y competitivo en cualquier actividad.
    • Mirar impaciente el reloj.
    • Ser acusado por los familiares y amigos de que dedica m谩s tiempo al trabajo que a ellos.
    • Experimentar cansancio e irritabilidad si no se trabaja durante los fines de semana.
    • Quedarse el 煤ltimo en la empresa.
    • No delegar y realizar o supervisar todo personalmente.
    • Limitar las lecturas a temas laborales.
    • Tener problemas para relajarse.
    • Trabajar con tensi贸n.
    • Comunicarse mejor en la empresa que fuera de ella.
    • Distanciarse afectiva y socialmente.
    • Tener sentimiento de culpabilidad.
    • Tener un nivel de ansiedad elevado.
    • Tener necesidad de admiraci贸n y obediencia de los dem谩s.
    • Carecer de motivaci贸n econ贸mica.
    • Ser incapaz para desconectar de su actividad laboral.

Por ello, no s贸lo la variable tiempo, aunque algunos han se帽alado que dedicar m谩s de 50 horas a la semana al trabajo, puede determinar la adicci贸n. Aunque muchos profesionales estar铆an incluidos dentro de la adicci贸n; ya que hay que tener en cuenta que hay gente que disfruta con su trabajo, que se halla muy motivada con 茅l y que pese a eso mantiene un equilibrio entre el trabajo, la familia y el ocio y tiempo libre. Por eso hay que matizar muy bien si una persona es o no adicta al trabajo, cosa dif铆cil en funci贸n de la investigaci贸n actual (Llaneza 脕lvarez, 2002).

Fassel (2000) afirma que la diferencia entre la adicci贸n al trabajo y trabajar mucho reside en que el adicto est谩 desprovisto de un regulador interno que dice cu谩ndo tiene el trabajador que parar.

Naughton (1987) distingue cuatro tipos de adictos al trabajo orientados hacia dos tipos de comportamientos como el obsesivo-compulsivo y la dedicaci贸n excesiva o no:

  • El fuertemente comprometido (punt煤a bajo en obsesi贸n-compulsi贸n; dedica muchas horas al trabajo, con mucha motivaci贸n por los objetivos; asume los desaf铆os; est谩 muy satisfecho con su trabajo y le presta poca atenci贸n a las dem谩s cosas).
  • El adicto al trabajo compulsivo (alta puntuaci贸n en dedicaci贸n y obsesi贸n; suele tener dificultades para relacionarse con los compa帽eros y subordinados; son personas muy impacientes, llenas de man铆as o pautas, entienden que las actividades sociales y familiares son un enojo y no tienen adecuaci贸n entre el puesto que ocupan y las horas que dedican a su trabajo).
  • El compulsivo no adicto al trabajo (baja puntuaci贸n en dedicaci贸n y alta obsesi贸n; considera el trabajo como algo que hay que llevar a cabo pero se compromete de manera obsesiva con actividades fuera del trabajo (hobbies, deportes, etc.)).
  • No adicto al trabajo (baja puntuaci贸n en las dos variables; no busca el logro personal a trav茅s del trabajo, se desentiende de 茅l cuando acaba su jornada establecida; su motivaci贸n la encuentra fuera del trabajo).

Por otro lado, Scott, Moore y Miceli (1997) han propuesto tres tipos de patrones del comportamiento en la adicci贸n al trabajo:

  • El compulsivo-dependiente (se relaciona positivamente con niveles altos de ansiedad y con problemas f铆sicos y psicol贸gicos y negativamente con la satisfacci贸n laboral y vital).
  • El perfeccionista obsesivo-compulsivo (se relaciona positivamente con niveles de tensi贸n, con problemas f铆sicos y psicol贸gicos, con relaciones interpersonales hostiles y con la satisfacci贸n profesional).
  • El orientado a logros (se relaciona positivamente con la salud f铆sica y psicol贸gica, con comportamientos proactivos socialmente y con la satisfacci贸n laboral y vital.
  • Tambi茅n habr铆a que se帽alar a los 'pseudoadictos' que no sufren adicci贸n al trabajo, pero llevan un ritmo laboral muy alto, y utilizan el trabajo para escalar puestos y conseguir mejoras econ贸micas y sociales. El problema es que este tipo de conductas pueden pasar a la adicci贸n con suma facilidad y sin ser percibido por el propio individuo (Fuertes Roca帽铆n, 2004).

Quiz谩s en esta tipolog铆a pueda incluirse lo que se viene denominado 's铆ndrome del ejecutivo' padecido por gente ambiciosa y perfeccionista, pero triste y aburrida. Estos trabajadores tienen mucha pereza a la hora de irse de vacaciones, por lo que no las planean hasta el 煤ltimo momento y cuando salen, necesitan una gran actividad para olvidarse del trabajo, con lo cual, en vez de descansar se estresan todav铆a m谩s.

6.1.6 Consecuencias de la adicci贸n al trabajo

La adicci贸n al trabajo genera consecuencias negativas en la vida familiar, ya que conduce al aislamiento, al divorcio y a la destrucci贸n de la convivencia familiar.

Tambi茅n pueden desarrollar problemas de salud como enfermedades cardiovasculares, g谩stricas, hipertensi贸n, musculares y ansiedad.
Adem谩s pueden consumir sustancias t贸xicas para aumentar el rendimiento laboral y superar el cansancio y la necesidad de dormir.

6.1.7 Prevenci贸n e intervenci贸n

Todo trabajador tiene que tener en cuenta que:

    • Hay una gran cantidad de cosas para disfrutar, no s贸lo el trabajo.
    • En las tareas laborales es importante y necesario delegar.
    • La jornada laboral es de ocho horas.
    • El trabajo para realizar en casa debe ser la excepci贸n.

Adem谩s, el abordaje psicoterap茅utico de la adicci贸n al trabajo deber谩 realizarse con el mismo esquema que cualquier otra adicci贸n, para recobrar el equilibrio laboral y personal en su vida.

6.1.8 Evaluaci贸n de la adicci贸n al trabajo

Para llevar a cabo la evaluaci贸n se emplear谩n entrevistas semiestructuradas al trabajador, a los compa帽eros, a los subordinados y a los superiores, con t茅cnicas exploratorias, de escucha activa, que permita la clarificaci贸n, la racionalizaci贸n y la reformulaci贸n y la confrontaci贸n. Tambi茅n se puede utilizar el Test de Riesgo de Adicci贸n al Trabajo (Work Addiction Risk Test) (Anexo 20) y orientar hacia un abordaje psicoterap茅utico.

Adem谩s es conveniente realizar:

  • La anamnesis sociolaboral y datos de filiaci贸n (sexo, edad, antig眉edad en la empresa y empresas anteriores).
  • El an谩lisis de las condiciones psicosociales del puesto de trabajo.
  • La descripci贸n cronol贸gica de los hechos relevantes para la situaci贸n actual.
  • Los recursos personales de afrontamiento.
  • La valoraci贸n de las consecuencias para el trabajador: personales, laborales, familiares y sociales.
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