Psicología Online PIR Diseños de Investigación Características generales de la técnica de bloqueo

Psicología Experimental: Diseños Unifactoriales: Intersujetos e Intrasujeto

DISEÑO DE BLOQUES

1. características generales de la técnica de bloqueo

La técnica de bloque consiste en agrupar a los sujetos en bloques en función de la puntuación obtenida en una variable extraña muy relacionada con la variable dependiente o en la misma variable dependiente. Es decir, los sujetos de un bloque son todos similares entre sí y diferentes a los sujetos de otro bloque. Cada bloque debe tener una cantidad de sujetos igual o múltiplo del número de condiciones experimentales con el fin de que su presencia sea la misma en cada condición experimental. Es aconsejable, aunque no imprescindible, que todos los bloques tengan el mismo número de sujetos.

Una vez formados los bloques, aleatoriamente se asigna el mismo número de sujetos de cada bloque a los diferentes grupos o condiciones. El asignar de forma aleatoria los sujetos de cada bloque a los grupos tiene como objetivo que el resto de las variables extrañas del sujeto que no han sido bloqueadas se repartan por igual en todos los grupos y de esta manera no contaminen los resultados del experimento.

Con esta técnica se controla la varianza sistemática secundaria y se reduce la varianza error. Es decir, se disminuye la varianza intergrupo antes de aplicar el tratamiento y, por lo tanto, la diferencia hallada entre los grupos después del tratamiento se deberá al efecto de éste, siempre que se haya usado el control oportuno del resto de variables extrañas.

A la variable que se utiliza para formar los bloques se le llama variable de bloqueo (VB) y es imprescindible que correlaciones muy alto con la variable dependiente. La medida inicial de la variable dependiente es el mejor criterio para formar los bloques. Para ver si existe correlación entre esta variable y la dependiente se pueden consultar estudios previos en los que ambas variables se hayan correlacionado o hacer un estudio piloto en el que se tomen medidas de las dos variables y se calcule la correlación entre ellas.

La variable de bloqueo se diferencia de la medida pretratamiento en que se mide antes de la formación de los grupos y tiene como objetivo poder asegurar la equivalencia de éstos. Sin embargo, la medida pretratamiento se toma a los sujetos cuando los grupos ya están formados y su finalidad es comprobar que son equivalentes.

La ventaja principal de esta técnica de bloque respecto a la técnica de aleatorización es que los grupos experimentales son inicialmente más homogéneos entre sí que si se hubieran formado al azar, siendo por tanto la validez interna mayor en los diseños de bloques.

El inconveniente principal de los diseños de bloques es la escasa validez externa que tienen debido a la cantidad de sujetos que hay que eliminar por no encajar dentro de ningún bloque y a la posible sensibilidad de los sujetos a la medida previa de la variable dependiente cuando se toma como variable de bloqueo.

La técnica de bloqueo da lugar, en función del número de variables bloqueadas a los siguientes diseños:

Diseños de bloques aleatorios, cuando se bloquea una variable

Diseños de grupos apareados, en el que a la variable de bloqueo se le llama variable de apareo (VA).

Diseños de cuadrado latino, cuando se bloquean dos variables

Diseños de cuadrado grecolatino, cuando se bloquean dos o tres variables.

En todos estos diseños puede haber una variable independiente diseños unifactoriales) o más de una variable independiente (diseños factoriales) y dos o más grupos de sujetos, siendo todos los grupos experimentales o uno de ellos de control o control por placebo.

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