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Psicología Clínica: Trastornos de la conducta alimentaria

Complicaciones en la anorexia nerviosa

La disminución de la ingesta conduce a una desnutrición crónica que pone en marcha los mecanismos fisiológicos compensatorios frente a un ayuno prolongado-descenso del metabolismo basal y modificaciones hormonales, además de alteraciones cardiovasculares, renales, gastrointestinales, hematológicas y del sistema inmunológico. Estas últimas dependen de la duración y severidad de la restricción dietética, del grado de disminución del peso corporal y de la velocidad de disminución de peso. En general, descensos del peso corporal del 25% (P/T menor 75% para la talla) o un IMC menor P 5 de las curvas de Must et al conducen a estas manifestaciones.

Los exámenes de laboratorio de rutina incluyen electrólitos plasmático, gases venosos, glicemia y hemograma. En general los electrólitos plasmáticos están normales salvo en los casos de consumo de diuréticos o laxantes, cuando puede haber una hipokalemia con un aumento de bicarbonato. La hipoglicemia es frecuente en éstos pacientes pero es usualmente sintomática. El hemograma habitualmente presenta leucopenia que puede asociarse además a neutropenia, anemia y trompocitopenia. En pacientes con amenorrea por más de 6 meses es necesario solicitar un densitometría ósea con el fin de evaluar la presencia de osteopenia.

Diagnóstico diferencial

Debe hacerse con enfermedades somáticas que producen pérdida de peso y con otros trastornos mentales que presentan alteraciones en la conducta alimentaria.

  • Enfermedades somáticas:
    • Gastrointestinales:
      • Síndrome de malabsorcíon
      • Enfermedad inflamatoria (Crohn, colitis ulcerosa)
    • Endocrinas:
      • Hipertiroidismo
      • Diabetes mellitus
      • Enfermedad de addison
      • Hipopituitarismo
    • Neurológicos:
      • Tumores del sistema nervioso central.
  • Trastornos mentales:
    • Depresión
    • Esquizofrenia

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