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Psicología Clínica: Trastornos disociativos

Concepto de disociación

Kihlstrom, Tataryn y Hoyt, señalan que los trastornos disociativos trastornos "peculiares", porque la propia etiqueta del trastorno, implica un mecanismos específico -> La disociación.

DISOCIACIÓN: "Separación estructurada de los procesos mentales(pensamientos, emociones, conación, memoria e identidad) que normalmente están integrados".

Los orígenes del concepto se encuentran en la "primera psiquiatría dinámica" (1775-1900), aunque, sus antecedentes más lejanos se encuentran en el mesmerismo, el magnetismo animal o en la hipnosis.

Descrito por primera vez por Pierre Janet, que identificaba las estructuras mentales del sistema mental como "automatismos psicológicos": Cada automatismo, unía cognición, emoción y motivación con la acción. Sería similar a los "sistemas de producciones" o "producciones" (unidades de cognición-acción que se ejecutan como respuesta a indicios contextuales apropiados).

El repertorio de automatismos psicológicos elementales de una persona, está unido en un único y unificado flujo de conciencia, accesible a la consciencia fenoménica introspectiva y al control voluntario.

Bajo ciertas circunstancias, podría ocurrir que uno o más automatismos se dividieran del resto, funcionando fuera de la consciencia e independientemente del control voluntario -> "Desagrégation": ruptura de la vida mental, que normalmente se halla integrada, y falta de integración entre diversas partes de la personalidad.

Este concepto es distinto del de "represión", mantenido pro Freud, porque:

  • a) Los automatismos de Janet son "ideas fijadas" que poseían algún grado de autonomía con respecto a su desarrollo y efectos en la acción, en la experiencia y en el pensamiento.
  • b) Son "subconscientes" (fuera de la consciencia que podía volverse consciente ocasionalmente) como opuestos a "inconscientes".
  • c) Consideraba la represión como uno más de los mecanismos posibles de disociación.

El éxito de los planteamientos freudianos, oscurecieron el trabajo de Janet: triunfó la "segunda psiquiatría dinámica", con su énfasis en el sexo, la agresión, los sueños y la represión.

La disociación se consideró, desde el primer momento, como uno de los mecanismos de la histeria.

Janet propone 4 categorías para describir las distintas formas en que puede manifestarse y posteriormente recogidas por el DSM-III-R):

  • Amnesia localizada: Es el tipo más común. Fallo en recordar hechos que ocurrieron durante un periodo específico de tiempo (primeras horas siguientes al trauma). Corriente entre supervivientes de catástrofes naturales o de delitos violentos.
  • Amnesia selectiva: Similar a la anterior pero hay un recuerdo parcial de los hechos que ocurrieron en ese periodo.
  • Amnesia generalizada: Pérdida completa de memoria del pasado del paciente. Suele estar presente en la personalidad múltiple.
  • Amnesia continua: Se extiende desde un punto concreto del pasado, hasta el presente incluyéndolo. Es el único caso en el que existe amnesia anterógrada de carácter psicógeno (en todos los demás la amnesia es retrógrada).

Nemiah, distingue 3 tipos de amnesia psicógena:

  • Localizada: Afecta a un periodo de tiempo variable (desde horas a semanas).
  • Sistematizada: Afecta solo a acontecimientos específicos y al material relacionado con ellos.
  • Generalizada: Implica una pérdida transitoria de memoria de la vida completa del individuo.

La amnesia se puede considerar como reacciones, infrecuentes pero distintivas, a estresores graves, como violaciones, accidentes catastróficos,..

Se afirma que este trastorno tiene incidencia mayor en tiempos de guerra o después de desastres naturales. Es decir, la amnesia psicógena puede ser un síntoma del trastorno por estrés postraumático (dentro de los trastornos de ansiedad).

Por otro lado, aunque por definición no puede estar causada por daño o enfermedad cerebral, nos podemos encontrar con casos en que la amnesia funcional se asocia a daño cerebral.

Existen signos que ayudan a diferenciar la amnesia psicógena de la orgánica:

  • Pérdida de identidad personal: Poco frecuente en las orgánicas.
  • Afectación del aprendizaje de material nuevo: Poco frecuente en las psicógenas.
  • La información olvidada puede ser recordada, en el caso de las psicógenas, mediante barbitúricos o hipnosis.

Otros problemas más importantes del diagnóstico de amnesia psicógena es distinguirla de la simulada, quizá la única ayuda resida en el concepto de motivación inconsciente.

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