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Psicología Clínica: Trastornos somatomorfos

Criterios para el diagnóstico de Hipocondría

A. Preocupación y miedo a tener, o la convicción de padecer, una enfermedad grave a partir de la interpretación personal de síntomas somáticos.

B. La preocupación persiste a pesar de las exploraciones y explicaciones médicas apropiadas.

C. La creencia expuesta en el criterio A no es de tipo delirante (a diferencia del trastorno delirante de tipo somático) y no se limita a preocupaciones sobre el aspecto físico (a diferencia del trastorno dismórfico corporal).

D. La preocupación provoca malestar clínicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras áreas importantes de la actividad del individuo.

E. La duración del trastorno es de al menos 6 meses.

F. La preocupación no se explica mejor por la presencia de trastorno de ansiedad generalizada, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de angustia, episodio depresivo mayor, ansiedad por separación u otro trastorno somatomorfo.

Especificar si:

Con poca conciencia de enfermedad: si durante la mayor parte del episodio el individuo no se da cuenta de que la preocupación por padecer una enfermedad grave es excesiva o injustificada.

Los pacientes con hipocondría se encuentran preocupados por el miedo a tener una enfermedad, mientras que a los pacientes con fobia específica les asusta contraerla o estar expuestos a ella.

Rasgos característicos de las personas hipocondríacas según Gutsch:

  • Ansiedad.
  • Rasgos de personalidad compulsivos.
  • Estado de ánimo decaído.
  • Tendencias de "doctor shopping".
  • Exacerbación de las relaciones médico-paciente.
  • Deterioro de la capacidad para el funcionamientos social.
  • Deterioro de la capacidad para el funcionamiento laboral.
  • Preocupación por dolores insignificantes.
  • Preocupación por toses sin importancia.
  • Preocupación por peristalsis.
  • Escasa relaciones sociales.
  • Necesidad de explicar con detalle su historia médica.

Características psicológicas y clínicas centrales de la hipocondría (Warwick y Salkovskis, 1989):

  • Preocupación por la salud.
  • Insuficiente patología orgánica que justifique las preocupaciones expresadas.
  • Atención selectiva a los cambios o características corporales.
  • Interpretación negativa de signos y síntomas corporales.
  • Atención selectiva y desconfianza de la información médica y no médica.
  • Búsqueda persistente de explicaciones /comprobación del estado corporal/información

Barsky, establece una diferenciación entre 2 tipos de condiciones hipocondríacas:

1. HIPOCONDRÍA PRIMARIA: No se encuentra presente otro trastorno psiquiátrico o, si está presente, no se halla relacionado o es independiente de la hipocondría.2 subtipos:

  • a) Hipocondría tal y como se conceptualiza en el DSM-III-R.
  • b) Hipocondría monosintomática: única y fija creencia delirante de padecer una enfermedad.

2. HIPOCONDRÍA SECUNDARIA: Se encuentra subordinada a una condición más generalizada, o es una respuesta elicitada ante la aparición de eventos estresantes(enfermedad física que pone en peligro la vida o muerte de alguna persona significativa).

La hipocondría transitoria (inferior a 6 meses), se refiere a una condición clínica que puede darse en el contexto de una enfermedad médica o una situación estresante.

EXPLICACIONES TEÓRICAS SOBRE LA HIPOCONDRÍA

PERSPECTIVA PSICODINÁMICA (Barsky y Klerman):

  • Como un canal alternativo para desviar hacia los demás los impulsos sexuales, agresivos u orales en forma de quejas físicas.
  • Como una defensa individual contra la baja autoestima y la experiencia del yo como algo carente de valor, inadecuado o defectuoso.

Enfoques tradicionales de TIPO PSICOSOCIAL. Dos grupos de alternativas teóricas:

  • Aquellas que han enfatizado las ventajas que se derivan de adoptar el rol de enfermo (recibir cuidados, eludir responsabilidades).
  • Hipocondría como un modo de comunicación interpersonal.

Recientemente, se han elaborado teorías que conceptualizan la hipocondría como la manifestación de una ALTERACIÓN A NIVEL PERCEPTIVO O COGNITIVO:

1. Barsky y cols: Hipocondría como un "estilo somático amplificador": Los sujetos hipocondriacos amplifican las sensaciones somáticas y viscerales.

Comprende 3 elementos:

  • a) Hipervigilancia corporal que conlleva una aumento del autoescrutinio y de la focalización de la atención en las sensaciones corporales desagradables.
  • b) Tendencia a seleccionar y centrarse en ciertas sensaciones relativamente infrecuentes o tenues.
  • c) Propensión a valorar las sensaciones somáticas y viscerales como anómalas, patológicas e indicadoras de enfermedad.

2. Kellner: Ciertas experiencias tempranas predisponen a la persona a atender a los síntomas somáticos y, ciertos eventos actúan como factores precipitantes -> El sujeto empieza a pensar que padece una enfermedad -> Se siente ansioso y preocupado por las consecuencias futuras de la enfermedad -> le lleva a una percepción selectiva de las sensaciones somáticas.

Lo que comienza siendo una reacción inocua, puede desembocar en una neurosis hipocondríaca.

3. Warwick y Salkovskis: Las experiencias previas relativas a la enfermedad (propia o ajena) y a los errores médicos, conducen a la formación de creencias erróneas o disfuncionales acerca de los síntomas, la enfermedad y las conductas de salud -> Se atiende selectivamente a la información coherente con la idea de que el estado de salud no es bueno.

Las creencias disfuncionales o supuestos problemáticos, permanecen inactivos hasta que un incidente crítico (interno o externo) los moviliza -> Aparición de pensamientos automáticos negativos e imágenes desagradables -> ansiedad por la salud acompañada por sus correspondientes correlatos fisiológicos, conductuales y afectivos.

Existen factores implicados en el mantenimiento y exacerbación de la preocupación por la salud.

Se establece un círculo vicioso que perpetua la hipocondría.

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