Psicología Básica: Introducción al estudio del Aprendizaje

El Reflejo

Fearing define el reflejo como la "respuesta elemental y directa de un efector a la estimulación de un receptor". Son respuestas elementales y directas a un estimulo exterior: la pupila se estrecha con la luz.

Así son por ejemplo los reflejos posturales, el reflejo rotular, el reflejo tensional...

Consideración fisiológica del reflejo.

Como señala Fearing, desde el punto de vista fisiológico, el reflejo o arco reflejo implica fundamentalmente cuatro elementos:

  • - el elemento receptor que viene constituido por algún órgano de los sentidos
  • - la vía nerviosa aferente que transmite la excitación recibida en el órgano sensorial a la médula espinal o cerebro
  • - la vía nerviosa eferente que transmite el impulso nerviosos generado en la médula o en el cerebro, como reacción a la excitación aferente
  • - el efector propiamente dicho, que es un músculo o glándula que reacciona con un movimiento o secreción, respectivamente.
Consideración conductual del reflejo.

Desde el punto de vista conductual, el reflejo es una respuesta:

  • 1) Innata: no se adquiere.
  • 2) Refleja: aunque puede ser modificada por mecanismos inhibitorios fisiológicos.
  • 3) Básicamente fija: no modificable por la experiencia.
  • 4) Inmediata a la estimulación sobre el receptor
  • 5) Específica a estimulaciones concretas.
Leyes del reflejo.

El estudio desde el punto de vista conductual o de la actividad del organismo, ha llevado a los autores a señalar las leyes primarias y secundarias del reflejo.

Entre las primarias están:

  • - La ley del umbral se refiere a la intensidad mínima del estímulo que es capaz de provocar la respuesta refleja. La adquisición de una mayor sensibilidad de manera tal que una estimulación subliminal produzca respuesta refleja, se llama sensibilización.
  • - La ley de la latencia señala que entre la estimulación y la producción de la respuesta refleja siempre media un período de tiempo, de ordinario muy breve, que recibe el nombre de período latente. A mayor intensidad en la estimulación, menor período de latencia (relación inversa).
  • - La ley de la magnitud-intensidad relaciona positivamente la magnitud de la estimulación con la intensidad de la respuesta refleja evocada. La relación magnitud-intensidad entre el estímulo y la respuesta refleja no es absoluta por completo, sino que está influida por otras variables.

En cuanto a las leyes secundarias, la más importante es:

  • - La ley de la fatiga del reflejo: cuando una misma estimulación se aplica sucesivamente y con muy breve espacio de tiempo entre una aplicación y otra, la respuesta refleja muestra fatiga, esto es, aumenta la latencia, disminuye la intensidad de la respuesta para una misma estimulación y el umbral de la intensidad del estímulo para provocar la respuesta refleja aumenta.
Reflejo y conducta.

El reflejo juega un papel importante en la configuración de la conducta de los organismos, como elemento básico a partir del cual se adquieren nuevos y muy variados programas de conducta.

EL reflejo, sin duda, tiene una función autorregulativa conductual y fisiológica de enorme importancia para la supervivencia.

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