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Psicología Clínica: El estrés en la salud

Factores psicológicos e inmunocompetencia

Variables de tipo social modifican la función inmunológica: estrés psicosocial, estados emocionales negativos (depresión).

Glaser: Sucesos vitales mayores como factores relevantes de la inmunomodulación.

Pérdidas de empleo, divorcio, estrés académico, son capaces de provocar decrementos en la inmunocompetencia, a través de cambios cualitativos y cuantitativos en células NK y en linfocitos B y T.

Situaciones de estrés agudo: Incremento de cortisol, incremento en las respuestas emocionales depresivas y efecto inmunosupresivo.

Situaciones de estrés crónico: Reducción de cortisol, incrementos en ACTH y en la proliferación de respuesta linfocitaria ante la estimulación con mitógenos.

Metaanálisis de Herbert y Cohen: La función inmunológica estudiada fue la respuesta de proliferación de linfocitos a la estimulación con mitógenos y la actividad de las células NK.

Variables de estrés incluidas:

  • Sucesos.
  • Estrés a largo plazo.
  • Estrés a corto plazo.
  • Estrés interpersonal.
  • Estrés no social.
  • Autoinforme de estrés.

Resultados: Descenso en la capacidad de inmunocompetencia linfocitaria ante cualquier tipo de estrés. Datos similares en la actividad de NK.

Se ha contemplado la posibilidad de incrementar la función inmune mediante estrategias de intervención focalizadas en la reducción del estrés:

  • Las técnicas de relajación incrementan la actividad de las NK.
  • Los ejercicios aeróbicos se asocian positivamente a la resistencia inmunológica y a la resistencia a la enfermedad.

Relación entre los trastornos afectivos y la inmunidad:

  • En sujetos depresivos clínicos, los índices de inmunocompetencia son más bajos.

Además, actividad disminuida de las NK.

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