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Psicología Social y de las Organizaciones: Introducción a la Psicología Social

INVESTIGACIÓN

La investigación empírica y experimental en Psicología social, comenzó a progresar en las décadas de 1920 y 1930.

Dos piedras angulares del futuro campo fueron:

  • La perspectiva cognitiva.
  • El experimento de laboratorio.
Perspectiva cognitiva e influencia de la Gestalt
  • Las personas desarrollan estructuras psicológicas de conocimiento (estructuras cognitivas), que usan para interpretar los estímulos selectivamente y, sus reacciones, están mediadas por esas interpretaciones. Los psicólogos sociales cognitivos, explican la percepción y la conducta como una reacción al significado psicológico de la situación, mediada por el funcionamiento cognitivo del individuo, y no por el simple aprendizaje o el instinto.
  • La Psicología moderna ha sido cognitiva desde los años 60. La Psicología social, ha sido cognitiva desde el principio (influencia de la psicología de la Gestalt).
  • Teóricos como Asch, Heider, Lewin y Sherif, tradujeron las ideas de la Gestalt en potentes teorías psicosociológicas:
    • La investigación pionera de Asch sobre la formación de impresiones, y la de Heider sobre "Equilibrio cognitivo" y "Psicología ingenua", allanaron el camino para la investigación moderna sobre la percepción de personas y cognición social.
    • Estudios de Sherif, Asch y Lewin sobre procesos de grupos para la comprensión de la influencia social.
    • Teoría de campo de Lewin, creó una tradición de investigación: la dinámica de grupos.

      Analizó las relaciones intragrupo como un campo social de fuerzas en el "espacio vital" del individuo.

      Consideró individuo y grupo como un sistema interdependiente.

      Introdujo conceptos grupales de "propiedades del todo" como su "grado de cohesividad" (grado de atracción mútua entre los miembros), los "estándares de grupo" (normas sociales), "climas sociales", "estilos de liderazgo" y "decisiones de grupo".

      Definió los grupos psicológicos en función de la interdependencia de los miembros (más o menos cohesivos, más o menos poder sobre los miembros, etc.). Con frecuencia resultaba más fácil cambiar a todo un grupo que la conducta de un individuo aislado. La conducta de la persona era una función del inter-juego entre la persona y el ambiente.

      Muchas de éstas ideas se desarrollaron posteriormente en el trabajos de los estudiantes de Lewin. Investigación seminal sobre atracción interpersonal y otras tipos de relaciones interpersonales, estructura grupal, motivación, conformidad, toma de decisiones en grupo y liderazgo.

El método experimental
  • Los estudios de Lewin y otros, ayudaron a crear un estilo especial de experimentación de laboratorio en Psicología social.
  • El experimento (de laboratorio o de campo): método especialmente dotado para encontrar y confirmar vínculos causales entre variables en condiciones especificadas en forma estricta (No para obtener descripciones naturalistas de la conducta social ni para descubrir como correlacionan en el mundo real variables y procesos). Es un método excelente de investigación teórica: para establecer contrastes entre teorías y para desarrollar las propiedades conceptuales de las teorías.
  • Lewin y otros mostraron que era posible hacer experimentos sobre la psicología social y cómo hacerlos.
  • Los psicólogos sociales se han convertido en expertos en la medición de actitudes y de otros tipos de diferencias entre personas en percepción y evaluación. Han aprendido que el control y la manipulación se han de dirigir a variables que se definan subjetivamente, y en función de constructos teóricos que tienen sentido y son relevantes en el marco de un sistema teórico de ideas, aunque se conceptualicen de forma global. Es perfectamente aceptable manipular un todo complejo de aspectos empíricos interrelacionados como una sola variable, con tal de que se pueda conceptualizar de forma verosímil como una sola propiedad teórica y que exista evidencia de que los sujetos reaccionan ante ella globalmente como una entidad subjetivamente significativa.

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