Psicología Clínica: Trastornos somatomorfos

La hipocondría

DSM-III-R: "Preocupación, miedo o creencia de tener una enfermedad grave a partir de la interpretación personal de los signos o sensaciones físicas".2 problemas importantes asociados a la definición del DSM-III-R, extensibles al DSM-IV:

1. Ausencia de claridad en la conceptualización de la hipocondría como "miedo a" o "creencia de" padecer una enfermedad grave -> La definición engloba tanto a los pacientes convencidos de que están enfermos (convicción de enfermedad) como a aquellos que temen enfermar (fobia a la enfermedad)

Warwick y Salkovskis: En los 2 casos la ansiedad ha sido condicionada a estímulos asociados a la enfermedad, pero, en el caso de la fobia los estímulos son externos(hospitales), mientras que en el trastorno hipocondríaco, los estímulos son internos (sensaciones corporales).

Además, el fóbico se enfrenta a la ansiedad evitando el estímulo temido, mientras que el hipocondríaco recurre a conductas dirigidas a neutralizar la ansiedad.

Marks: Cuando los miedos implican síntomas corporales múltiples y diversidad de enfermedades -> hipocondriasis.

Cuando el miedo se concentra en 1 síntoma o enfermedad únicos -> fobia a la enfermedad o nosofobia.

Fava y Grandi: Hipocondriasis -> Se caracteriza por la resistencia a la información médica tranquilizadora.

Fobia a la enfermedad -> Por la especificidad y estabilidad longitudinal de los síntomas y por la cualidad fóbica de los miedos (en forma de ataques más que una preocupación constante).

2. Afecta al criterio diagnóstico relativo a que el miedo a tener o la creencia de que ya se tiene una enfermedad, persiste a pesar de las explicaciones médicas:

Salkovskis y Warwick: Se trata de que persiste debido a la información médica tranquilizadora.

El diagnóstico del trastorno depende, no solo de las características clínicas del sujeto, sino también de las actuaciones que realizan los médicos.

Salkovskis y Clark:

  • a) En determinados contextos, los pacientes no tienen posibilidad de acceder a la información médica.
  • b) Algunos pacientes evitan consultar al médico.
  • c) Es frecuente que los pacientes hipocondríacos busquen que se les tranquilice por otros medios.
  • d) No se define el tipo de información tranquilizadora que no es efectiva.

Starcevic: Este aspecto definitorio, es susceptible de una doble interpretación:

  • a) Existe algo inherente a la hipocondría que impide que las explicaciones sean efectivas.
  • b) Las explicaciones ordinarias de "sentido común" resultan ineficaces en éste trastorno.

El DSM-IV no incorpora sugerencias ni subsana totalmente ambos problemas:

  • Incluye explícitamente la fobia a la enfermedad dentro de los trastornos de ansiedad (fobia específica), y señala que la distinción entre hipocondría y fobia específica, depende de la existencia o no de convicción de enfermedad.
  • Sigue manteniendo sin variaciones la cuestión de la información tranquilizadora.

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