Psicología Clínica: Delirium y demencias

Las demencias

Las demencias se caracterizan por un deterioro intelectual progresivo en personas de mentalidad Madura.

Este deterioro provoca incapacidad tanto mental como física en la mayor parte de los casos; lo que se conoce como declive de las funciones mentales superiores o cognitivas.

Estas funciones mentales superiores son:

  • El lenguaje
  • La Memoria
  • El juicio
  • El cálculo
  • La abstracción
  • Las capacidades visoespaciales
  • La emotividad
  • Las características de la personalidad

Para que se produzca una demencia, deben estar afectadas como mínimo, tres de estas capacidades, (Benson y Cummings).

Según la clasificación DSM-IV la demencia debe mostrar deterioro sobre el nivel de funcionamiento previo del sujeto en los siguientes aspectos:

1) Trastorno de la memoria:

  • a) Se inicia como un trastorno de la memoria reciente
  • b) Dificultad para retener nueva información ya sea por un fallo en el registro o en la evocación.
  • c) Posteriormente puede afectar otras formas de memoria incluyendo la memoria remota o antigua.

2) Presencia de uno o más de los siguientes trastornos cognitivos: afasia, agnosia, apraxia o funciones ejecutivas.

-La Afasia:

  • Se inicia como un trastorno en la denominación manifestado por olvido de palabras, especialmente nombres propios y nombres de objetos.
  • Inicialmente se olvidan las palabras de baja frecuencia de uso pero el curso de la evolución afecta también a las de alta frecuencia
  • Más tarde aparecen trastornos en la comprensión, expresión incoherente, trastornos en la repetición, baja espontaneidad verbal y finalmente mutismo.

-La Apraxia:

  • Se inicia como una dificultad en habilidades construccionales graficas (especialmente las representaciones o dibujos tridimensionales, se conoce como apraxia constructiva)
  • Seguida de dificultad para realizar planes de acción motores secuenciales (EJ: pasos para tomar un café con leche)
  • En casos más avanzados son incapaces de realizar gestos simples como decir "hola" con la mano o indicar gestualmente el uso de un objeto (deterioro de la mímica)

-La Agnosia

  • Dificultad en el reconocimiento por cualquier modalidad sensorial a pesar de un buen funcionamiento de los sistemas sensoriales.
  • Se inicia como una dificultad para el reconocimiento del espacio o de los lugares; en estados más avanzados puede afectar el reconocimiento de las personas o de los objetos comunes.

-Los trastornos en la función ejecutiva

  • Se manifiestan como una dificultad para planear, iniciar, corregir y terminar la realización de una actividad compleja.
  • Generalmente se asocia a una dificultad en el razonamiento abstracto y categorial.

Existen tres tipos de síntomas en las demencias:

  • Cognitivos o neurológicos: Amnesia, afasia, apraxia, agnosia, trastornos del aprendizaje, desorientación, contracturas musculares, alteraciones de los reflejos, temblor, incoordinación motora
  • Funcionales: Dificultad para caminar, comer, asearse ,vestirse, realizar las tareas del hogar y en general de la vida diaria.
  • Conductuales: paranoia, ideación delirante, reacciones catastróficas, cuadros de furor, episodios maníaco-depresivos, violencia, apatía, vagabundeo, trastornos del juicio, inadaptación social.
  • Síntomas asociados:

    Delirium, alteraciones sensoriales (auditivas, visuales, gustativas, olfativas),otras patologías(cardiopatías, artritis, artrosis, diabetes ,osteoporosis).

Progresivamente se van desintegrando conductas personales y sociales del sujeto que padece la enfermedad (tomar decisiones, recordar, desarrollar razonamientos, retener nuevas informaciones..).

Esta degradación de la capacidad intelectual, llega a anular la capacidad de realizar cualquier tipo de actividad de la vida diaria.

El desarrollo de nuevas tecnologías permitió a científicos como Lishman y Ron (1990), determinar que la demencia debe diferenciarse de otros procesos como por ejemplo:

  • Las reacciones orgánicas agudas, tales como el delirium, o el síndrome confusional.
  • Los síndromes cerebrales focales, como la amnesia o el síndrome frontal.
  • Los trastornos "funcionales "psiquiátricos que son los que se conocen como "pseudodemencias"y entre los que se podría destacar la depresión, la esquizofrenia, la histeria, la neurosis y otras.
  • Y la vejez normal, una de cuyas características es la pérdida de memoria.

Por tanto, no se deben clasificar como demencia los cuadros que sólo tengan afectación de la memoria (AMAE) y los que no afecten a las actividades diarias del paciente (DECAE).

No debe ser confundida con el síndrome confusional, definido por un trastorno de la atención y la alerta, aunque en ocasiones ambos (demencia y síndrome confusional) pueden coexistir.

La alteración de la memoria asociada a la edad (AMAE) se corresponde con un "deterioro cognitivo muy leve" en personas de 50 años que se quejan de pérdida de memoria con normalidad en los test neuropsicológicos breves (por ejemplo el MEC, la versión española del Mini Mental).

Se habla de deterioro cognitivo asociado a la edad (DECAE)en caso de "deterioro cognitivo leve" con quejas de pérdida de memoria y alteración discreta en, al menos, una de las siguientes áreas: atención y concentración, lenguaje, pensamiento y función visoespacial ; la puntuación del MEC está alrededor de 24.En los dos supuestos, AMAE Y DECAE, se entiende que no afectan a las actividades de la vida diaria del paciente(como sí lo hace la demencia)y que los déficits son estables, no se demuestra un empeoramiento hacia la demencia en las visitas de seguimiento.

También es conveniente diferenciar la demencia de la pseudodemencia depresiva, en ésta última se dan las siguientes características, que suelen diferenciarla claramente de la demencia:

  • Historia familiar de depresión
  • Preocupación familiar por la memoria del paciente
  • Los familiares pueden acompañar o no al paciente a la consulta
  • Antecedentes personales de depresión
  • Inicio preciso
  • Progresión rápida
  • Consulta pronto
  • La depresión precede al deterioro cognitivo
  • Síntomas depresivos persistentes, tristeza
  • Buena respuesta a antidepresivos
  • Detalla sus molestias
  • Preocupado por sus síntomas
  • Trastornos del apetito
  • Delirios somáticos
  • Autoacusaciones
  • Responde con frecuencia "no lo sé" o "no puedo"
  • Pérdida de memoria reciente y remota
  • Se queja de más trastornos cognitivos que los objetivables
  • No se pierde por los sitios
  • No tiene afasia, apraxia ni agnosia
  • Test de depresión alterados
  • Test cognitivos normales o poco alterados.

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