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Psicología Clínica: Trastorno obsesivo compulsivo

Mecanismos y distintos factores moduladores implicados en las obsesiones y compulsiones

Ante un estímulo desencadenante, externo o interno, el pensamiento desencadenado es egodistónico (no consistente con el sistema de creencias).

La reacción del individuo a ésta intrusión dependerá de la importancia y de las posibles consecuencias que pueda tener su ocurrencia:

  • Si los pensamientos extraños, pueden ocurrir pero no tienen grandes implicaciones, el paciente no se preocupará.
  • Si cree que esos pensamientos tienen importantes implicaciones, se activarán una serie de pensamientos negativos.

Supuestos disfuncionales que interactúan con los pensamientos intrusivos:

  • Tener un pensamiento sobre una acción, es como realizar esa acción.
  • El fracaso en impedir daño a uno mismo o a los demás, es lo mismo que causar ese daño.
  • La responsabilidad no se atenúa por otros factores.
  • No llevar a cabo la neutralización, es similar a buscar o desear el daño relacionado con la intrusión.
  • Una persona debe ejercer control sobre sus propios pensamientos.

Siempre habrá un elemento de responsabilidad, culpa o control que interactuará con el contenido del pensamiento intrusivo, y dará lugar a pensamientos automáticos negativos.

Esos pensamientos serán egosintónicos.

La neutralización puede tener una serie de consecuencias importantes:

  • Generalmente, tiene como resultado la reducción o alivio del malestar -> aumenta la probabilidad de la neutralización en el futuro y da lugar a generalización para la reducción del malestar en otras situaciones.
  • La neutralización es reforzada porque:
    • Va seguida de no castigo.
    • Proporciona apoyo a las creencias que mantiene el sujeto.
  • La puesta en marcha y la realización de la neutralización, se convierte en un poderoso e inescapable estímulo desencadenante.

El estado de ánimo alterado previo a la neutralización puede actuar:

  • Ampliando toda la gama de estímulos que provocan intrusiones.
  • La gama de intrusiones que desencadenan estímulos negativos.
  • El nivel de actividad de los esquemas disfuncionales preexistentes.

Salkovskis afirma que para que su modelo resulte útil, debería poder dar respuesta a observaciones comunes de la práctica clínica.

1. En clínica se observan compulsiones sin sentido y no parecen relacionadas con pensamientos de culpa o responsabilidad. Incluso hay personas que encuentran agradable el hecho de realizar rituales:

Existen neutralizaciones extraordinariamente bien elaboradas y eficaces. Las compulsiones estaban presentes desde hace mucho tiempo, y se han convertido en una conducta muy estereotipada.

Respuestas muy eficaces de evitación podrían dar lugar a la desaparición de los pensamientos.

Otra posibilidad: Que la respuesta neutralizadora haya adquirido propiedades reforzantes asociadas a una fuerte "señal de seguridad" (podría elicitar pensamientos automáticos positivos).

2. Los pensamientos acerca de culpa y responsabilidad no suelen observarse en muchas obsesiones "normales":

Es poco probable que la persona que experimenta alguna intrusión, lleve a cabo la conducta neutralizadora, a no ser que la intrusión de lugar a pensamientos automáticos negativos de culpa o de responsabilidad -> Es el elemento diferenciador fundamental entre obsesiones "normales" y clínicas.

3. El modelo plantea una relación entre el estado de ánimo y las obsesiones. Sin embargo, se ha observado la existencia de un pequeño subgrupo de pacientes en los que la presencia de depresión da lugar a una disminución de los síntomas obsesivos.

Estos pacientes, además, muestran una aumento de las obsesiones cuando su depresión mejora:

La explicación puede ser el contenido de las cogniciones de éstos pacientes cuando se deprimen: autocensura y sentimientos de culpa.

4. Algunas personas son más vulnerables a interpretar los pensamientos intrusivos como una indicación de que son responsables de daño.Han sido sometidos a determinadas prácticas de crianza en las que se pusiera mucho énfasis en la responsabilidad personal.

Esto puede empezar a interactuar con los pensamientos intrusivos, después de haberse producido un incidente crítico, que activa los supuestos disfuncionales.

Según Salkovskis, los incidentes críticos están asociados a un aumento de la responsabilidad de la persona (tener un hijo, casarse, etc).

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