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Psicología Clínica: El estrés en la salud

Modelos teóricos en el dolor crónico

Los primeros modelos imperantes en la explicación del dolor tenían un carácter lineal.

Teoría de la especificidad: El más influyente. Consideraba el dolor como una sensación específica producto de la transmisión lineal y directa del input nociceptivo.Insuficiencias del modelo que hicieron plantear modelos multidimensionales.

TEORÍA DE LA PUERTA (Melzack y Wall): Las aferencias nociceptivas están moduladas por un mecanismo situado en la sustancia gelatinosa (SG) del asta dorsal de la médula espinal, que dejaría o impediría pasar las aferencias a centros nerviosos superiores, a través de las células transmisoras (T) de la médula.

El comportamiento de la puerta está influenciado por:

  • El tipo de fibras: Las fibras F (finas) tienden a abrir la puerta, mientras que las G (gruesas) producen mayor actividad de la SG inhibiendo la transmisión de las células T.
  • También está influido por impulsos descendentes de centros superiores

Determinados aspectos psicológicos pueden modular la percepción del dolor.

A partir de la teoría de la puerta, Melzack y Casey, integraron los datos fisiológicos y psicológicos, en un modelo en el que los factores implicados en el dolor, aparecen separados en 3 dimensiones:

  • Dimensión sensorial-discriminativa: Aspectos como la intensidad, magnitud y localización del daño. Dependen de los sistemas espinales de conducción rápida.
  • Dimensión motivacional-afectiva: Caracterización del dolor como aversivo o agradable, lo que se asocia a conductas de acercamiento o escape. Depende de los sistemas espinales de conducción lenta sobre las estructuras reticulares y límbicas.
  • Dimensión cognitiva-evaluativa: Mediada por los niveles corticales. Papel de las variables cognitivas. Integran y modulan la información de las otras 2 dimensiones.

A mediados de los 60 se descubrieron los receptores opiáceos y péptidos opiáceos endógenos (encefalinas, endorfinas y dinorfinas).

Parecía que apuntaban a un mecanismo común a 2 tipos de analgesia:

  • La producida por estimulación de ciertas áreas cerebrales.
  • La producida por administración de morfina.

El mecanismo actúa mediante la inhibición presináptica de la liberación de neurotransmisores implicados en la transmisión del dolor (somatostatina y sustancia P), a nivel medular y a nivel central, lo que complementaria las 2 vías de modulación de la teoría de la puerta.

Posteriormente, otros mecanismos de analgesia endógena no opiácea.

VARIABLES PSICOLÓGICAS IMPLICADAS EN EL FENÓMENO DEL DOLOR

Fordyce: Concepto de conductas de dolor: Conjunto de comportamientos (operantes)indicativos de un estado de dolor.

Categorización:

  • No verbales.
  • Verbales.
  • Petición de ayuda.
  • Limitación funcional o restricción de movimientos relacionados con el dolor.

Estas conductas constituyen la forma natural de informar a los demás del propio dolor.Mecanismos que intervienen en su desarrollo:

  • Reforzamiento positivo (atender una queja).
  • Reforzamiento negativo (no realizar un trabajo desagradable).
  • Castigo por conductas incompatibles por el dolor (actividad).
  • Facilitación de conductas propias del rol de enfermo.

La conducta de dolor crónico de un paciente influye a los demás: Modelo operante de interacción paciente-cónyuge.

Depresión y dolor, aparecen generalmente unidos.

Rudy y cols: Las relaciones entre dolor y depresión no son directas, sino mediadas por el decremento de autocontrol y por las interferencias del dolor con la vida de la persona.

Percepción de incontrolabilidad: Relacionado con el fracaso para controlar el dolor.

La autoeficacia: Relacionada con mayor tolerancia el dolor e incremento de la actividad opiácea endógena ante estímulos dolorosos.

Locus de control interno: relacionado con bajos niveles de ocurrencia e intensidad del dolor.

Afrontamiento (Turner):

Los que emplean estrategias de coping activo o atencional, funcionan más efectivamente.

Los mecanismos de analgesia endógena se activan en situaciones de estrés provocado experimentalmente. Los 2 tipos de analgesia (opiácea, no opiácea), son activados diferencialmente en función de parámetros estimulares.