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Psicología Social y de las Organizaciones: Persuasión, acción y cambio de actitudes

REFORMULACIONES DE LA TEORÍA DE LA DISONANCIA

Han surgido explicaciones alternativas de los resultados de la teoría de la disonancia.

La teoría de la autopercepción
  • "Formamos nuestras actitudes a partir de la observación de nuestro comportamiento".
  • Bem: Recurre a un proceso cognitivo para explicar el cambio de actitud (Festinger: explica el cambio de actitud para reducir el malestar: proceso motivacional).

    La actitud es el resultado de un proceso atribucional basado en las inferencias que esos participantes hacen de su propia conducta: Las personas utilizan el mismo proceso para comprender el porqué de su propio comportamiento y el porqué del comportamiento de los demás (cuando observamos a otros comportarse de determinada manera inferimos que hay una actitud subyacente a su conducta, igual que cuando nosotros actuamos).

  • Reinterpretación del experimento de Festinger y Carlsmith: Los que recibieron 20 dólares atribuyen su conducta a que le han pagado por realizarla. Los que recibieron 1 dólar (poca recompensa monetaria), infieren que realmente les gustó la tarea.

    Bem pidió a unos estudiantes que predijeran los resultados del experimento, y coincidieron con los descritos.

    Lo único que demuestra: las atribuciones que unos observadores hacen de esa conducta.

  • Zanna y Cooper demuestran no obstante que el proceso subyacente no era cognitivo (Bem) sino motivacional (Festinger).

    Manipularon las atribuciones del estado psicológico de los sujetos.

    A los participantes se les dio una píldora sin efecto alguno:

    A un grupo se le hizo creer que la píldora les produciría tensión e inquietud.

    Al otro grupo se les dijo que era un placebo.

    Después se les hizo escribir un ensayo contraactitudinal.

    Resultados:

    Según la teoría de la atribución, el dar la píldora no debería influir en los resultados, y no habría diferencia entre ambos grupos, cambiando ambos su actitud inicial respecto al escrito.

    Según la teoría de la disonancia, únicamente los sujetos que tomaron la píldora como placebo, cambiarían su actitud (el otro grupo achacaría su malestar psicológico a haber ingerido la píldora).

    Los resultados apoyaron a la teoría de la disonancia.

  • La teoría de la autopercepción podría explicar como se forman las actitudes a través de la conducta, no como cambian las actitudes ya existentes.
Autoconcepto y magnitud de la disonancia

Propone que las predicciones del cambio de actitudes serán adecuadas cuando el comportamiento que se realice sea incoherente con la imagen que la persona tiene de si misma (su autoconcepto) Þ Sólo se producirá disonancia si la persona tiene un buen concepto de sí misma.

Los esfuerzos para reducir la disonancia implican un proceso de autojustificacion.

En el experimento de Festinger y Carlsmith, los sujetos se convencen a así mismos de que la tarea no era tan aburrida para no sentirse inmorales.

Cuanto mayor sea la importancia del comportamiento contraactitudinal para mantener el autoconcepto del sujeto y menos justificaciones externas encuentre para ello, mayor será la disonancia y por tanto mayor será el cambio actitudinal.

En torno a esta idea de autoprotección del Yo, han surgido las siguientes miniteorías (Aronson):

  1. Teoría de la autoafirmación (Steele): "la persona puede reducir la disonancia si tiene la oportunidad tras el comportamiento conflictivo, de realzar su auto-imagen por algún medio".
  2. Teoría de la autodiscrepancia (Higgins).
  3. Teoría de la autoverificación (Swann).
New Look de la teoría de la disonancia

Cooper y Fazio: Demuestran que se tienen que cumplir dos condiciones para que los sujetos después de realizar la acción contraactitudinal experimentaran activación fisiológica que caracteriza a la disonancia:

  1. La persona es consciente de que su comportamiento tiene consecuencias aversivas o no deseadas, o que le imposibilita alcanzar algo interesante.
  2. Es necesario que la persona se considere responsable de la acción (tiene que sentirse libre para decidir).

Estos autores, diferencian entre dos tipos de procesos:

  1. La activación de la disonancia (fisiológica) (Si se cumplen las dos condiciones anteriores).
  2. La motivación para reducirla: Tiene que existir cierto malestar psicológico que lleve a la motivación para reducirla.

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