Psicología Clínica: Trastornos amnésicos y otros trastornos con etiología orgánica

Síndrome amnésicos

SINDROME DE KORSAKOFF

La fase aguda es la de Wernicke y la crónica es la fase de Korsakoff.

Es un trastorno cerebral debido a la deficiencia de tiamina.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Se cree que la encefalopatía de Wernicke y el síndrome de Korsakoff son afecciones diferentes que se deben ambas al daño cerebral causado por la falta de vitamina B1 (tiamina).

La falta de vitamina B1 es común en personas que sufren de alcoholismo. También es común en personas cuyos cuerpos no absorben los alimentos apropiadamente (malabsorción), como ocurre algunas veces después de una cirugía para la obesidad.

El síndrome o psicosis de Korsakoff tiende a desarrollarse a medida que desaparecen los síntomas del síndrome de Wernicke. La encefalopatía de Wernicke causa daño cerebral en partes bajas del cerebro llamadas el tálamo y el hipotálamo. La psicosis de Korsakoff resulta del daño a áreas del cerebro involucradas con la memoria.

Síntomas

Síntomas de la encefalopatía de Wernicke:

  • Confusión
  • Pérdida de coordinación muscular (ataxia)
    • temblor en las piernas
  • Cambios en la visión
    • movimientos oculares anormales (movimientos de un lado para otro llamados nistagmo)
    • visión doble
    • caída de los párpados

Síntomas del síndrome de Korsakoff

  • Incapacidad para formar nuevos recuerdos
  • Pérdida de la memoria que puede ser grave
  • Inventar historias (confabulación)
  • Ver o escuchar cosas que realmente no existen (alucinaciones)

Nota: también puede haber síntomas de abstinencia alcohólica.

Signos y exámenes

El examen del sistema nervioso y muscular puede mostrar daño a múltiples sistemas nerviosos:

  • Movimientos oculares anormales
  • Reflejos anormales o disminuidos
  • Pulso rápido (frecuencia cardíaca)
  • Presión arterial baja
  • Temperatura corporal baja
  • Debilidad y atrofia muscular (pérdida de la masa tisular)
  • Problemas con la marcha y la coordinación

La persona puede parecer desnutrida. Los siguientes exámenes se utilizan para verificar el nivel nutricional de la persona:

  • Albúmina sérica (se relaciona con la nutrición general de la persona)
  • Niveles séricos de vitamina B1
  • Actividad de la transcetolasa en glóbulos rojos (reducida en personas con deficiencia de tiamina)

Los niveles de alcohol en la orina o la sangre y las enzimas hepáticas pueden estar altos en personas con antecedentes de consumo de alcohol en forma crónica.

Otras afecciones crónicas que pueden causar una deficiencia de tiamina son, entre otras, las siguientes:

  • SIDA
  • Cánceres que se han diseminado por todo el cuerpo
  • Vómitos y náuseas extremas durante el embarazo (hiperemesis gravídica)
  • Insuficiencia cardíaca (cuando ha sido tratada con terapia diurética a largo plazo)
  • Períodos prolongados de terapia intravenosa (IV) sin recibir suplementos de tiamina
  • Diálisis prolongada
  • Niveles muy altos de hormona tiroidea (tirotoxicosis)

Una resonancia magnética del cerebro puede mostrar cambios en el tejido cerebral, pero si se sospecha el síndrome de Wernicke-Korsakoff, el tratamiento se debe iniciar inmediatamente. Generalmente no se necesita una resonancia magnética del cerebro.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son controlar los síntomas en la medida de lo posible y evitar el empeoramiento de la enfermedad. Algunas personas pueden necesitar hospitalización a comienzos de la afección para ayudar a controlar los síntomas.

Puede requerirse la vigilancia y cuidado apropiado de la enfermedad si la persona está:

  • Comatosa
  • Letárgica
  • Inconsciente

La tiamina (vitamina B1) se puede suministrar a través de una inyección intravenosa o intramuscular o por vía oral. Ésta puede mejorar los síntomas de:

  • Confusión o delirio
  • Dificultades con la visión y el movimiento ocular
  • Falta de coordinación muscular

La tiamina generalmente no mejora la pérdida de la memoria y la capacidad intelectual que ocurre con la psicosis de Korsakoff.

La suspensión del consumo de alcohol puede prevenir la pérdida adicional de las funciones cerebrales y el daño a los nervios. Consumir una dieta nutritiva y bien balanceada puede ayudar, pero no es un sustituto para dejar el consumo de alcohol.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, el síndrome de Wernicke-Korsakoff empeora constantemente y es potencialmente mortal. Con tratamiento, los síntomas como la falta de coordinación y las dificultades visuales se pueden controlar, así como disminuir o impedir que la enfermedad empeore.

Algunos síntomas, particularmente la pérdida de memoria y de las destrezas cognitivas, pueden ser permanentes. También se pueden presentar otros trastornos relacionados con el consumo excesivo del alcohol.

Complicaciones
  • Abstinencia alcohólica
  • Dificultades en las relaciones con las personas o en la interacción social
  • Lesiones producidas por caídas
  • Neuropatía alcohólica permanente
  • Pérdida permanente de las habilidades cognitivas
  • Pérdida de la memoria de manera permanente
  • Período de vida reducido

En las personas que están en riesgo, la encefalopatía de Wernicke puede ser causada por la carga de carbohidratos o la infusión de glucosa. Los suplementos de tiamina siempre deben suministrarse antes que la infusión de glucosa para prevenir esto.

SINDROME AMNESICO

El síndrome amnésico ha sido definido como una alteración de la memoria permanente, estable y global, debido a un trastorno orgánico cerebral en ausencia de otros déficits perceptivos o cognitivos. La etiología responsable és amplia e incluye, infartos cerebrales, hemorragias subaracnoideas, hipoxia, tumores, traumatismo craneoencefálico (TCE), enfermedades metabólicas, encefalitis por herpes simple, etc.

Según Parkin y Leng las características que definen el síndrome amnésico son las siguientes:

  • 1- no existe evidencia de déficits de memoria inmediata evaluada por tareas como el span de dígitos;
  • 2- la memoria semántica y otras funciones intelectuales medidas por tests estándares están en gran parte conservadas;
  • 3- amnesia anterógrada severa y permanente, evidenciándose claramente en tests de evocación y reconocimiento;
  • 4- cierto grado de amnesia retrógrada, la cual es extremadamente variable de unos pacientes a otros; memoria procedimental conservada, buenas habilidades motoras y algún tipo de evidencia de que el sujeto posee capacidad para formar nuevas memorias procedimientales
  • 5- memoria procedimental conservada, buenas habilidades motoras y algún tipo de evidencia de que el sujeto posee capacidad para formar nuevas memorias procedimientales.

> Siguiente: Evaluación y Tratamiento de trastornos amnésicos