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Psicología Clínica: Trastornos de ansiedad

Teorías de la ansiedad y procesamiento de la información

Muchas de éstas aportaciones se han referido a la relación entre procesamiento de la información y la emoción.

Aunque se han postulado diversas teorías, existen 3 orientaciones básicas:

  • Procesamiento bioinformacional de imágenes y de afectos (Lang).
  • Concepto de red asociativa (Bower).
  • Concepto de esquema (Beck).

Los 3 modelos se fundamentan en la creencia de que existen estructuras cognitivas relacionadas con los trastornos de ansiedad.

6.A.- EMOCIÓN E IMAGEN: PROCESAMIENTO BIOINFORMACIONAL (LANG)

Se basa en una concepción "descripcionalista" de la imagen emocional.

Lang:

  • Asume que toda la información, incluidas las imágenes mentales, es codificada en el cerebro de forma abstracta y uniforme (no de forma icónica o análoga).
  • Propone que las imágenes emocionales son conceptuadas como estructuras proposicionales y no como representaciones sensoriales.

La información sobre la ansiedad es almacenada en la MLP en redes asociativas (redes emocionales) = redes proposicionales.

Para la teoría bioinformacional, no es relevante la forma en que la información es almacenada, sino los tipos de información almacenados y los resultados producidos por la activación de dicha información.

La red puede ser activada por inputs.

Cuando se accede a un número suficiente de "nodos" de la red, la red entera es activada, dando lugar a una variedad de conductas y experiencias denominadas emoción.

Ciertos elementos de la red, pueden poseer elevada potencia asociativa, de forma que, basta la activación de muy pocos nodos clave, para acceder al programa completo.

La memoria emocional contiene tres tipos de información:

  • Información sobre estímulos externos: Información sobre las características físicas de los estímulos externos (aspecto de algún animal).
  • Información sobre las respuestas: Incluye la expresión facial o conducta verbal, las acciones abiertas de aproximación o evitación, y los cambios viscerales y somáticos que soportan la atención y la acción.
  • Proposiciones semánticas: Información que define el significado del objeto o situación y de las respuestas, las probabilidades de ocurrencia del estímulo, y las consecuencias de la acción.

En resumen:

  • Las unidades de análisis de la teoría de la bioinformación son las proposiciones (unidades de información que constituyen relaciones lógicas entre conceptos).
  • Una proposición ("Nuria lee un libro") se compone de "nodos" o argumentos (Nuria y libro), y un elemento relacional o predicador (lee).
  • Las proposiciones se agrupan en redes, las redes constituyen una estructura asociativa o memoria asociativa de la emoción. Constituye una especie de "programa afectivo".
  • La expresión afectiva se produce cuando se activa un número suficiente de proposiciones.
  • En el tratamiento psicológico de las fobias, generalmente se activa la memoria emocional, a través del input verbal (script).

Lang sugiere que para la respuesta emocional de miedo existe un PROTOTIPO DE IMAGEN DEL MIEDO codificado en la MLP.

El prototipo puede ser activado por instrucciones, por medios de comunicación o estímulos sensoriales objetivos.

Una característica importante del prototipo de fobia es que incluye información sobre las respuestas, es decir, un programa sobre la expresión afectiva o set de acción (ej: evitación/escape).

Ciertas proposiciones poseen asociaciones entre sí muy fuertes -> pueden actuar como claves para el procesamiento de la red y los correspondientes subprogramas de acción.

No en todos los trastornos de ansiedad están igualmente integrados los diferentes componentes de la memoria asociativa:

  • La fobia específica: Redes altamente organizadas, con elevada fuerza asociativa -> Fuerte disposición para el escape y la evitación como parte del prototipo fóbico.
  • La fobia social: Redes definidas por la vigilancia y las preocupaciones sobre la valoración.
  • La agorafobia: Redes con poca fuerza asociativa y por lo tanto más difíciles de activar.

Lang sugiere dimensiones básicas de conducta como:

  • Valencia (placer - displacer).
  • Potencia (dominancia - sumisión).
  • Activación (arousal - reposo).

En la última revisión, introducen la distinción entre:

  • Respuestas estratégicas: Pueden ser descritas en términos de valencia y de activación.
  • Respuestas tácticas: Guardan más relación con los conceptos de dominancia y sumisión (potencia).

La teoría ha enfatizado la importancia de la terapia de la ansiedad basada en la respuesta: debe ser más eficaz que la orientada sobre el estímulo porque determina una activación más completa de la estructura proposicional.

Foa y Kozak: El concepto de significado no debería reducirse a las proposiciones semánticas, sino que debe incluir toda la información (codificada semánticamente y no semánticamente).

Su perspectiva podría entenderse como una teoría sobre la reducción del miedo, partiendo de los principios básicos de Lang:

El procesamiento de la información es un paso imprescindible para la terapia de la ansiedad.

Entienden el procesamiento emocional como una modificación de las estructuras de memoria, más que como una mera activación.

A través del procesamiento emocional, se lleva a cabo una corrección de las redes asociativas.

La corrección se produce cuando, al reducirse el miedo mediante la exposición, la información es incompatible con la de la red asociativa (contradice las proposiciones de la red).

La teoría psicoanalítica tradicional proponía que los individuos evitaban los pensamientos y recuerdos inductores de ansiedad.

Brewin sugiere que, el cambio depende de que dichos recuerdos sean readmitidos en lo consciente con el "afecto apropiado".

SESGOS COGNITIVOS Y ANSIEDAD

Tanto Beck como Bower asumen que: En los pacientes con algún trastorno de ansiedad, debe existir una estructura cognitiva disfuncional que les lleva a producir ciertos sesgos en todos los aspectos del procesamiento de la información.

Han desarrollado su teoría pensando más en la depresión que en la ansiedad.

BECK:

  • Existe un ESQUEMA disfuncional que juega un papel esencial en el desarrollo y mantenimiento de la depresión y de la ansiedad.
  • Los individuos con trastornos de ansiedad poseen un sesgo sistemático: activación selectiva del esquema asociado al peligro personal, representado en la MLP. Los esquemas están organizados en subsistemas o constelaciones (modos) que corresponden a diferentes aspectos motivacionales (depresivo, erótico, de miedo, de peligro). Las razones de por qué persiste la dominancia de un determinado modo no se explica suficientemente.

BOWER:

TEORÍA DE LA RED ASOCIATIVA:

  • Las emociones están representadas en la memoria en unidades o nodos, en forma de red asociativa (red semántica).
  • Los nodos están relacionados con otros tipos de información: situaciones relevantes para elicitar la emoción, reacciones viscerales, recuerdos de eventos agradables o desagradables, etc.
  • La activación de un nodo emocional facilita la accesibilidad al material congruente con el estado de ánimo -> Hipótesis de la congruencia del estado de ánimo.
  • El material memorizado se recuerda mejor cuando existe acoplamiento entre las condiciones en que se aprendió originalmente y las condiciones bajo las que se pretende recordar -> Hipótesis de la dependencia del estado de ánimo.

Existe controversia sobre la viabilidad de las hipótesis derivadas de los modelos de Beck y Bower.

Beck y Bower, coinciden en que los sesgos operan a distintos niveles el procesamiento: atención, interpretación y memoria.

Los datos experimentales tienden a indicar que:

  • La ansiedad parece asociarse a sesgos de atención pero no a sesgos de memoria.
  • La depresión parece asociarse a sesgos de memoria explícita y no de atención.

Según Williams:

  • La ansiedad se asocia primariamente a sesgos de integración (procesos automáticos y en fases iniciales del procesamiento).
  • La depresión se asocia primariamente a sesgos de elaboración.
ANSIEDAD Y ATENCIÓN SELECTIVA: PROCESAMIENTO AUTOMÁTICO Y ESTRATÉGICO

Principales paradigmas empleados para investigar posibles sesgos atencionales, en los pacientes con trastornos de ansiedad:

  • Escucha dicótica: Presentación simultánea de 2 mensajes auditivos, debiendo atender a uno de ellos.
  • Prueba del Stroop: Decir el color de una palabra que no coincide con su significado (palabra "azul" que aparece escrita en verde) -> Se produce un incremento en el TR denominado interferencia Stroop.

Stroop modificado: Se lleva a cabo con palabras que poseen un significado emocionalmente saliente ("miedo", "serpiente").

Los pacientes con ansiedad deben exhibir mayor interferencia (latencia) congruente con los estímulos relevantes, ya que la significación de la palabra atrae automáticamente la atención.

En éstos dos paradigmas, no quedan claros los mecanismos que subyacen a los sesgos atencionales.

* Tareas de tiempo de reacción: Posibilita eliminar el posible efecto inducido por procesos múltiples como la respuesta verbal (en el Stroop) o la memoria verbal (en escucha dicótica). Se trata de pruebas de procesamiento visual de palabras y atención dirigida.

Los individuos con trastornos de ansiedad deben presentar latencias inferiores que otros individuos cuando el punto se localiza en la zona de palabras emocionalmente congruentes -> Las palabras amenazantes-relevantes son detectadas más rápidamente por sujetos ansiosos (atención selectiva).

Existe un sesgo atencional en los pacientes ansiosos hacia las señales de amenaza.

  • Cuando las palabras se igualan en emocionalidad, no existen diferencias: Puede deberse a que ciertas palabras positivas presentan "emocionalidad relacionada" (La palabra "relajado" posee emocionalidad relacionada con "nervioso").
  • La mayor parte de datos positivos (apoyan el sesgo atencional -> hipótesis de la congruencia específica: Las amenazas específicas pueden diferenciar a los sujetos con el trastorno de ansiedad congruente con la amenaza) corresponden a investigaciones con pacientes diagnosticados de trastorno de ansiedad generalizada.

También ha sido asociado al rasgo y estado de ansiedad (sujetos no clínicos).Recientemente, se ha asociado a: fobias sociales, trastorno del pánico, fobias específicas y estrés postraumático.

Importancia del procesamiento automático (no consciente): Los estudios, basados en escucha dicótica y en pruebas e Stroop, parecen demostrar que el sesgo atencional vinculado a la ansiedad está determinado por mecanismos que operan a nivel no consciente, no intencional y automático (nivel preatencional).

El efecto priming (una experiencia pasada facilita la realización de una tarea que no requiere un recuerdo deliberado de tal experiencia), observado en algunas investigaciones sobre memoria implícita y ansiedad, se ha considerado como prueba del procesamiento automático selectivo típico de la ansiedad.

Conclusión derivada de trabajos sobre memoria implícita y explícita (emplean procesos estratégicos y de elaboración, en contraste con los automáticos y de integración) es que:

  • La ansiedad se asocia a un sesgo congruente con la emoción en memoria implícita.
  • La depresión se relaciona con un sesgo congruente con la emoción en memoria explícita.

¿Hasta qué punto el sesgo atencional desempeña un papel causal y/o patogénico de los trastornos de ansiedad?:

  • Los individuos con elevado rasgo de ansiedad pueden tener tendencia a interpretar los estímulos como amenazantes.
  • El sesgo interpretativo y el alto rasgo de ansiedad, pueden llevar a incrementar la atención de forma selectiva hacia las señales de amenaza, generando una espiral de incremento de la ansiedad.
  • El sesgo atencional incrementa directamente la activación de los componentes del SNA.
  • El sesgo atencional asociado al incrementó de la activación autonómica, facilita o genera el condicionamiento pavloviano de respuestas de miedo/ansiedad, dando lugar a la adquisición de trastornos de ansiedad.
  • También existe evidencia del proceso inverso: el sesgo atencional puede adquirirse mediante condicionamiento clásico.
  • Un incremento en la activación autónoma, puede incrementar el rasgo de ansiedad y la tendencia a interpretar los estímulos ambiguos como amenazantes.

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