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Psicología Clínica: Trastornos de ansiedad

Teorías de la preparación

Marks: sugirió el concepto de "prepotencia": La prepotencia conduce selectivamente las asociaciones a través de ciertas vías nerviosas.

- SELIGMAN: concepto de preparación.

- CONCEPTO DE PREPARACIÓN

- El organismo está preparado (filogenéticamente, a través del proceso evolutivo), parea asociar ciertos estímulos con relativa facilidad y otros con relativa dificultad.

SELIGMAN, propuso inicialmente la teoría de la preparación en relación con el aprendizaje general y, posteriormente, la aplicó a los trastornos fóbicos.

- La teoría de la preparación surgió como reacción a la premisa de equipotencialidad(cualquier estímulo condicionado o incondicionado puede asociarse de forma semejante).

Trabajos sobre condicionamiento aversivo en ratas (García): Las ratas están "preparadas" para asociar el sabor con la enfermedad y "contrapreparadas" para asociar sabores con descargas eléctricas.

- El significado que posee la preparación es de tipo biológico-evolutivo (ventajas adaptativas).

- Seligman definió la dimensión de preparación estableciendo un continuo teórico: dependiendo de las características específicas de los eventos asociativos, el organismo puede estar "preparado" (viene dado por las respuestas instintivas), "no preparado" o "contrapreparado".

Según Seligman el número de veces que es necesario aparear el EC y el EI para que se produzca el condicionamiento es una medida operacional para establecer el continuo de preparación.

PREPARACIÓN Y FOBIAS

Para Seligman las fobias poseen 4 propiedades:

  • Selectividad: Las fobias no son arbitrarias sino que están limitadas a un determinado rango de estímulos, que se relacionan con peligros especiales que fueron importantes durante la evolución de la especie.
  • Fácil adquisición: Las fobias pueden adquirirse con un solo ensayo y sin necesidad de estímulos traumáticos.
  • Resistencia a la extinción: Las fobias no suelen extinguirse, aun cuando el sujeto se encuentre ante una situación teórica de extinción de condicionamiento pavloviano.
  • Irracionalidad: Desproporción entre el peligro real del estímulo y sus respuestas de ansiedad.

Las fobias son instancias de aprendizaje preparado: se constituyen por asociaciones primitivas y no cognitivas, que no son fácilmente modificables por los argumentos lógicos (irracionales) y que, poseen un significado biológico-evolutivo: Ciertos estímulos (arañas, serpientes) se han convertido en objetos potencialmente fóbicos porque, en el curso de la evolución, los individuos que se condicionaban fácilmente ante éstos estímulos, sobrevivieron y se adaptaron más eficazmente.

Estas 4 propiedades básicas de las fobias, son explicables mediante la teoría de la preparación.

La teoría de la preparación consiste en una revisión del modelo de condicionamiento de la ansiedad orientada biológicamente -> El individuo tiene una capacidad innata para aprender reacciones fóbicas.

Crítica: No establece predicciones diferenciales para los distintos tipos de fobias.

Öhman amplia la teoría incluyendo el concepto de que los "sistemas conductuales" correspondientes a distintos tipos de fobias, pueden tener orígenes evolutivos diferentes:

  • Miedos no comunicativos: Fobias a las alturas y a los espacios cerrados.
  • Miedos comunicativos: Fobias a los animales y fobias sociales.
  • Miedos interespecíficos: Fobias a los animales
  • Miedos intraespecíficos: Fobias sociales.

Diferenciación entre fobias animales y fobias sociales

Fobias a los animales Fobias sociales
Origen en un sistema conductual de defensa de los depredadores. Relacionados con comportamiento agresivos intragrupo activados por un sistema de dominancia-sumisión
Obedecen a estímulos puntuales. Obedecen a estímulos más difusos.
Estrecha relación con activación autónoma. Controladas por procesamientos menos automático y más reflexivo.
Sistema de respuestas de evitación-escape. No patrones de evitación-escape.
Controladas por procesos automáticos, no reflexivos. No relación tan estricta con A. Autónoma

Esta diferenciación permite a la teoría de la preparación, explicar algunas diferencias sobre la edad de comienzo de las fobias:

  • Fobias a los animales: edad de comienzo temprana: en torno a los 7 años.
  • Fobias sociales: durante la adolescencia (el sistema dominancia-sumisión es particularmente sensible durante la adolescencia y juventud).
  • Agorafobia: Etapas adultas. ¿Es una forma madura de la ansiedad de separación?

En ese caso sería factible asumir la infancia y la edad adulta como edades de riesgo para el trastorno de ansiedad de separación y agorafobia, sobre la base de la hipótesis de preparación.

ESTUDIOS EXPERIMENTALES

ÖHMAN, en la Universidad de Upsala, llevó a cabo estudios experimentales con seres humanos, centrados en el condicionamiento pavloviano aversivo a estímulos potencialmente fóbicos (fóbio-relevantes) (diapositivas de arañas o serpientes o de caras humanas amenazantes).

. Paradigma típico: Se aplicaba un condicionamiento diferencial donde:

  • Un EC (diapositiva de araña) era seguido por una descarga eléctrica (EI).
  • Otro EC igualmente relevante (diapositiva de serpiente) no era seguido del EI.
  • Las respuestas diferenciales a los estímulos fóbico relevantes (EC+ y EC-) eran comparadas con las respuestas diferenciales a los estímulos neutros (no fóbicosrelevantes) (diapositivas de flores o setas).

. Resultados:

  • Superior resistencia a la extinción de las respuestas autónomas condicionadas a estímulos potencialmente fóbicos, en comparación con las respuestas condicionadas a estímulos neutrales. También apoya el principio de selectividad.
  • Resultados semejantes utilizando una fase de adquisición con un solo ensayo: Fácil adquisición.
  • Las respuestas condicionadas a estímulos fóbico-relevantes, no eran abolidas a pesar de informar a los sujetos sobre la no emisión de los EIs durante la fase de extinción -> Hipótesis de la irracionalidad.

. Un aspecto de la preparación que no ha sido suficientemente aclarado: El concepto de belongingness (Asociación particular entre un EC y un EI).

ALTERNATIVAS AL CONCEPTO DE PREPARACIÓN

Bennet-Levy y Marteaus: Sugieren que los mecanismos intervinientes en los miedos vienen determinados por el principio de discrepancia (discrepancia de la forma humana).

Sin embargo, el hecho de haberse obtenido efectos fóbico-relevantes mediante Ecs consistentes en caras humanas amenazantes, contradice ésta hipótesis.

Maltzman y Boid: Refieren que los efectos fóbico-relevantes obtenidos, podrían deberse más a la significación de los estímulos que al miedo asociado a éstos. Sin embargo, si la significación es medida a partir de la respuesta de orientación, los datos resultan inconsistentes.

El concepto de "prepotencia" como alternativo al de preparación. Sin embargo, no es alternativo sino complementario.

Bandura: Los efectos fóbico-relevantes pueden deberse a un aprendizaje a través de la experiencia (asociación ontogenética). Sin embargo, existe una superior resistencia a la extinción con estímulos filogenéticamente relevantes que con estímulos de miedo relevantes ontogenéticamente.

DAVEY: Considera que ciertas fobias y miedos comunes a los animales, reflejan un proceso de evitación de la enfermedad, más que un proceso de defensa a los depredadores.

Sugiere una relación entre el asco y los miedos a los animales comunes.

Presenta evidencias a favor de que la sensibilidad al asco y la contaminación, correlacionan con el miedo a animales considerados fóbico-relevantes pero inofensivos(ratas, cucarachas), mientras que no correlacionan con el miedo a animales depredadores (tigres, tiburones).

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