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Psicología Clínica: Trastornos de ansiedad

Teorías del aprendizaje en la fobia

CONDICIONAMIENTO CLÁSICO (MODELO DE WATSON Y RAYNER).

Primer gran modelo de condicionamiento de la ansiedad

Cualquier situación o estímulo (principio de "equipotencialidad") inicialmente neutro (EC) puede adquirir la propiedad de elicitar respuestas de miedo (RC) por su asociación con estímulos nocivos traumáticos (EI).

La ansiedad es entendida como una respuesta emocional condicionada.

CARACTERÍSTICAS principales del modelo:

  • La repetición de la asociación entre los ECs y los EIs incrementará la fuerza de la RC de miedo.
  • Las reacciones de miedo fóbico se favorecen cuando la intensidad de miedo inducido por los EIs es elevada.
  • Otros estímulos neutros similares a los ECs pueden elicitar reacciones de miedo (mayores a mayor semejanza con los Ecs).

CRÍTICAS a ésta teoría:

- No cualquier estímulo puede ser asociado (condicionado) a respuestas de ansiedad

?No aparece el principio de equipotencialidad.

- El carácter traumático de la situación de condicionamiento no es imprescindible y no todas las experiencias traumáticas llevan a condicionamiento de miedo (La "frustración por falta de recompensa puede desempeñar, en algunos casos, un papel más relevante que el propio dolor físico en la génesis de las fobias).

- Este modelo no explica la no-extinción de la respuesta condicionada de miedo en ausencia de reforzamiento (Sin embargo, las respuestas fóbicas no sólo se extinguen cuando no son reforzadas, sino que a veces incluso pueden incrementarse).

CONDICIONAMIENTO CLÁSICO Y OPERANTE: MODELO BIFACTORIAL MEDIACIONAL (MOWRER).

Segundo gran modelo de condicionamiento de la ansiedad

  • Se apoya en el paradigma de la evitación activa.
  • Es una teoría de los 2 factores porque implica tanto al CC como al CO.

1. Fase inicial: Mediante procedimiento de condicionamiento clásico se establece una respuesta condicionada de miedo (adquiere propiedades de impulso secundario, capaz de motivar una respuesta de escape).

2. Segunda fase: Implica un proceso de evitación activa, el sujeto aprende a escapar de la exposición al estímulo EC (no a evitar un castigo (EI)), que le avisa de la proximidad de un evento aversivo.

A la respuesta de escape al EC, le sigue la reducción del miedo, por lo que la respuesta de evitación/escape queda reforzada negativamente.

APORTACIONES de la teoría:

  • Establecer que la ansiedad posee propiedades de drive, y por tanto, propiedades motivacionales.
  • Aporta una explicación al fenómeno de la paradoja neurótica: Existe protección contra la extinción de las RCs clásicas debido a la conducta de evitación que impide que el individuo sea expuesto a presentaciones sucesivas del EC.

Principales OBJECIONES presentadas a este modelo:

  • Observación en el laboratorio de resistencia a la extinción de respuestas de evitación en ausencia de miedo (según el modelo, la extinción de miedo debería acompañarse de extinción de la evitación).
  • Existencia de miedo en ausencia de respuestas de evitación del EI (al mantenerse el miedo también deberían mantenerse respuestas de evitación).
  • Analogía entre el componente de evitación (conductas adaptativas que no implican conflicto con la conducta de aproximación) y la conducta fóbica (respuestas desadaptativas que implican conflicto con la conducta de aproximación).
ALTERNATIVAS TEÓRICAS AL MODELO BIFACTORIAL

Alternativas operantes no mediacionales:

  • Prescinde del componente pavloviano del miedo (CC) y se centra en los procesos de Condicionamiento operante.
  • Teoría de la señal de seguridad: La conducta de evitación se produce bajo condiciones de reforzamiento positivo (no reforzamiento negativo: reducción de la ansiedad). El sujeto se aproxima a los estímulos que señalan seguridad (no shock) ? La evitación actuaría como reforzador positivo.

Se basa en la conducta de aproximación-relajación: cada evitación del shock aversivo, es seguida por un estado de relajación y una aproximación al área de no shock.

Críticas:

>Al suprimirse el concepto de miedo, se asume una concepción global sobre la conducta de evitación, que no siempre es relevante para las fobias.

> No explica adecuadamente la resistencia a la extinción de la evitación, ya que el hecho de aparear el EC con el no shock, produce extinción de la respuesta de evitación (debería ser irrelevante puesto que también es irrelevante que el EC evoque o no miedo).

- Teoría del estímulo discriminativo: El EC, en lugar de señalar peligro, se trata de un estímulo discriminativo. El sujeto aprende a discriminar estímulos, más que a evitar los Ecs aversivos.

Alternativas operantes mediacionales

- Se trata de propuestas teóricas, más o menos fieles a los principios básicos de Mowrer:

Las respuestas de miedo condicionadas clásicamente, actúan como mediadoras de la conducta de evitación.

- Solomon y Wayne: Nueva versión del modelo bifactorial basada en dos principios, que tratan de explicar la resistencia a la extinción de la conducta de evitación y la posible disociación (asincronía) entre las respuestas clásicas y operantes:

  • Principio de conservación de la ansiedad: Las latencias cortas de las respuestas de evitación, previenen que se produzcan reacciones autónomas de ansiedad al EC, con lo cual, se conservan éstas reacciones y no se extinguen.
  • Principio de irreversibilidad parcial: En los casos de reacciones muy intensas de miedo, las respuestas condicionadas clásicamente son difíciles de extinguir completamente.

Rescorla y Solomon: Consideran el miedo como un estado central del organismo: las respuestas condicionadas periféricas (autónomas) no median necesariamente las respuestas de evitación (sólo ocasionalmente aparecen asociadas a ella) ? La disociación entre las reacciones periféricas (Ecs) y la evitación, no atentaría contra la hipótesis mediacional bifactorial.

Dejan sin explicar por qué no se extingue el miedo en condiciones de no refuerzo.

- Levis: versión moderna del modelo bifactorial mediacional.

Parte del principio básico de Mowrer de que el miedo motiva las conductas de evitación, siendo éstas reforzadas negativamente, pero, incorporan además el concepto de complejidad y serialidad del EC: Las respuestas de miedo pueden ser elicitadas por el EC, incluso cuando éste se presenta muy brevemente. Además, el principio de conservación de la ansiedad es entendido según Ecs complejos y ordenados serialmente.

Queda sin explicar el fortalecimiento de la ansiedad o "incremento paradójico".

Influencias operantes sobre las respuestas autónomas

- Kimmel, ofrece una interpretación sobre la adquisición y paradoja de la ansiedad en términos inversos: influencia directa de las respuestas operantes sobre las respuestas autónomas de la ansiedad.

Semejanza con Mowrer:

  • Existe una primera fase de condicionamiento pavloviano (CC) y una segunda de condicionamiento instrumental (CO).
  • Se produce una situación de reforzamiento negativo.

Diferencia con Mowrer:

- Lo fundamental es la evitación del EI (no del EC): El refuerzo se produce porque el sujeto evita la aparición del evento traumático.

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