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Psicología Clínica: El estrés en la salud

Trastornos gastrointestinales

El sistema gastrointestinal, se relaciona estrechamente con los procesos psicofisiológicos asociados al estrés (activación del SNA).Hans Selye, al establecer la teoría del estrés, consideró la activación simpática que inerva al estómago.

ULCERA PÉPTICA

Erosión de la mucosa del estómago o del duodeno, causada por la acción de ácidos gástricos y pepsina.

Whitehead: Diferencias entre las úlceras gástrica y duodenal:

  • La edad de comienzo de la úlcera gástrica es anterior.
  • La úlcera duodenal presenta mayor frecuencia en los hombres.
  • La úlcera duodenal tiene una prevalencia mayor en personas con grupo sanguíneo tipo 0, y en personas que no secretan antígeno AB en saliva.
  • Los pacientes con úlcera duodenal muestran elevación en la secreción de HCl y de pepsina (la gástrica no).
  • Los pacientes con úlcera duodenal muestran más cambios significativos en su vida(sucesos vitales) que preceden al inicio de la enfermedad, que los pacientes con úlcera gástrica (aunque también muestran aumento de sucesos vitales).

Los pacientes responden bien al tratamiento médico.

SÍNDROME DE INTESTINO IRRITABLE (SII)

Afecta al 15-20% de la población.

Trastorno funcional de la motilidad del tracto intestinal, caracterizado por un complejo sintomático crónico y recurrente.

Los síntomas son producidos por un aumento de la respuesta motriz intestinal (colon) a estímulos que afectan al tracto intestinal (dieta, activación emocional, distensión) y/o por un aumento de la sensibilidad visceral a éstos estímulos vía SNC y autónomo parasimpático.

Datos recientes sugieren que los pacientes con SII tienen alteraciones en la percepción del dolor: umbrales más bajos y alteraciones en la transmisión del dolor visceral.

Es el trastorno que más interés ofrece desde el punto de vista psicológico, debido a que el tratamiento médico es poco eficaz y a que no se asocia a trastornos orgánicos objetivables:

La relación entre estresores psicológicos y sintomatología aparece en el 50-85% de los pacientes.

Pacientes con SII muestran elevaciones significativas en escalas de histeria, hipocondriasis, depresión y neuroticismo.

Tienen además significativos rasgos clínicos de ansiedad y depresión y una mayor prevalencia de trastornos psiquiátricos.

Los pacientes desarrollan una serie de comportamiento asociados a sus síntomas(excesivo número de visitas médicas, absentismo laboral, comportamientos obsesivos relacionados con sus funciones corporales, demanda excesiva de atención, etc) que son determinados por factores psicosociales.

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