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Psicología Clínica: El estrés en la salud

Trastornos inflamatorios del intestino

Colitis ulcerosa:

Grave inflamación de la mucosa del intestino grueso.

Síntomas: Dolor abdominal intenso, fiebre, taquicardia y síntomas secundarios a la diarrea mucosa y sanguinolenta.

El cáncer de colon es su complicación más seria: En pacientes con historia de enfermedad de más de 25 años, el riesgo es del 40%.

Enfermedad de Crohn:

Proceso inflamatorio necrosante que afecta primero a la mucosa y se extiende penetrando en toda la pared intestinal. Puede ocurrir en cualquier parte del intestino o en varias zonas a la vez.

Si el trastorno es más grave, puede sufrir anemia persistente, pérdida de peso y síntomas de malnutrición y mala absorción.

También puede tener diarrea sangrante (menos frecuente que en colitis) y obstrucción intestinal debido a las cicatrices.

Mecanismos propuestos para la explicación de ambos trastornos:

  • Un proceso infeccioso.
  • Alteraciones en la motilidad intestinal.
  • Respuestas inmunológicas anormales.

La posible contribución de mecanismos inmunológicos, permitiría explicar por qué características psicosociales de los sujetos, como su exposición a acontecimientos estresantes, pudieran precipitar la exacerbación de la enfermedad.

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