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Cómo saber si mi hija tiene anorexia o bulimia

 
Por Marta Menéndez. 20 julio 2018
Cómo saber si mi hija tiene anorexia o bulimia

Los trastornos de la alimentación suelen desarrollarse cuando comienza la adolescencia, momento vital en el que los jóvenes comienzan a desarrollar su independencia y los padres pueden ejercer menos control sobre su alimentación. Es también una época en la que la relación padres-hijo sufre numerosos cambios que pueden acabar en conflictos. Además, los hijos adolescentes suelen distanciarse de sus padres.

En la etapa evolutiva de la adolescencia es difícil saber si algunos cambios son resultado normal del desarrollo del adolescente o si son signos de que un trastorno de la alimentación está comenzando a desarrollarse. En este artículo de Psicología-Online, te contamos cómo saber si tu hija tiene anorexia o bulimia.

Anorexia y bulimia: similitudes y diferencias

Un trastorno de la alimentación se caracteriza por una serie de hábitos alimentarios inadecuados o irregulares y una gran angustia o preocupación sobre el peso o la imagen corporal. Estos hábitos pueden incluir una inadecuada o excesiva ingesta de comida que afecta al bienestar de la persona. Los trastornos más comunes son la anorexia, bulimia y trastorno por atracón. Todos ellos pueden afectar tanto a hombres como mujeres.

Anorexia

La anorexia es un trastorno la alimentación que se caracteriza por un peso extremadamente bajo, dificultades para mantener un peso apropiado y una imagen corporal distorsionada. Personas con anorexia restringen el número de calorías y el tipo de comida que ingieren. Algunas personas con anorexia también realizan ejercicio físico de forma compulsiva o conductas purgativas como laxantes, vómitos inducidos, etc. Una chica con anorexia debe cumplir los siguientes criterios del DSM:

  • Restricción de la ingesta de comida para perder peso o no ganar peso mientras la persona tiene un peso que se encuentra por debajo de lo considerado normal según su edad, sexo y altura.
  • Miedo a engordar o ganar peso
  • Distorsión de la imagen corporal. Por ejemplo, la chica puede creer que está gorda cuando realmente está muy delgada o piensa que va a ganar mucho peso si realiza una comida completa. Además, suelen dar excusas o negar que haya un problema con su peso. Estos pensamientos se conocen como distorsiones.
  • Aunque no se cumplan todos estos criterios puede que el trastorno de la alimentación esté presente. La anorexia atípica se da cuando una persona cumple todos los criterios para la anorexia, pero no tiene un peso bajo a pesar de la pérdida significativa de peso.

Bulimia

La bulimia se caracteriza por un ciclo en el cual hay periodos en los que se produce una gran ingesta de comida seguidos de otros en los que se trata de compensar el exceso de comida producido en los atracones mediante vómitos, uso de laxantes, diuréticos, práctica excesiva de ejercicio físico…

Una persona con bulimia debe cumplir los siguientes criterios:

  • Episodios repetidos de atracones. Estos episodios se definen por una ingesta de comida superior a lo que comeríamos normalmente durante la misma cantidad de tiempo. Además, la persona siente que ha perdido el control sobre la comida y no puede parar.
  • Realización de conductas inapropiadas para evitar ganar peso o compensar los atracones. Los profesionales suelen referirse a estas conductas como compensatorias y pueden ser vómitos inducidos, laxantes, diuréticos y/o enemas y ejercicio físico excesivo.
  • Ambos tipos de conductas, tanto los atracones como las compensatorias, ocurren al menos una vez a la semana durante 3 meses.
  • El peso de la persona o su imagen corporal tiene un impacto significativo en la valoración que la persona hace sobre ella.
Cómo saber si mi hija tiene anorexia o bulimia - Anorexia y bulimia: similitudes y diferencias

Cómo sé si mi hija tiene un trastorno de la alimentación

Los trastornos alimentarios son problemas complejos que se expresan mediante el comportamiento, las emociones y que tienen un impacto físico en el cuerpo de la persona. Los signos pueden variar mucho entre cada tipo de trastorno y entre cada individuo. Sin embargo, si tu hijo/a presenta numerosos signos ya sean físicos, comportamentales o psicológicos, puede que tenga un trastorno de la alimentación.

Síntomas de un trastorno alimentario

¿Cómo saber si mi hija tiene anorexia o bulimia? Algunos de estos signos pueden ser:

  • Comer porciones muy pequeñas de comida o no comer
  • Intenso miedo a tener un peso normal o estar gorda
  • Imagen corporal distorsionada
  • Excesivo ejercicio físico
  • Comer en secreto
  • Desaparecer después de comer
  • Cambios importantes en el peso
  • Aislamiento social
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Poca o nula conciencia sobre la extrema pérdida de peso
  • Calambres en el estómago
  • Irregularidades menstruales
  • Mareos
  • Problemas de sueño como insomnio o hipersomnia
  • Callos o irritación en el dedo con el que se induce el vómito
  • Piel seca
  • Cara hinchada
  • Pelo fino en el cuerpo
  • Pelo débil, seco y quebradizo en el cabello
  • Caries o decoloración de los dientes debido a los vómitos
  • Debilidad muscular
  • Piel amarilla
  • Manos y pies fríos
  • Hinchazón de los pies

Cómo puedo diferenciar entre bulimia o anorexia

Estas son algunas de las diferencias entre los principales trastornos de la alimentación:

  • El peso. La persona que presenta anorexia suele ser clasificada como infrapeso mientras que la que tiene bulimia puede presentar un peso normal e incluso un poco de sobrepeso. Relacionado con esto, la chica con anorexia suele perder la menstruación mientras en la bulimia puede que no.
  • De forma general, en la anorexia no suele ocurrir que la persona realice atracones y luego elimine los alimentos de su cuerpo mediante conductas purgativas (bulimia). Aunque hay un subtipo de anorexia llamado anorexia purgativa que realiza esto, es menos frecuente.
  • Normalmente, las personas con bulimia se sienten más avergonzadas y fuera de control con sus comportamientos, ya que la persona con anorexia controla cuidadosamente su ingesta. Por esto, es más frecuente que las chicas con bulimia admitan tener un problema, ya que no sienten que tengan control sobre su comportamiento. Es más probable que la persona con anorexia crea que tiene el control de su alimentación y muchos menos probable que admita que el problema existe.
  • Tanto las chicas con anorexia como con bulimia basan su autoestima en su peso y en sus percepciones sobre él. Basan sus logros y éxitos en el resultado de su cuerpo, y por esto suelen estar deprimidas, ya que sienten que están fallando en lograr lo que consideran el cuerpo perfecto.
Cómo saber si mi hija tiene anorexia o bulimia - Cómo puedo diferenciar entre bulimia o anorexia

Qué hago si mi hija tiene anorexia o bulimia

En un primer instante, es complicado saber con exactitud cómo debemos actuar cuando descubrimos que alguien cercano padece un trastorno alimentario. Sin embargo, con toda la información aportada lo importante será hacer un ejercicio de empatía (por ejemplo, pensar cómo se siente una persona con anorexia) y seguir los pasos que te daremos a continuación.

Si tu hija tiene anorexia o bulimia, hay algunas cosas que puedes hacer ayudarle a superar el trastorno siendo un apoyo para ella:

  • Lee sobre los trastornos de la alimentación, cuanto más sepas mejor entenderás con que estás tratando
  • Demuéstrale tu amor por ella y que siempre estarás ahí para lo que necesite
  • Sugiere actividades que pueda hacer y que no involucren la comida, como salir con sus amigas…
  • Pregúntale que puedes hacer para ayudarle
  • Intenta ser honesto/a sobre tus propios sentimientos, eso le animará a hacer lo mismo con los suyos
  • Trata de ser un modelo a seguir en el tema de la alimentación mediante una dieta balanceada y la práctica de ejercicio físico de forma adecuada
  • Intenta que recupere su confianza en sí misma, por ejemplo, refuérzale o felicítale cuando vaya realizando avances en la alimentación, en el ámbito educativo…

Durante el tratamiento e intervención de la anorexia o bulimia, las comidas pueden ser momentos muy complicados, algunos consejos que te pueden ayudar son:

  • Si tu hija está a tratamiento, pide consejo a los especialistas para afrontar las comidas de forma adecuada
  • Sugiere a tu hija que vaya a hacer la compra contigo y acuerda con ella las comidas
  • Acuerda con la familia que nadie debe hablar de número de calorías, grasas presentes en determinados alimentos, etc
  • Intenta crear una atmósfera positiva durante las comidas
  • Si tu hija intenta ayudar en la preparación de los alimentos para así continuar controlando la alimentación, pídele amablemente que permanezca sentada en la mesa o que realice otra tarea
  • Intenta no focalizar la atención en ella durante la comida, disfruta tu propia comida y trata de crear una conversación distendida
  • Sugerir una actividad después de comer como ver la tele, puede ayudarle a distraer su atención de realizar conductas purgativas
  • No te desesperes si al principio la comida no va bien, es un proceso lento

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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