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Por qué tengo pesadillas constantemente

Por Marta Vicente. Actualizado: 6 febrero 2019
Por qué tengo pesadillas constantemente

Las pesadillas son sueños que nos producen miedo y angustia durante la noche y que puede ir acompañados de síntomas de ansiedad, como dificultades para respirar, sudoración o frecuencia cardíaca acelerada. Este tipo de sueños son más frecuentes en niños que en adultos, no obstante, un 50% de las personas adultas tienen pesadillas alguna vez y se ha observado que es más común en mujeres que en hombres. Cuando las pesadillas se convierten en una condición que se experimenta a menudo y de manera prolongada, es importante prestarle atención, ya que aunque las causas pueden ser diversas, en ocasiones, pueden ser un síntomas de algún trastorno psicológico o neurológico. En este artículo de Psicología-Online, abordamos esta cuestión con detalle y damos respuesta a la pregunta: "por qué tengo pesadillas constantemente". Además, mostramos qué medidas podemos llevar a cabo para evitar estos sueños tan angustiosos y disfrutar de un sueño de calidad.

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Qué son las pesadillas y cuándo ocurren

Podemos definir las pesadillas como un tipo de sueños complejos y prolongados que provocan un miedo intenso en la persona que los experimenta. Por lo general, en estos sueños el afectado siente que su vida o seguridad están en peligro o se topa con una amenaza para su vida. No obstante, también es probable tener pesadillas en las que la integridad física no corra peligro. Dicha amenaza o peligro suele ir aumentando a medida que el sueño va avanzando, así como la sensación de miedo de la persona, y el despertar suele tener lugar cuando esa amenaza o peligro alcanza su punto más álgido en el sueño.

Las pesadillas, generalmente, suelen ocurrir en la llamada fase REM, es decir, hacia la segunda mitad de la noche, siendo mucho más frecuentes en las últimas horas de sueño. Durante esta fase, se produce una "reorganización de la memoria" y una reelaboración de los recuerdos, y las pesadillas tendrían lugar cuando a esta reorganización le acompaña una hiperrespuesta empática en la cual se produce un aumento de la frecuencia cardíaca y la actividad respiratoria.

Causas de las pesadillas nocturnas en adultos

A pesar de que no se conocen las causas exactas que puedan responder a la pregunta que planteamos de "por qué tengo pesadillas constantemente", los especialistas señalan que el sufrimiento de estos sueños durante el descanso pueden estar relacionados con factores como los que mostramos a continuación:

  • Estrés y ansiedad: durante los periodos en los que estamos más estresados, angustiados o ansiosos, las posibilidades de tener pesadillas muy seguido aumentan. Pueden ser una manera de liberar las tensiones que vamos acumulando en el día a día.
  • Traumas psicológicos: aquellas personas que han vivido u observado un acontecimiento traumático pueden tener pesadillas constantemente y una pésima calidad del sueño. Esto es debido normalmente a un trastorno por estrés traumático y puede suceder por experiencias negativas, como un accidente, un secuestro, haber sido víctima de abusos, la pérdida de un ser querido, etc.
  • Trastornos del sueño: quienes padecen de trastornos del sueño, como apnea del sueño o terrores nocturnos tienen más probabilidades de tener pesadillas.
  • Enfermedades o condiciones físicas: condiciones que dificulten el descanso, como por ejemplo, la fiebre elevada o los problemas respiratorios pueden provocarnos un gran malestar nocturno y favorecer la aparición de pesadillas.
  • Consumo de medicamentos: la ingesta o la retirada de algunos medicamentos pueden provocar el padecimiento de pesadillas. Entre estos fármacos, podemos encontrar los antidepresivos, antiepilépticos, antihistamínicos, potenciadores cognitivos, medicamentos para el Párkinson o la tensión arterial alta, etc.
  • Consumo excesivo de alcohol o de otras sustancias estimulantes que alteren el sistema nervioso pueden dar como resultado tener pesadillas nocturnas.

Cuando las pesadillas son recurrentes y se producen muy a menudo, podrían ser un síntoma de ciertos problemas psiquiátricos, como por ejemplo: depresión, trastorno de estrés postraumático, trastorno obsesivo compulsivo, esquizofrenia, así como de enfermedades neurológicas. Por ello, cuando las pesadillas son muy seguidas y van acompañadas de otros síntomas emocionales y físicos, es conveniente acudir a un profesional para tratar de averiguar cuál es el origen e iniciar la terapia y el tratamiento apropiados en cada caso.

Por qué tengo pesadillas constantemente - Causas de las pesadillas nocturnas en adultos

Síntomas asociados a las pesadillas

Ahora que ya sabemos cuáles son las causas de las pesadillas más comunes, veamos qué tipo de síntomas o signos puede presentar una persona que experimenta este tipo de sueño en sus horas de descanso:

  • Mientras la pesadilla se produce, el afectado puede hablar, moverse o quejarse.
  • Despertar con un sentimiento profundo de miedo.
  • Pulso cardíaco acelerado.
  • Frecuencia respiratoria acelerada.
  • Sudoración.
  • Dificultad para conciliar el sueño y tranquilizarse después de la pesadilla.
  • En consecuencia, al día siguiente, la persona puede presentar somnolencia diurna excesiva, cansancio, problemas para concentrarse, mal humor o síntomas de depresión leve.

Qué hacer para no tener pesadillas

Para evitar las pesadillas y conseguir disfrutar de un sueño reparador y de calidad, se puede adoptar una serie de medidas sencillas como las siguientes:

  • Mantener una buena higiene del sueño: establecer un horario fijo para irse a dormir, descansar durante unas 7 u 8 horas al día y dormir en un ambiente cómodo, tranquilo y relajado.
  • Evitar comer de manera abundante o comidas copiosas antes de irse a dormir.
  • Evitar el consumo de bebidas alcohólicas o sustancias estimulantes, como la cafeína o la teína, antes de acostarse.
  • Reducir el estrés y/o la ansiedad diaria: puede ser realizando ejercicio físico o poniendo en práctica técnicas de relajación y respiración. En el caso de que no se pueda autogestionar el estrés o la ansiedad, es recomendable buscar ayuda psicológica.
  • Evitar ver películas de miedo o terror por la noche, ya que podrían favorecer la aparición de pesadillas.
  • En el caso de que las pesadillas hayan aparecido a partir del consumo de un nuevo medicamento, se debe consultar con el médico la posibilidad de sustituir dicho tratamiento por otro.
Por qué tengo pesadillas constantemente - Qué hacer para no tener pesadillas

Busca ayuda profesional si...

Tener pesadillas de vez en cuando es algo normal, pero cuando estos sueños se experimentan con mucha frecuencia o desde hace ya mucho tiempo, y además suponen un malestar significativo para el afectado, es recomendable buscar ayuda profesional y acudir a un psicólogo.

En la psicoterapia, se ha encontrado que la terapia cognitivo-conductual puede ser la mejor solución para las pesadillas constantes y recurrentes. Con ello, se puede llegar a hacer frente al contenido de las pesadillas y aceptar todas las emociones que nos acompañan. Además de esto, se ofrecen técnicas de reestructuración cognitiva, de relajación y de exposición a los sueños para llegar a controlar, en la medida de lo posible, esta situación.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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20 comentarios
Junior
Ola mi pregunta es siempre desde que tengo uso de razón sueño con sombras y que en mi pesadilla me kieren hacer daño pero siempre es una sombra nada más nesecito ayuda xfavor
Laura
Lograste decifrarlo?
Tengo sueños muy similares desde hace tiempo.
Mario Reynoso
que significa soñar con frecuencia que me pierdo en algun lugar( ya sea un empresa grande, un sitio como una ciudad, etc.) y no encuentro la salida.
y otro sueño recurrente sueño que voy presentar un examen y no me prepare, que no termine de estudiar y sin embargo soy Ingeniero y tengo maestria. Gracias. de antemano Saludos.
Silvina
Buen día.
Mi sueño-pesadilla- de esta mañana, fue una seguidilla de tragedias.
Varios camiones, de esos grandes, se van contra una casa, otro hacia un centro comercial, otro iba con tarros grandes, se volcó, los tarros saltaban, y nosotros no le podíamos esquivar. Y el último camion (de los q trasladan agua) se daba vuelta en una curva, y todos quedábamos bajo el agua. Fue mucho de una vez. Desperté muy agitada gritando. Me costó mucho despertar bien.
Ayúdenme por favor.
Me cuesta mucho dormir y cuando lo logro me pasa esto. Y es muy frecuente. No el mismo sueño. Pero siempre tengo sueños feos.
ANGELA benitez
Hace una semana más o menos tengo pesadillas a a causa de que puede ser
Su valoración:
Karina
Mi pesadilla más recurrente es que sueño que me violan o que me mandó esto es casi diario ayuda por favor que puedo hacer
JP
Yo tenia pesadillas diarias, y comencé a hacer estiramiento antes de dormir y las pesadillas terminaron, cuando no hago estiramiento tengo pesadilla, no se a que se deba pero funciona a la perfección.
javier pacheco
hola buenos días tengo varios días con pesadillas feas lloro, me despierto asustado van 3 veces que me levanto asustado y en eso pierdo el conocimiento quisiera saber que puedo hacer ya que ya me preocupa mi situación y no estoy durmiendo bien gracias
Su valoración:
yosmaira nuñez
yo tengo pesadillas muy frecuente pero son asi tipo pelicula y eso sino como mas espiritual, mis pesadillas son con espiritus malos, demonios y esas cosas que me dicen que no me dejaran y que no me permiten moverme tambien me pongo muy pesada siento hormigueo en todo el cuerpo y casi siempre estoy en un lugar oscuro. Las pesadillas no suelen repetirse aveces si lo hacen pero casi siempre son distintos y con diferentes espitus malos. tengo ya casi 4 meses con estas pesadillas. mi pregunta es porque tengo esto tipo de pesadillas y como puedo solucionarlo, me siento muy cansada y agotada es terrible todo esto lo que me esta ocurriendo. ayudenme porfa
Claudia Pradas Gallardo (Editor/a de Psicología-Online)
Hola Yosamira, el significado de las pesadillas lo encontrarás descrito en este mismo artículo. En este caso, te recomiendo empezar a realizar ejercicios de relajación antes de dormir como los que encontrarás a continuación: https://www.psicologia-online.com/tecnicas-de-relajacion-para-adultos-4074.html
Si la situación no mejora, tal vez debas acudir a un especialista, un saludo y ánimos.
Su valoración:
Yesenia Vargas
He tenido problemas con el sueño desde que tengo .memoria siempre he soñado pesadillas no recuerdo q halla tenido muchos sueños normales, consideró que por tantos años en está situación me he acostumbrado pero de igual manera durante el día me siento muy cansada y distraída, se me olvidan las cosas constantemente y me gustaría poder tener un descanso normal si alguien me puede colaborar estaría muy agradecida.
JP
Yo tenia pesadillas diarias, y comencé a hacer estiramiento antes de dormir y las pesadillas terminaron, cuando no hago estiramiento tengo pesadilla, no se a que se deba pero funciona a la perfección.
Su valoración:
Veronica Callejon
Sueño demasiado con personas de mi ex trabajo donde estuve 10 años y me retire porque estaba muy desconforme con sueldo y trato del jefe dieecto y me veo en casas que ya no existen de mi abuela de cuando yo era niña y siempre quiero llamar a mi espso y no puedo. Se me olvida el numero no encuentro el telefono es agotar y angustiante también me aparece familiares que ya no veo y también uno que abuso de mi cuando era niña, despierto angustiada y asustada y muy cansada

Su valoración:
Lucy
Hola , yo tengo pesadillas muy feas , sueño con gente muerta , Sangre y cuando despierto recuerdo lo que soñé y siento miedo . Ya llevo un buen tiempo con esto ☹️.
Claudia Pradas Gallardo (Editor/a de Psicología-Online)
Hola Lucy, para evitar el malestar que producen este tipo de sueños, te recomiendo leer el siguiente artículo: https://www.psicologia-online.com/tecnicas-de-relajacion-para-adultos-4074.html
Un saludo.

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