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Adicción al juego: qué es, síntomas, causas y tratamiento

 
Por Iván Piquero. 26 abril 2021
Adicción al juego: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Normalmente, al hablar de adicciones, pensamos, inevitablemente, en consumo de sustancias. Si bien es cierto que estas han sido ampliamente estudiadas y han recibido gran cantidad de atención en la literatura científica, no son las únicas adicciones que podemos encontrar en psicopatología.

La adicción relacionada con el juego y más recientemente la adicción a las nuevas tecnologías representan una problemática que también ha sido objeto de estudio. El juego (bien sea en casinos, apuestas deportivas, máquinas tragaperras, videojuegos, etc.) es una actividad lúdica y aparentemente inocua que, sin embargo, puede llegar a constituir un problema. Sigue leyendo este artículo de Psicología-Online en el que tratamos el tema de la adicción al juego: qué es, síntomas, causas y tratamiento.

Qué es la adicción al juego

La adicción al juego tiene la particularidad de constituir una adicción sin que haya un consumo de sustancias asociado. Esta adicción consiste en la aparición de conductas de juego frecuentes que lleva consigo una inversión económica y del tiempo elevada. La necesidad de jugar puede incluso llegar a interferir de forma negativa en la vida diaria de la persona en diferentes áreas como la laboral, social o familiar.

La adicción al juego puede constituir un trastorno psicológico si cumple determinados criterios diagnósticos. La adicción al juego aparece recogida en las clasificaciones diagnósticas DSM-5 (Asociación Americana de Psiquiatría) y CIE-11 (Organización Mundial de la Salud).

¿Cómo se llama la adicción al juego? En el DSM-5 el juego patológico se incluye en la categoría “trastornos relacionados con sustancias y trastornos adictivos” y más concretamente en el subapartado “trastornos no relacionados con sustancias” y en la CIE-11 existen dos categorías “trastorno por juego de apuestas” y “trastorno por uso de videojuegos” incluidos en los “trastornos debidos a comportamientos adictivos”.

Síntomas de la adicción al juego

Para la exposición de las características clínicas del juego patológico, vamos a seguir a Fernández-Montalvo, J. y López-Goñi, J.J. (2014)[1], quienes las agrupan en tres áreas: fisiológica y emocional, cognitiva y conductual.

Área fisiológica y emocional

  • Los pacientes experimentan una excitación y/o activación fisiológica relacionada con la conducta de juego.
  • Pueden presentar problemas de sueño.
  • También podemos encontrar síntomas depresivos y angustia generada por las pérdidas económicas y el pago de las posibles deudas que se deriven de la conducta de juego.
  • El cese de la conducta de juego (o al menos el intento de abandonarlo) provoca irritabilidad y/o nerviosismo.

Área cognitiva

  • A nivel cognitivo, el paciente va a presentar preocupaciones por el juego y las pérdidas asociadas a este.
  • Podemos observar distorsiones cognitivas y sesgos: puede negar su problema, minimizarlo, presentar ilusión de control (considera que controla los resultados del juego de azar), estrategias de juego, etc.
  • Puede aparecer ideación suicida.

Área conductual

  • En primer lugar, el paciente dedica mucho tiempo a la conducta de juego.
  • Un síntoma que recuerda a la tolerancia que se produce en las adicciones relacionadas con sustancias y que está recogido en el DSM-5 consiste en que la persona, para conseguir el nivel de excitación que desea, apuesta cantidades cada vez mayores de dinero.
  • El paciente sufre pérdidas económicas derivadas del juego, lo que le puede llevar a jugar de nuevo para tratar de recuperar el dinero perdido. Estas pérdidas dan lugar a deudas e impagos constantes. Todo ello provoca una espiral de la que le cuesta salir al paciente. Esta situación puede también llevar a la persona a robar o realizar actos delictivos.
  • Toda esta situación lleva también al paciente a mentir constantemente.

Causas de la adicción al juego

Existen distintas teorías explicativas para el origen del juego patológico, aunque no parece haber evidencia de la superioridad de una frente a las demás.

  • Psicología conductual: esta establece el inicio de la adicción al juego mediante el reforzamiento positivo que dan los premios (aunque no supongan premios muy grandes) y pasa, una vez perdido el control, al refuerzo negativo, esto es, la evitación del malestar por no jugar o la angustia provocada por las pérdidas económicas.
  • Mecanismo de ejecución conductual: esta teoría propone que, ante estímulos relacionados con el juego, el paciente siente la necesidad de "completar la conducta" (es decir, jugar) ya que si esto no sucede, la persona experimenta malestar subjetivo.
  • Activación psicofisiológica: estas teorías postulan que el reforzador que hace que la conducta tienda a repetirse sería la propia activación fisiológica que provoca el juego.
  • Modelos cognitivos: estos modelos proponen la existencia de distorsiones cognitivas en el desarrollo y mantenimiento del juego patológico. Se han encontrado sesgos cognitivos tales como ilusión de control, evaluación sesgada de resultados, supersticiones o recuerdo selectivo de las ganancias.
  • Modelos biológicos: desde el campo de la biología también se ha tratado de explicar qué sucede en los jugadores patológicos. En esta área se ha estudiado la disminución de neurotransmisión tanto de serotonina como de noradrenalina y dopamina.

Tratamiento de la adicción al juego

¿Cómo dejar la adicción al juego? ¿Se puede salir de la ludopatía solo? El tratamiento es complejo ya que deberá abarcar todas las dimensiones relacionadas con la adicción al juego presentes en el caso a tratar. Existen varias estrategias de tratamiento que incluyen desde terapia cognitivo conductual hasta tratamiento farmacológico (basado fundamentalmente en fármacos ansiolíticos y antidepresivos.)

A nivel conductual, se controlan los estímulos asociados al juego (como la disponibilidad del dinero, por ejemplo) y se utiliza la técnica de exposición en vivo con prevención de respuesta, de modo que se provocan las ganas de jugar en el paciente y se le enseña a controlarlas. También se utilizan técnicas en relajación.

Por otro lado, dentro de los tratamientos cognitivos se utiliza:

  • Terapia motivacional.
  • Reestructuración cognitiva.
  • Prevención de recaídas.

En el siguiente artículo, encontrarás más información sobre los Tipos de adicciones y sus consecuencias.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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Referencias
  1. Fernández-Montalvo, J. y López-Goñi, J.J. (2014) Juego Patológico y Trastornos Perturbadores del Control de los Impulsos y de la Conducta. En Caballo, V.E., Salazar, I.C. Y Carrobles, J.A. (2014) Manual de Psicopatología y Trastornos Psicológicos. Madrid. Pirámide.
Bibliografía
  • Asociación Psiquiátrica Americana (2014). DSM-5. Guía de consulta de los criterios diagnósticos del DSM-5-Breviario. Madrid: Editorial Médica Panamericana.
  • Echeburúa, E., Salaberría, K. y Cruz-Sáez, M. (2014). Nuevos Retos en el Tratamiento del Juego Patológico. Terapia Psicológica, 32 (1), 31-40
  • Organización Mundial de la Salud (OMS) (2018) Clasificación Internacional de Enfermedades, 11.a revisión. Recuperado de https://icd.who.int/es

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