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Definiciones de estrés laboral según autores

Definiciones de estrés laboral según autores

Unos autores tratan de definir el término estrés a través de la enumeración de las condiciones ambientales estresantes señalando ejemplos concretos (Landy y Trumbo, 1976) o introduciendo conceptos más generales (McGrath, 1976). Otros utilizan para definir el estrés diversos términos del lenguaje coloquial no son más precisos, pero que a veces presentan un significado menos general. Así, se define el estrés como un esfuerzo agotador para mantener las funciones esenciales al nivel requerido (Ruff y Korchin, 1967), como información que el sujeto interpreta como amenaza de peligro (Lipowsky, 1975), como frustración y amenaza que no pueden reducirse (Bonner, 1967), o como imposibilidad de predecir el futuro (Groen y Bastiaans, 1975).

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introducción al estrés en el trabajo

Todos los aspectos de la relación entre individuo y organización tienen o pueden tener consecuencias. El individuo desarrolla actitudes ante los distintos aspectos de su trabajo y su interrelación con la organización. Al estudiar la organización desde la Teoría de Sistemas se hace hincapié en el proceso de inputs-transformación-outputs insistiendo en el acopio de materiales, energía y de información, en los procesos de transformación y mantenimiento de la organización y en las ventas y exportación de resultados al medio organizacional. Con menos frecuencia se evalúan los efectos que el propio proceso de elaboración de los productos, el trabajo, tiene sobre los sujetos que lo llevan a cabo.

Katz y Kahn señalan que el bienestar y las enfermedades de los individuos no son vistas ordinariamente como resultados organizacionales. Muchos aspectos de la organización afectan al bienestar de los individuos y a su salud física y mental. Las condiciones ambientales, el tipo de tarea, las relaciones sociales en la organización, los roles que desempeñan los individuos y otros factores son determinantes importantes del bienestar, la salud, la calidad de vida y la satisfacción de los miembros.

Factores a tener en cuenta al evaluar la eficacia de una determinada organización y no quedarnos con indicadores de tipo laboral (productividad) o de tipo económico (beneficios). Es difícil llegar a diferenciar claramente el peso concreto de la organización en todos esos aspectos de la vida del individuo porque otros factores personales, sociales y familiares influyen también sobre ellos, e interaccionan con las situaciones y los comportamientos dentro de la organización. Muchos problemas relacionados con la salud de los individuos en la organización se abordan por la Medicina del Trabajo y los problemas relacionados con la salud mental se estudian con más detenimiento por la Psicopatología del Trabajo. Muchos autores señalan la imprecisión y ambigüedad del término estrés. Existen múltiples intentos de definición que tratan de clarificar esta ambigüedad.

Definiciones de estrés

Podemos considerar al estrés como el proceso que se pone en marcha cuando una persona percibe una situación o acontecimiento como amenazante o desbordante de sus recursos. A menudo los hechos que lo ponen en marcha son los que están relacionados con cambios, exigen del individuo un sobreesfuerzo y por tanto ponen en peligro su bienestar personal.

Trata de delimitar el contenido del concepto estrés estableciendo sus características esenciales. Para Sells (1970) estrés es la falta de disponibilidad de respuestas adecuadas ante una situación que produce consecuencias importantes y graves. Para Appley y Trunbull (1967) se trata de situaciones nuevas e intensas, rápidamente cambiantes e inesperadas; Pepitone (1967) considera que son los motivos implicados en situaciones específicas como el logro.

Grupo de definiciones establecido a partir de los esfuerzos por conseguir una mayor precisión conceptual que permita una contrastación empírica de hipótesis y de formulaciones teóricas fundamentadas en la experimentación. Para McGrath (1970) el estrés es un importante desequilibrio percibido entre la demanda y la capacidad bajo condiciones en las que el fracaso en la solución de la situación tiene importantes consecuencias percibidas. En este grupo de definiciones se encuentra la teoría del ajuste entre persona y entorno.

Otro grupo de autores señala, de manera crítica, que el término estrés sólo resulta útil para denominar una amplia área de estudios que abordan problemas próximos y relacionados o que resulta totalmente inútil y debe abandonarse su uso. Las principales conceptualizaciones del término estrés tratan de enumerar algunos aspectos que se incluyen en su significación.

Landy y Trumbo (1976) presentan una lista de estresores, entre ellos están:

  • la inseguridad en el trabajo,
  • la excesiva competitividad,
  • las condiciones de trabajo arriesgadas,
  • las demandas de la tarea,
  • el excesivo número de horas de trabajo

Gross (1970) agrupa los diversos estresores en 3 grandes grupos:

los que se refieren al "desarrollo de la carrera" en la organización:

  • no perder el trabajo,
  • posibilidades de promoción en el puesto de trabajo
  • retiro;

los referidos a la tarea:

  • trabajo rutinario,
  • dificultad excesiva;

los relacionados con la estructura de la propia organización.

McGrath (1976) distingue 6 clases de factores estresantes. La tarea:

  • dificultad,
  • ambigüedad,
  • cantidad;

los roles:

  • conflicto,
  • ambigüedad,
  • carga;

el contexto comportamental:

  • masificación,
  • insuficiencia de personal;

el entorno físico:

  • frío,
  • otras fuerzas hostiles;

el entorno social y las relaciones interpersonales:

  • desacuerdos, aislamientos;

el propio sujeto que aporta aspectos estresantes a la situación:

  • ansiedad,
  • estilos perceptuales.

El estudio del estrés

Según Kasl (1970) se pueden distinguir 2 grandes orientaciones en los estudios del estrés en el trabajo.

VERSIÓN RESTRICTIVA

La versión restrictiva conceptualiza el estrés como exceso de demandas ambientales sobre la capacidad del sujeto para resolverlas, se relaciona con términos como sobre-estimulación o sobrecarga.

APROXIMACIÓN AMPLIA.

Esta aproximación defiende una conceptualización del estrés como falta de ajuste entre el individuo y el entorno. Incluye las situaciones de la versión restrictiva a las que añade las relaciones de las necesidades del sujeto con las fuentes de satisfacción de esas necesidades en el entorno laboral. Se utilizan, además, términos como infra-utilización e infra-estimulación.

Divergencias conceptuales que plantean problemas al tratar de establecer las relaciones entre el estrés, el comportamiento de los miembros de la organización y las consecuencias que las situaciones estresantes tienen para ellos a nivel físico, psicológico y social. A los problemas conceptuales se unen otros metodológicos.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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