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Tipos de trastornos alimenticios y sus características

Tipos de trastornos alimenticios y sus características

Los trastornos de la alimentación incluyen numerosos trastornos que se manifiestan a través de alteraciones de la conducta alimentaria con consecuencias negativas para la salud y para el funcionamiento de la persona en diferentes áreas de su vida (familiar, laboral…). Nuestra sociedad junto con factores psicológicos y genéticos influyen en su aparición a cualquier edad, aunque la adolescencia es una etapa de riesgo. En este artículo de Psicología-Online vamos a explicar los tipos de trastornos alimenticios y sus características.

Qué son los trastornos alimenticios

Son un conjunto de trastornos mentales relacionados con una alteración en la conducta alimentaria y se encuentran asociados con complicaciones físicas y mortalidad. La tasa de mortalidad de los trastornos alimenticios es una de las más altas entre los trastornos psiquiátricos. Esta alteración puede darse de varias formas: limitar la cantidad de comida ingerida, comer grandes cantidades de alimentos a la vez, eliminar los alimentos ingeridos por medios no saludables (por ejemplo, purgas, laxantes, ayuno, ejercicio excesivo…) o una combinación de estos comportamientos.

Los trastornos de la alimentación se pueden dar tanto en hombres como en mujeres. Actualmente, hay 4 tipos de trastornos alimenticios reconocidos por el Manual diagnóstico DSM: anorexia, bulimia, trastorno por atracón y trastornos de la conducta alimentaria no especificados.

Es posible que haya personas que se muevan entre un diagnóstico y otro si sus síntomas cambian, ya que hay cierto solapamiento entre algunos trastornos. El objetivo del diagnóstico es que la persona siga el tratamiento más apropiado para su caso.

En muchos casos el desorden de la conducta alimentaria va acompañado de depresión, ansiedad, trastornos de la personalidad o abuso de sustancias.

Qué son los trastornos alimenticios

Inicio y duración de los trastornos alimentarios

La adolescencia supone una etapa de riesgo para los trastornos de la alimentación, pero pueden aparecer a cualquier edad. En muchos casos desde que el trastorno se inicia hasta que comienza el tratamiento hay periodo de tiempo, lo que afecta negativamente a la duración del trastorno alimentario y a los resultados del tratamiento.

Los estudios muestran que la detección precoz y la intervención pueden reducir en gran medida la duración y la gravedad del trastorno alimentario. Por eso es muy importante buscar ayuda profesional lo antes posible, ya que con un tratamiento adecuado la recuperación completa es posible. Investigaciones indican que cuánto antes se inicie un tratamiento más corto será el periodo de recuperación.

Buscar ayuda ante el primer signo de alarma es mucho más efectivo que esperar a que el trastorno se manifieste por completo.

4 tipos de trastornos alimentarios

Anorexia nerviosa

Se caracteriza por:

  • Restricción persistente de la ingesta de comida: una persona con anorexia no es capaz de mantenerse en un peso saludable y puede perder gran cantidad de peso en un corto periodo de tiempo.
  • Miedo intenso a engordar: aunque esté en un peso por debajo de lo saludable, estar malnutrida o tener hambre, la persona sigue teniendo un miedo intenso a ganar peso o a tener sobrepeso.
  • Distorsión de la imagen corporal: una persona con anorexia nerviosa orienta gran parte de su atención a su cuerpo e imagen corporal. La autoestima de la persona puede quedar completamente definida por su aspecto físico o por cómo cree que la ven los demás. Además, puede desarrollar una visión distorsionada de su cuerpo, viéndose con sobrepeso cuando en realidad presenta infrapeso.

Para algunas personas restringir sus alimentos y su peso puede ser una forma de controlar áreas de su vida que sienten fuera de su control, y su imagen corporal puede llegar a definir su autoestima. Puede ser también una forma de expresar emociones que pueden parecer demasiado complejas o atemorizantes, como dolor, estrés o ansiedad.

Las razones por las cuáles se manifiesta la anorexia varían en cada persona. Pero entre las causas reconocidas se encuentran: predisposición genética y una combinación de factores ambientales, sociales y culturales. Las dietas restrictivas y el exceso de ejercicio físico también pueden ser factores de riesgo para el inicio de la anorexia.

Bulimia nerviosa

La bulimia se caracteriza por episodios de atracones seguidos de conductas compensatorias. Además, ponen un énfasis excesivo en su imagen corporal y su peso, lo que hace que su autoestima pueda definirse en su totalidad por estos aspectos. Algunas de las causas conocidas incluyen predisposición genética y una combinación de factores ambientales, sociales y culturales.

Los episodios de atracones presentan estas características esenciales:

  • Ingesta de gran cantidad de comida en un periodo de tiempo relativamente corto (por ejemplo, 2 horas).
  • Sentimiento de pérdida de control de la ingesta (por ejemplo, no se sienten capaces de parar de comer).
  • Las conductas compensatorias se emplean como una forma de intentar controlar el peso después del atracón. Estas conductas incluyen:
  • Vomitar
  • Uso de laxantes o diuréticos
  • Realizar ejercicio físico de una forma excesiva
  • Uso de cualquier droga de forma inapropiada para controlar el peso, es decir, el uso no está indicado ni prescrito.
  • Ayuno

Una persona con bulimia puede llegar a sentirse perdida en ese ciclo de atracones y compensaciones sintiendo vergüenza, culpa… Además, estos comportamientos pueden llegar a ser con el tiempo más compulsivos e incontrolables y llevar a una obsesión con la comida, pensamientos sobre la comida, pérdida de peso, dietas…

Personas con bulimia suelen experimentar fluctuaciones en el peso y no llegar a perderlo, pueden mantenerse en el rango normal (saludable) de peso.

Trastorno por atracón

Se caracteriza por episodios frecuentes de atracones en los cuales la persona presenta una pérdida de control de la ingesta de comida y no puede parar de comer a pesar de querer hacerlo. Además, suelen presentar una serie de hábitos alimenticios identificables como comer muy rápido, comer cuando no tienen hambre y continuar haciéndolo incluso cuando están llenos hasta el punto de sentirse mal.

Esto hace que tengan sentimientos de culpabilidad y vergüenza. Estos episodios suelen ocurrir en periodos de estrés, cuando la persona está enfadada, aburrida… En ocasiones se emplea como una forma de afrontar determinadas situaciones o emociones.

A diferencia de una persona con bulimia nerviosa, una persona con trastorno por atracón no usa conductas compensatorias. Muchas personas con trastorno por atracón presentan sobrepeso u obesidad. Entre las causas conocidas se incluyen factores genéticos, combinación de factores ambientales, sociales y culturales.

Trastornos de la conducta alimentaria no especificados

Son aquellos en los cuales se pueden dar algunos de los síntomas descritos de anorexia, bulimia o trastorno por atracones pero que no cumplen los criterios para el diagnóstico de esos trastornos.

4 tipos de trastornos alimentarios

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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