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Psicosis postparto: qué es, síntomas, causas y tratamiento

 
Por Alejandro Garcia Mingrone. 6 febrero 2024
Psicosis postparto: qué es, síntomas, causas y tratamiento

La psicosis postparto es un trastorno mental grave que se caracteriza por la pérdida de contacto con la realidad, pensamientos delirantes, alucinaciones y comportamientos desorganizados. Aunque comparten el contexto del periodo después del parto, es importante destacar que no es lo mismo que la depresión posparto o la ansiedad posparto.

En este sentido, hay mujeres que padecen de afecciones corporales, emocionales y cognitivas después de haber parido. En este artículo de Psicología-Online, hablaremos sobre el caso de la psicosis postparto: qué es, síntomas, causas y tratamiento.

Qué es la psicosis postparto

La psicosis postparto es un trastorno psiquiátrico grave que afecta a algunas mujeres poco después de dar a luz. Se caracteriza por la pérdida de contacto con la realidad, lo que puede manifestarse en forma de alucinaciones (percibir cosas que no están presentes), delirios (creencias falsas y persistentes), agitación extrema, confusión, cambios en el estado de ánimo y comportamientos desorganizados.

Los factores de riesgo incluyen antecedentes personales o familiares de trastornos psiquiátricos, especialmente trastorno bipolar o esquizofrenia. La psicosis postparto puede desarrollarse muy rápidamente, a menudo dentro de las primeras dos semanas después del parto, y puede ser una emergencia médica.

Diagnóstico diferencial de la psicosis postparto

Si bien el DSM-V[1] no posee una clasificación específica, el diagnóstico diferencial de la psicosis postparto implica distinguirla de otras condiciones que pueden presentar síntomas similares, pero que tienen diferentes causas o características. Algunas de las condiciones que deben considerarse en el diagnóstico diferencial incluyen:

  • Depresión posparto con síntomas psicóticos: aunque la depresión posparto y la psicosis postparto son trastornos distintos, algunas mujeres con depresión posparto pueden experimentar síntomas psicóticos, como alucinaciones o delirios. Sin embargo, en la depresión posparto con síntomas psicóticos, los síntomas depresivos son prominentes y generalmente preceden a los síntomas psicóticos.
  • Esquizofrenia: aunque es poco común, la esquizofrenia puede comenzar durante el periodo postparto. Sin embargo, se caracteriza por síntomas psicóticos que persisten más allá del periodo postparto y suelen estar presentes durante un período prolongado. Además, la esquizofrenia puede presentar síntomas negativos, como aplanamiento afectivo o deterioro en el funcionamiento social.
  • Trastorno bipolar: la psicosis postparto a veces se superpone con el trastorno bipolar, especialmente si la mujer tiene antecedentes familiares de trastorno bipolar o si ha experimentado episodios maníacos o hipomaníacos en el pasado.

Síntomas de la psicosis postparto

Los síntomas de la psicosis postparto pueden variar en gravedad y presentación de una mujer a otra, pero generalmente incluyen una combinación de los siguientes signos:

  • Alucinaciones: percibir cosas que no están presentes, como escuchar voces, ver cosas que no existen o sentir sensaciones táctiles inusuales.
  • Delirios: creencias falsas y persistentes que no están basadas en la realidad. Los delirios en la psicosis postparto pueden ser de diferentes temas, como paranoia (creer que alguien está tratando de hacerle daño), grandiosidad (creer tener poderes especiales o ser alguien extremadamente importante) o culpa (creer que ha hecho algo terrible).
  • Agitación extrema o excitación: sentimientos intensos de nerviosismo, inquietud o excitación que pueden manifestarse en comportamientos agitados o inquietos.
  • Confusión: desorientación o dificultad para concentrarse o mantener el pensamiento organizado.
  • Cambios en el estado de ánimo: oscilaciones rápidas y extremas en el estado de ánimo, que pueden incluir episodios de euforia, irritabilidad, tristeza intensa o ansiedad.
  • Comportamientos desorganizados: conductas que parecen fuera de lugar o inapropiadas, como hablar de forma incoherente, comportarse de manera impulsiva o tener dificultades para realizar actividades cotidianas.
  • Desregulaciones en los patrones de sueño: insomnio o cambios extremos en los patrones de sueño, como dormir muy poco o demasiado.

Cabe destacar que la presencia aislada de alguno de estos síntomas no implica necesariamente un cuadro de psicosis postparto. En este sentido, el diagnóstico debe ser realizado por un profesional de la salud mental especializado, quien será el encargado de evaluar las condiciones clínicas del paciente.

Psicosis postparto: qué es, síntomas, causas y tratamiento - Síntomas de la psicosis postparto

Causas de la psicosis postparto

La psicosis postparto puede ser desencadenada por una combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales. Aunque aún no se comprende su origen por completos, algunas de las posibles causas y factores de riesgo incluyen:

  • Historial de trastornos psiquiátricos: las mujeres con antecedentes personales o familiares de trastornos psiquiátricos, como trastorno bipolar, depresión mayor o esquizofrenia, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar psicosis postparto.
  • Trauma obstétrico: experiencias traumáticas durante el parto, como complicaciones médicas graves, partos difíciles o experiencias negativas con el personal médico, pueden aumentar el riesgo de psicosis postparto. En este artículo encontrarás más información sobre Qué es la violencia obstétrica y ejemplos.
  • Factores genéticos y biológicos: se ha sugerido que ciertas variantes genéticas pueden aumentar la vulnerabilidad a la psicosis postparto, aunque se necesita más investigación para comprender completamente esta conexión.
  • Factores sociales: las presiones del entorno social, los mandatos familiares y las ideas de felicidad pueden provocar un estrés significativo y detonar la psicosis postparto.

Tratamiento de la psicosis postparto

El tratamiento de la psicosis postparto generalmente implica una combinación de intervenciones médicas y psicológicas. Aquí te presentamos las opciones comunes de tratamiento:

  • Hospitalización: en casos graves de psicosis postparto, la hospitalización puede ser necesaria para brindar cuidados intensivos y garantizar la seguridad de la madre y el bebé. Permite una evaluación completa y un manejo médico adecuado de los síntomas.
  • Terapia farmacológica: los antipsicóticos son el tratamiento principal para la psicosis postparto. Estos medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas psicóticos, como alucinaciones y delirios. Los antidepresivos y estabilizadores del estado de ánimo también pueden ser recetados si hay síntomas de depresión o trastorno bipolar.
  • Terapia psicológica: la terapia individual y familiar puede ser beneficiosa para ayudar a la madre y a su familia a comprender la psicosis postparto y desarrollar estrategias para manejar los síntomas. En estos casos, suelen usarse la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia de apoyo.
Psicosis postparto: qué es, síntomas, causas y tratamiento - Tratamiento de la psicosis postparto

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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Referencias
  1. Asociación Estadounidense de Psiquiatría (2013). Manual Diagnóstico y Estadístico de los trastornos mentales (5.ª edición). Arlington: Editorial Médica Panamericana.
Bibliografía
  • Fonseca Villanea, C. (2018). Psicosis Postparto. Revista Médica Sinergia, 3 (8), 7-12.
  • Medina-Serdán, E. (2013). Diferencias entre la depresión postparto, la psicosis postparto y la tristeza postparto. Revista Medigraphic, 27 (3), 185-193.

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