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Alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas: qué son, causas, síntomas y tratamiento

 
Por Alejandro Garcia Mingrone. 15 diciembre 2023
Alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas: qué son, causas, síntomas y tratamiento

Este tipo de alucinaciones son experiencias visuales, auditivas u otras sensaciones que pueden ocurrir en la transición entre estar despierto y quedarse dormido (hipnagógicas) o entre estar dormido y despertarse (hipnopómpicas). Estas experiencias pueden ser vívidas y a menudo son percibidas como reales, a pesar de que no están relacionadas con estímulos externos.

En este artículo de Psicología-Online, te brindaremos información acerca de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas: qué son, causas, síntomas y tratamiento. Exploramos este fenómeno para descubrir la fascinante intersección entre la mente consciente y los misterios del sueño, arrojando luz sobre las complejidades de la transición entre el mundo real y el ilimitado paisaje de la imaginación.

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Qué son las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas

Las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas son fenómenos sensoriales que ocurren en el límite entre la vigilia y el sueño. Dicho esto, veamos las características de cada una:

  • Alucinaciones hipnagógicas: estas alucinaciones se experimentan justo antes de conciliar el sueño. Pueden manifestarse como imágenes, sonidos o sensaciones táctiles, creando un puente entre la realidad y el inicio del sueño. En otros términos, la persona tiene la seguridad de haber visto, oído o escuchado algo, aunque no sabe si fue real. A menudo asociadas con la parálisis del sueño, las alucinaciones hipnagógicas pueden ser vividas como muy vívidas y surrealistas.
  • Alucinaciones hipnopómpicas: estas alucinaciones se producen al despertarse o durante la transición del sueño al estado de vigilia. Al igual que las hipnagógicas, pueden abarcar diversos sentidos y generar experiencias perceptuales intensas. A modo de ejemplo, es posible escuchar voces que se confunden con el sueño. Concretamente, las alucinaciones hipnopómpicas pueden influir en la forma en que percibimos el despertar, fusionando elementos del sueño con la realidad momentánea.

Ambos tipos de alucinaciones proporcionan una fascinante ventana a los procesos mentales en los límites de la conciencia y el sueño, destacando la intrincada relación entre la mente y las fases del ciclo de sueño-vigilia.

Síntomas de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas

Los síntomas de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas pueden variar, pero generalmente involucran experiencias sensoriales que pueden ser intensas y vívidas. A continuación, te describimos los síntomas comunes asociados con estas alucinaciones:

  • Alteraciones visuales: en las hipnagógicas, antes de conciliar el sueño, las personas pueden experimentar imágenes claras y coloridas, a menudo de naturaleza surrealista. En las alucinaciones hipnopómpicas, al despertar, las imágenes pueden persistir, creando una transición gradual entre el mundo onírico y la realidad.
  • Percepciones auditivas: la percepción de sonidos, como voces, risas o zumbidos, que no tienen una fuente externa. La persistencia de sonidos del sueño en el estado de vigilia, a veces genera una amalgama de experiencias auditivas.
  • Alteraciones sensitivas: en las alucionaciones hipnagógicas, la percepción de sensaciones táctiles, como la sensación de flotar o la presión en el cuerpo, a menudo asociada con la parálisis del sueño. En las hipnopómpicas, la continuidad de sensaciones táctiles del sueño al despertar, creando una conexión entre el mundo onírico y la realidad física.

Es fundamental señalar que las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas son fenómenos comunes y, en la mayoría de los casos, no indican un problema de salud mental. Sin embargo, si estas experiencias son frecuentes, disruptivas o causan angustia significativa, es recomendable que busques la orientación de un profesional de la salud.

Alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas: qué son, causas, síntomas y tratamiento - Síntomas de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas

Causas de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas

Las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas pueden tener diversas causas, y a menudo están relacionadas con procesos normales del sueño y la vigilia. Veamos pues cuáles son las posibles causas de estas alucinaciones.

  • Transición entre estados de conciencia: las hipnagógicas ocurren durante la transición de la vigilia al sueño, cuando el cerebro pasa de un estado de conciencia activa a un estado más relajado. En cambio, las hipnopómpicas se manifiestan durante la transición del sueño al estado de vigilia, cuando el cerebro se está despertando gradualmente.
  • Parálisis del sueño: una condición en la que el cuerpo está temporalmente inmovilizado al despertar o al quedarse dormido. Está frecuentemente asociada con alucinaciones hipnopómpicas e hipnagógicas.
  • Desajustes en el ciclo del sueño: cambios en los patrones normales del sueño, como interrupciones o irregularidades en las fases del sueño, pueden propiciar la aparición de alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas.
  • Estrés y fatiga: el estrés, la ansiedad y la fatiga pueden aumentar la probabilidad de experimentar alucinaciones durante las transiciones del sueño. Estos factores pueden afectar la calidad del sueño y la capacidad del cerebro para regular las experiencias oníricas.
  • Trastornos del sueño: algunos trastornos del sueño, como la narcolepsia, pueden estar asociados con alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas. En el caso de la narcolepsia, la transición rápida entre la vigilia y el sueño puede desencadenar estas experiencias.

Tratamiento de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas

A pesar de las dificultades que suscitan estas presentaciones clínicas, existen algunos abordajes que pueden disminuirlas y/o erradicarlas. En los próximos ítems, desarrollaremos los tratamientos de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas:

  • Mejora de la higiene del sueño: establecer rutinas regulares de sueño, mantener un horario de sueño consistente y crear un ambiente propicio para el descanso puede contribuir a mejorar la calidad del sueño y reducir la frecuencia de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas
  • Manejo del estrés y la ansiedad: estrategias para gestionar el estrés y la ansiedad, como la práctica de la relajación, la meditación o la terapia cognitivo-conductual, pueden ser beneficiosas para reducir las experiencias perturbadoras durante las transiciones del sueño.
  • Evitar estímulos antes de dormir: limitar la exposición a dispositivos electrónicos y actividades estimulantes antes de acostarse puede ayudar a facilitar una transición más suave al sueño y reducir las probabilidades de alucinaciones.
  • Consulta con un profesional de la salud: si las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas persisten o están asociadas con otros síntomas, es crucial buscar la ayuda de un médico o especialista en sueño. Pueden realizar evaluaciones más profundas y considerar opciones como terapia cognitivo-conductual, tratamiento de trastornos del sueño o, en casos más graves, medicamentos específicos.
Alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas: qué son, causas, síntomas y tratamiento - Tratamiento de las alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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Bibliografía
  • Parra, A. (2009). Experiencias alucinatorias nocturnas: Relación con la esquizotipia, tendencias disociativas y propensidad a la fantasía. Revista Internacional de Psicología, 43 (1), 134-143.

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