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Parálisis del sueño: causas, consecuencias, síntomas y tratamiento

Parálisis del sueño: causas, consecuencias, síntomas y tratamiento

La parálisis del sueño es un trastorno del sueño en el cual la persona que lo sufre siente que está consciente pero que es incapaz de mover su cuerpo o hablar, aunque sí puede percibir lo que está sucediendo a su alrededor. Esta situación genera muchísima angustia, terror y desesperación en el afectado, suele ocurrir en el momento de empezar a dormir o en el de despertarse y tiene una duración media de 1 a 3 minutos. Se ha señalado que alrededor del 50 y 60% de la población ha sufrido algún episodio de este tipo en su vida y, por lo general, se asocia a niveles de estrés altos, ansiedad y malos hábitos del sueño, aunque también puede ser consecuencia de enfermedades físicas o mentales de mayor gravedad. Ante episodios de parálisis del sueño frecuentes, es recomendable consultar con el médico para averiguar la causa exacta e iniciar el tratamiento adecuado.

En el siguiente artículo de Psicología-Online, vamos a explicar con detalle las causas, consecuencias, síntomas y tratamiento de la parálisis del sueño.

Parálisis del sueño: causas

La parálisis del sueño se produce en consecuencia a una descoordinación entre algunas áreas del cerebro y aquella parte del sistema nervioso que es la responsable de dar órdenes a los músculos voluntarios del cuerpo. Mientras dormimos, atravesamos por distintas etapas del sueño y en la etapa en la que se produce el sueño, denominada REM, es donde se crea la atonía muscular, lo que quiere decir que la actividad de nuestros músculos voluntarios se suprime durante el sueño. Una vez que pasamos a otra fase del sueño o despertamos, dicha atonía muscular llega a su fin, sin embargo, en algunas ocasiones es posible que la persona se despierte durante la etapa REM y la atonía muscular no llega a su fin, lo cual provoca la parálisis del sueño dando lugar a esa incapacidad para moverse voluntariamente a pesar de que la persona haya recobrado la consciencia. La persona que experimenta la parálisis del sueño entra en un estado de consciencia entre el sueño y la vigilia y no es capaz de llevar a cabo acciones físicas, sino solo de percibir lo que sucede a su alrededor.

A pesar de que no están del todo claras las causas de la parálisis del sueño, se ha señalado que este trastorno del sueño podría asociarse a:

Parálisis del sueño: causas, consecuencias, síntomas y tratamiento - Parálisis del sueño: causas

Tipos de parálisis del sueño

En base a las causas de la parálisis del sueño, podemos distinguir entre los siguientes tipos:

  1. Parálisis del sueño aislada: se denomina así a la parálisis en pacientes que no anteriormente no habían sufrido dicho trastorno. En este caso, suele estar asociado a niveles elevados de estrés y ansiedad y, por lo general, se produce de forma temporal, pero finalmente desaparece o nunca más vuelve a producirse. También puede ser consecuencia de no descansar el tiempo adecuado o hacerlo de manera irregular y fragmentada.
  2. Parálisis del sueño familiar: este tipo de parálisis del sueño es muy rara y poco frecuente. Se da en todos los miembros de la familia sin estar relacionada con otro tipo de patologías.
  3. Parálisis del sueño relacionada con otras enfermedades: hay algunas enfermedades como, por ejemplo, la narcolepsia que pueden derivar en parálisis del sueño.

Síntomas de la parálisis del sueño

Generalmente, la parálisis del sueño sucede en el inicio del sueño (estado hipnagógico) o en el momento de despertar (estado hipnipómpico) y suele tener una corta duración que, normalmente, es inferior a 1 minuto y no superior a los 3 minutos. No obstante, cabe señalar que la duración es variable en función de cada persona.

Durante el tiempo que dura este episodio, la persona afectada se despierta, se encuentra en un estado de consciencia entre el sueño y la vigilia y no puede realizar cualquier movimiento voluntario, lo cual genera una gran angustia y ansiedad. Sí tiene la capacidad de percibir lo que está sucediendo a su alrededor en ese momento, pero no es capaz de moverse, de hacer ninguna acción física ni de solicitar ayuda. La parálisis, por supuesto, no afecta a los movimientos involuntarios como la respiración o el latido del corazón, sino a aquellos músculos que movemos de forma voluntaria.

Veamos, a continuación, cuáles son los principales síntomas de la parálisis del sueño que se pueden presentar:

  • Dificultades para respirar con normalidad, sensación de asfixia o presión en el pecho.
  • Capacidad para mover los ojos, algunas personas pueden abrirlos y otras no.
  • Miedo o pánico.
  • Alucinaciones visuales: hay personas que dicen percibir o ver a alguien o algo en la habitación aunque no pueden reconocerlo. Algunos aseguran sentir que esa presencia quiere hacerles daño.
  • Alucinaciones auditivas: pueden percibirse distintos sonidos intensos como siseos, zumbidos, golpes, campanadas, chillidos, silbidos, sirenas, cristales que se rompen, música, ruidos de pisadas, etc.
  • Alucinaciones kinestésicas: sensación de caída de la cama, flotación, vibraciones que atraviesan el cuerpo, hormigueo.
  • Ansiedad y angustia.
Parálisis del sueño: causas, consecuencias, síntomas y tratamiento - Síntomas de la parálisis del sueño

Consecuencias de la parálisis del sueño

Algunas de las consecuencias de la parálisis del sueño en las personas que la experimentan son:

  • Mucho terror, angustia y desesperación al descubrir que no puede mover su cuerpo.
  • Insomnio y miedo a dormirse por el hecho de que pueda volver a experimentar un episodio de parálisis del sueño.
  • Ansiedad.
  • Sentirse muy cansado y agotado durante el día.

En el caso de sufrir estas consecuencias y de que los episodios de parálisis del sueño sean frecuentes, es conveniente consultar con el médico para recibir un tratamiento si es necesario.

Cómo evitar la parálisis del sueño - tratamiento y consejos

Por lo general, los síntomas de parálisis del sueño desaparecen de manera espontánea sin tener que realizar un tratamiento específico, no obstante, como ya hemos comentado, es importante acudir el médico en el caso de que los episodios sean regulares o frecuentes y si van acompañados de otros síntomas aparte de los ya mencionados. El especialista analizará la historia clínica del paciente y los síntomas que se presentan, es posible que indique realizar un diario del sueño durante unas semanas para analizar los hábitos de sueño y, en los casos que lo requieran, puede solicitar la realización de una prueba del estudio del sueño llamada polisomnografía. Con dicha prueba, se registra y controla la actividad cerebral y el ritmo cardio-respiratorio durante el sueño.

Si la parálisis del sueño es consecuencia de alguna enfermedad física o mental, se puede recomendar terapia psicológica y un tratamiento farmacológico, pues al tratar y mejorar el trastorno o patología subyacente, es probable que los episodios se reduzcan o desaparezcan. Los medicamentos antidepresivos se pueden prescribir en aquellos casos de mayor gravedad, pues este tipo de fármacos actúan modificando las concentraciones de algunos neurotransmisores en el cerebro que son los encargados de regular la fase REM del sueño, lo cual hace que esta etapa sea más corta y no tan profunda.

Entre los principales consejos que se pueden llevar a cabo en el día a día para evitar la parálisis del sueño, se encuentran los siguientes:

  • Mantener una buena higiene del sueño: establecer un horario fijo para irse a dormir, procurar dormir entre 7 u 8 horas al día, crear un ambiente adecuado para dormir que sea tranquilo, relajado y sin ruido.
  • Evitar realizar actividades estimulantes antes de irse a dormir como, por ejemplo, ver la televisión o hacer uso de aparatos como el móvil, la tablet, el ordenador, etc.
  • Evitar el consumo de bebidas estimulantes o con cafeína a partir de la tarde.
  • Hacer ejercicio de forma regular, pero evitando realizarlo en las últimas horas del día.
  • Reducir el estrés diario: para ello, se pueden aprender técnicas de relajación, hacer yoga, pilates, meditación, etc.
  • Tomar un baño caliente o una infusión relajante antes de irse a dormir.
Parálisis del sueño: causas, consecuencias, síntomas y tratamiento - Cómo evitar la parálisis del sueño - tratamiento y consejos

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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28 comentarios
Jules
Yo entre por apnea del sueño. Leyendo recordé que hace muchos años tenía parálisis del sueño. Ahora se que así se llama. Mi problema ahora es que dejó de respirar y sueño algo que me indica que me estoy ahogando y luchó por despertarme y cuando lo logró, efectivamente me estoy ahogando y quedó completamente Lasa por diez quince minutos y al día siguiente ando totalmente descoordinada me pasa de cuando en cuando y es muy debilitante y desgastante
Quiero saber que especialista es el más adecuado.
Olga
Yo sé tener pesadilla que no puedo moverme y trato de gritar y no puedo y siento que ay alguien y aveses que floto sobre el Mar que me llevan cuando empecé con estas pesadilla era chica empezaron con que caigo en un abismo y siempre siento que ay alguien nose que será y muchas veces o quería dormir
Edward
Ami me pasa ya varios años, una vez me paso más de 5 veces seguidas me despertaba y como tenía sueño me volvía a dormir y así me pasaba otra vez, ahora algo me avisa que voy a entrar en la parálisis del sueño, y solo me sacudo para no entrar en la fase, ahora, creo de tanto experimentarla la eh estado dominando, ya puedo mover la mandíbula cuando estoy en esa fase
Facundo
A mí me a pasado algunas veces desde pendejo, pero ahora últimamente me pasa casi siempre, viendo las causas identifico que puede ser por la falta de dormir bien descansar bien la mente, pero el tema es que aveces no es solo parálisis ves cosas también, ves sombras o entes, la ultima ves era una silueta con cabeza de extraterrestre gris que me observaba y me puse nervioso, no se si por estar entre el sueño y lo Real podemos imaginarlo pero pasa, otra cosa es que mi pareja me intenta despertar y aunque yo estoy dormido puedo ver como ella me mueve eso es demasiado raro como si tu Alma se desprendiera del cuerpo.
Su valoración:
Lesly
Esta noche le sucedió a mi marido por primera vez en su vida, lo raro fue que yo sentía algo en mi cabeza que me causaba desesperación y justo en ese momento como a los 3 segundos fue cuando de repente el se movió y yo abrí los ojos y me voltee hacia el, estaba muy asustado y me dijo que veía muchas cosas que le causaron miedo pero no sabe que cosas, tuve que quedarme despierta hasta las 7:00am cuidandolo ya que tenía miedo de volver a pasar por lo mismo y solo así pudo volver a conciliar el sueño el día de hoy ha intentado dormir pero no ha podido, y durante todo el día ha tenido escalofríos
alynson
me paso ayer ,pero no le tenia miedo, pero antes de eso había tenido una pesadilla muy fuerte ...simplemente cuando desperté sentía todo lo que pasaba a mi alrededor pero no me podía mover ni un centímetro ,solo podía mover los ojos .
Julissa
Sufro paralisis del sueño desde los 7 años, actualmente tengo 22, hubo un tiempo en que no me pasó (3 años aprox) antes no eran recurrentes pero ultimamente si, como a todos al principio me daba mucho miedo porque sentía que me costaba la respirar, siempre me pasa por las mañanas y solo una vez me pasó por la noche, pero he aprendido a lidiar con ello, y efectivamente puedes ver (no es que se tenga los ojos abiertos completamente pero si entrecerrados) y escuchar todo.
Fátima
sufro parálisis del sueño desde los 17,ahora tengo 20,es raro porque en mi caso,mientras estoy durmiendo,mi cuerpo me avisa de que se va a paralizar,durmiendo ciertas partes de mi cuerpo,pero cuando intento moverme,es como si de repente todo mi cuerpo se paralizara,disminuyendo mi respiración,y causándome muchísima ansiedad
Su valoración:
Solange
Me da muchooo miedo cuando me sucede parálisis del sueño.. solo pensar que tengo que dormir me da terror ..
Criss
Yo lo tuve y fue la peor sensación estaba al lado de mi novio y por suerte el se dió cuenta q trataba de gritar y me desperto sentí que algo de mi se desprendía de mi cuerpo ns si algunos de ustedes les pasó no quiero volver a sufrir algo así

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