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Ansiedad nocturna: síntomas, causas y tratamiento

Ansiedad nocturna: síntomas, causas y tratamiento

Los síntomas de ansiedad ocurren porque el organismo se activa ante la percepción de una amenaza. La amenaza puede ser real o imaginaria, por tanto, los episodios de ansiedad pueden ocurrir en cualquier momento del día. Es habitual sentir ansiedad por la noche, siendo muy incómoda e impidiendo el sueño y el descanso.

Si quieres más información sobre el tema, en este artículo de Psicología-Online, encontrarás los síntomas, las causas y el tratamiento de la ansiedad nocturna.

Síntomas de la ansiedad nocturna

Los síntomas de ataques de ansiedad pueden aparecer en cualquier momento, tanto durante el día como por la noche. Por tanto, los síntomas de las crisis de ansiedad nocturna serán los mismos:

  • Ritmo cardíaco acelerado.
  • Palpitaciones: latidos del corazón rápidos e irregulares.
  • Temblores o estremecimiento.
  • Sudoración.
  • Dolores, presión o molestias en el pecho.
  • Dificultad para respirar con normalidad. Es habitual que una persona con ansiedad nocturna refiera: "cuando estoy apunto de dormir, me falta el aire".
  • Entumecimiento.
  • Mareos o vértigo.
  • Náuseas.
  • Sentir mucho calor o frío.
  • Dolores musculares.
  • Fatiga.
  • Insomnio.
  • Síntomas gastrointestinales.
  • Sofocos o escalofríos.
  • Sensación de que algo malo va a ocurrir.

Los síntomas de un ataque de ansiedad por la noche pueden ser muy diferentes entre varias personas. Se listan los más habituales, pero no es necesario que se presenten todos y se pueden presentar síntomas menos comunes. La ansiedad nocturna incluye tanto la ansiedad al dormir como los sobresaltos durante la noche y la ansiedad al despertar.

Causas de la ansiedad al dormir

¿Por qué da ansiedad por la noche? La ansiedad nocturna es muy molesta y es normal que las personas que la padecen manifiesten en consulta: "¿por qué no puedo dormir y me siento desesperada?", "¿por qué cuando me estoy por dormir me asusto?" o "¿por qué me despierto asustada y temblando?". Los motivos más frecuentes de la ansiedad al dormir son:

  • Predisposición a la ansiedad. La primera causa de ansiedad por la noche o por el día es la predisposición a la ansiedad, lo que en psicología llamamos ansiedad como rasgo. Los antecedentes familiares, la herencia genética, el estilo de crianza y los sucesos vividos durante la infancia van conformando los rasgos de personalidad y la vulnerabilidad a presentar ansiedad.
  • Eventos estresantes. Otro motivo de sentir ansiedad al dormir es estar viviendo un suceso estresante, como podría ser una mudanza, un cambio a nivel laboral o una pérdida familiar. Si, además, tu personalidad tiene tendencia a la ansiedad, es muy probable que ante un evento estresante aparezca la ansiedad nocturna. Los problemas económicos, personales, familiares, etc., pueden estar detrás de estos episodios de estrés y ansiedad nocturna.
  • Preocupaciones. Otra de las causas de la ansiedad nocturna son las preocupaciones excesivas. Puede ser que no esté ocurriendo ningún evento estresante en tu vida, sin embargo, hay pequeñas cosas que disparan tus niveles de ansiedad. Esto ocurre porque el cuerpo no diferencia entre la realidad y la imaginación y reacciona ante los eventos mentales como si estuvieran ocurriendo en la realidad. Es decir, si estás preocupado/a por tu estado de salud, aunque este sea bueno en realidad, tu cuerpo percibe la sensación de peligro y responde con activación. Por eso, si aparecen estos pensamientos cuando te estás quedando dormida, te despiertas sobresaltada.
  • Miedo a la ansiedad. Tras presentar un ataque de ansiedad debido a las causas previamente expuestas, puede surgir lo que en psicología llamamos "miedo al miedo". La persona se vuelve hipersensible a los síntomas de ansiedad y su preocupación por presentar un ataque de pánico es tal que esta acaba siendo la causa de su ansiedad. Por tanto, el miedo a tener un ataque de pánico puede resultar la causa de despertar sobresaltado/a, incluso se puede llegar a presentar un ataque de ansiedad durmiendo.
  • Sustancias. Otra posible causa de ansiedad nocturna es la exposición o consumo de tóxicos, que pueden ser medicamentos, drogas o sustancias estimulantes como la cafeína.
  • Enfermedad. Los síntomas de ansiedad también pueden ser secundarios a un problema médico como enfermedades cardíacas, diabetes, hipertiroidismo o enfermedades respiratorias.

Tratamiento de la ansiedad por la noche

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A continuación, veremos qué hacer ante un ataque de ansiedad por la noche, cómo quitar la ansiedad al dormir y qué hacer para no despertar con ansiedad.

  1. Consultar un/a especialista. Los síntomas de ansiedad pueden ser puntuales y pasajeros y no entorpecer el desarrollo de tu vida habitual o pueden ser frecuentes, intensos e incapacitantes. Cuando la ansiedad te impide seguir tu vida con normalidad, estamos hablando de un trastorno de ansiedad que deberá ser evaluado, diagnosticado y tratado por un especialista, es decir, un/a psicólogo/a clínico/a y un/a psiquiatra. El tratamiento más habitual de los ataques de pánico nocturnos suele combinar la terapia cognitivo-conductual y la terapia farmacológica.
  2. No luchar contra la ansiedad. Si te preguntas cómo superar el insomnio por ansiedad nocturna, debes empezar por entender la ansiedad. La ansiedad es un mecanismo de activación del organismo que sirve para protegernos ante la sensación de peligro. Si tomas como un peligro la propia ansiedad, alimentas el miedo y aumentas la ansiedad. Los síntomas de ansiedad, en realidad, solo intentan ayudarte a escapar, luchar, esconderte y sobrevivir.
  3. Confiar en el cuerpo. Otro de los consejos para controlar la ansiedad por la noche es confiar en la regulación del propio organismo. La ansiedad, tal como sube, también baja. Es un estado pasajero que se irá.
  4. Respirar con calma. Para ayudar a que la ansiedad baje, puedes darle a tu cuerpo el siguiente mensaje: "no hay un peligro real ahora mismo". Para ello, es clave respirar profundamente aplicando la respiración diafragmática.
  5. Hacer ejercicio por la mañana. Una vez hemos visto cómo actuar ante una crisis de ansiedad por la noche, vamos a ver cómo prevenir la ansiedad nocturna. Es muy importante hacer ejercicio de forma regular, pero nunca cerca de la hora de ir a dormir.
  6. No tomar estimulantes. Ante los síntomas de ansiedad, lo mejor es evitar el consumo de sustancias estimulantes, ya que aumentan la actividad del Sistema Nervioso Central y eso es precisamente lo que queremos evitar. Los estimulantes más habituales son la cafeína (café y refrescos), la teofilina (té), teobromina (cacao), nicotina (tabaco) y el alcohol.
  7. Practicar técnicas de relajación. Aprender a relajarse es imprescindible para calmar la ansiedad. Tal como la mente activa el cuerpo, también la tensión muscular retroalimenta el estado de alerta mental. Por tanto, una de las técnicas de relajación más útiles es la relajación muscular progresiva de Jacobson.
  8. Practicar mindfulness. El mindfulness o conciencia plena es un tipo de meditación vipassana que consiste en centrar la atención en un objeto presente mientras se dejan ir los pensamientos relativos al pasado o al futuro. Se trata de estar más consciente del momento presente. Tanto la relajación como la meditación requieren un proceso de aprendizaje y deben convertirse en hábitos. No es útil aplicarlas solo en el momento de ansiedad intensa, se deben practicar con regularidad y como hábito preventivo. En este artículo, explicamos cómo practicar el mindfulness.
  9. Tener unos buenos hábitos de sueño. Para conciliar el sueño cuando tienes ansiedad, es muy importante seguir las pautas para mejorar la higiene del sueño. Seguir siempre el mismo horario, dormir en las horas de oscuridad, tener una rutina relajante previa, evitar realizar actividades en la cama (como ver la televisión o estudiar), no dormir durante el día, no hacer cenas copiosas, evitar las pantallas a última hora y mantener un ambiente y temperatura agradable en la habitación.
  10. Probar estrategias relajantes. No hay trucos para conciliar el sueño ni formas de controlar la ansiedad mágicas. No hay estrategias que funcionen bien en todas las personas y en todo momento. Por eso, lo ideal es acudir a un/a profesional. También puedes probar otras estrategias que ayudan a la relajación y quedarte con aquellas que funcionen para ti. Algunas ideas son la música relajante, los vídeos de relajación guiada, las duchas de agua tibia, aplicar hielo en las manos, la aromaterapia, la melatonina y las infusiones relajantes.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

Si deseas leer más artículos parecidos a Ansiedad nocturna: síntomas, causas y tratamiento, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Psicología clínica.

Bibliografía
  • Caballo, V. E. (2008). Manual para el tratamiento cognitivo-conductual de los trastornos psicológicos. Siglo Veintiuno de España.
  • Fernández, M.Á.R., García, M.I.D., & Crespo, A. V. (2012). Manual de técnicas de intervención cognitivo conductuales. Desclée de Brouwer.
  • López, O. I. F., Hernández, B. J., Almirall, R. B. A., Molina, D. S., & Navarro, J. R. C. (2012). Manual para diagnóstico y tratamiento de trastornos ansiosos. MediSur, 10(5), 466-479.
  • Moreno, P., Martín, J. C., & Sánchez, J. G. (2007). Tratamiento psicológico del trastorno de pánico y la agorafobia: manual para terapeutas. Desclée de Brouwer.

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57 comentarios
Su valoración:
Francisco Javier
No soy de tener ataques de pánico durante el día, la verdad. Aunque desde que comenzó la bendita cuarentena, muchas noches siento esa presión en el pecho que me hace sentir que me viene un ataque y es muy angustiante. Por suerte he aprendido a controlar la ansiedad y no dejo que esa molestia escale a mayores. Aunque sigue siendo muy incómodo.
Gaby A
Sí, es horrible. Me pasó tener esa sensación hace varios años. Ya no me sucede, salvo cuando estoy estresada o me llevo las preocupaciones a la cama. Lo que me ayudado es hacer meditación guiada.
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Jehimy Bohorquez
Hola ! A mí me pasa que me acuesto, me duermo, y mi cuerpo empieza a sobresaltar, quedó literal sentada en la cama, asustada, con palpitaciones aceleradas y con dolor en mis hombros paso las noches enteras sin poder dormir que hago como lo puedo solucionar agradezco su opinión
Gaby A
Hola! Yo hago hacer meditación y reiki desde hace un tiempo, y la verdad es que te ayuda un montón a canalizar las emociones. Solia tener esa sensación similar a la tuya cuando iba a la universidad. Cuando estoy preocupada por algo, pongo mí mente en blanco y pienso que todo tiene solución.
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Andres
Soy operado del tabique nasal y una uvulopalatoplastia por apnea del sueño, todavia ronco mucho y me despierta el ronquido con mucho miedo, que puedo hacer?
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Yomaly arnez sanchez
Tengo ansiedad.. Hace 1 año ya.. Hay días q tengo insomnio y me levanto con dolor de cabeza.. Sin ganas y bostezo todo el día. Como si me sintiera cansada que me recomiendan porfavor necesito ayuda
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Lourdes
Hola no puedo dormir por la noche tengo ataques de pánico y no logro dormirme solo por lapsos muy cortos despierto súper sudada con mucho calor sin poder moverme con miedo y no logro dormirme asta q empieza a llegar la mañana ya no sé q aser me siento desesperada esto me quedo a raíz de una meditación transendental
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Cecilia
Hola me cuesta dormir y cuando me logro dormir me despierto por sobresaltos y acelerado el corazon y haveces dolor en la cabeza y pecho me pasa mas en la noche
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Adriana
Hola tengo un problema todas las noches ala misma hora no puedo dormir me despierto con demasiada calor es tanto el desespero q es como si estuviera en tierra caliente pero vivo en tierra fría y me pasa todos los días duerma sola o acompañada y sido mucho q será me pueden ayudar gracias
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andreina escalante
no puedo con la ansiedad ayudenme
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Sandra patricia acevedo
Sufro de algo extraño tengo como susto repetidas veces
Eduardo Abanto
El miedo o el temor sucede a todos,pero es fácil de eliminar,pero es necesario primero identificar a que cosas tenemos miedo,por ejemplo: miedo a viajar,miedo a la oscuridad,a perder el trabajo,a la soledad,a la vejez,a que el conyugue no sea infiel,a perder un ser querido,miedo a que nos discriminen,miedo a no encontrar alguen que nos ame,miedo a que nuestos hijos le suceda alguna desgracia,.........
El temor es como un imán,que atrae lo malo que no queremos,si se arraiga en el corazón,entonces acontecerá lo malo que nunca queremos.El temor es lo opuesto a la fe,y anula la fe que ponemos en Dios.Para eliminar el temor tenemos que orar y pedirle a Dios que nos perdone por haber vivido esclavos del temor,para que nos sane con su amor todo lo que tememos.En vez de temor,Dios nos da amor,coraje y dominio propio.Por sí mismos,es imposibles quitar las cargas del temor,tenemos que pedir ayuda a Dios,porque él conoce nuestro corazón y tiene el poder para limpiarnos con su amor,toda clase de temor.
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Wendy Cerezo
Porqué cuando estoy en un profundo sueño me despierto temblando nerviosa siento q mi cuerpo tiembla me da miedo se lo agradecería mucho q me ayuden
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Yza
Estaba durmiendo y de repente me desperte que no podia respirar tosiendo bebi agua me calme alos segundos peeo me suele pasar 1 ves al mes mi marido me dice que es ansiedad duemiendo el de la apnea me dice que no cree q tenga apnea con 28 años pero es horrible que puede ser?
Eduardo Abanto
En este casio me parece que debe visitar al médico,para que le hagan análisis médicos,porque podría padecer de alguna dolencia relacionada al sistema respiratorio.Si no encuentran nada,entonces tiene que ver con su salud mental y emocional,por los problemas que tiene en su hogar.Cualquiera sea la razón,lo importante es saber que hay solución,no se alarme y busque averiguar por qué razones se despierta con dificultades para respirar.
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Eliana
Siento esa explosión y no puedo dormir que puedo hacer
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Julio
Porque no puedo controlar los movimientos en todo mi cuerpo mientras estoy tratando de dormir y el rechinar de mis dientes?
Eduardo Abanto
Los problemas que tenemos en la vida,sea en el hogar,el trabajo,las finanzas,los estudios,los conflictos con la familia,las traiciones,los engaños,,.....causan tensiones,angustia,depresión,tristeza,desconfianza,celos,...y esas cosas repercuten en el cuerpo físico y en nuestros organos.No podemos evitar que en la vida tengamos aflicciones,porque hemos venido a la vida a resolver problemas y no a eludirlos.Porque es la única manera de aprender grandes lecciones y poder crecer,es decir hacer cambios internos para mejorar nuestra calidad de vida.Dios piensa en nosotros y sabe de los problemas que tenemos,pero él no interviene para ayudarnos,está esperando que oremos y venga en nuestra ayuda.Cuando confiamos en Dios y le hacemos partícipes de todos nuestros problemas,el se pone contento y nos ayudará a resolver todos los que nos agobia.Pero eso es un proceso continuo,y nos daremos cuenta cuando en vez de angustia,sintamos paz,en vez de temor,nos llenemos de coraje,en vez de odio,iras o enojo,amor para perdonar las ofensas.
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Ulises Uriel Martinez Gutierrez
Hola Me Llamo Ulises, Tengo Algunos Dias Y Otros Dias Que No Duermo Bien, Cuando Me Acuesto; Mi Mente Se Concentra En Lo Negativo, Pienso Que Si Duermo El Dia Siguiente Ya No Me Levanto, Pienso Que No Despertare Mas, Es Muy Muy Dificil Tener Que Lidiar Con Estos Problemas, Me Relajo Y Todo Y Como Quiera No Puedo Dormir, Necesito Ayuda Porfavor.....
Eduardo Abanto
La falta de interés por vivir con entusiamo,tiene que ver con la manera como vivió en su infancia,niñez,adolescencia,.....El pesimismo es contrario al optimismo,pensar en todo lo malo,en vez de pensar en lo bueno que podemos recibir cada día,es una alerta que su hombre interior está enfermo,y la raíz del problema tiene que ver de cómo vivió en su hogar durante su infancia,niñez,adolescencia;quizás fue abusado,maltratado,herido,menospreciado,rechazado,.....La buena noticia es que usted puede revertir todo,pero necesita ayuda,para darle la debida orientación de lo que debe hacer.Cuando la raíz de su árbol de vida,sea sanado,entonces mirará la vida con una actitud de entusiasmo,de expectativas,de seguridad,confianza,fe y esperanza.
Su valoración:
Doris
Hola,hoy en la noche me pasó que no podía dormir porque sentía que mi cuerpo estaba demasiado acelerado tenía ganas de correr gritar, saltar incluso me dieron ganas de hacer mis cosas del hogar sentía como que tenía mucha energía me tuve que levantarme y tomar un té relajante me puedes dar una respuesta que yo entienda que me pasó gracias
Su valoración:
Silfo alvan
Me levanto por las noches como estuviera asustado mi corazon late muy rapido como puedo tratarlo
Wilson
Tengo ataques de pánico cuando duermo y siento a morir es muy desastroso deseo combatir esta situación que debo hacer agradeceré mucho su ayuda
Carlos borjas
Yo igual pasaba lo mismo y sigo tratando pero e mejorado busca de Dios y eso te ayudara
Eduardo Abanto
Es necesario identificar a que cosas siente pánico y cuando se originó el problema,quizás empezó cuando estaba en el vientre de su madre,por las cosas que sentía su madre o las cosas que hablaba su padre.O puede que el pánico se hay desarrollado en su infancia,niñez,adolescencia,por causa de algún evento traumático,que lo tiene guardado en su corazón,y que necesita ser desarraigado,para que en vez de pánico,sienta sosiego,cambiando sus patrones de pensamientos,creyendo que Dios le dio la vida,para amarlo,cuidarlo y bendecirlo en todo.Porque Dios es el Dador de la vida y el Dador de buenas cosas,pero para recibir lo bueno,necesitamos sacar lo malo que tenemos en el corazón.Todo tiene solución,lo importante es identicar lo que le causa pánico y sanar esa maldición que está en su vida.
Carolina
Necesito saber que me pasa no se si sera crisis de panico o ansiedad pero derrepente despierto y me paro muy rapido siento que mi corazón late a mil empiezo a tener tiritones y mucho frio y dolor en el pecho que me da mucho miedo ..ya que es inexplicable lo que me pasa me da miedo ...necesito ayuda ..gracias
Blanca carolina
A mi me pasa exactamente lo mismo ..que has hecho al respecto
Chabela
Hola. Soy una mujer de 41 años. Llevo 2 meses casi sin dormir. Hay noches que no duermo nada y de día, entre el trabajo y los quehaceres del hogar con 4 niños no tengo tiempo de descansar. Casi no como y tengo vómitos y mareos. Hay noches que pasó totalmente en blanco o noches que duermo entre 1 y 4 horas y cuando duermo según mi marido estoy muy inquieta y no paro de moverme, en ocasiones hablo dormida o tengo pesadillas en las cuales grito. Hace poco me pasaron dos cosas rarisimas. En una ocasión sentí mi cuerpo paralizado que empezó con hormigueo. Yo podía ver lo que había a mi alrededor pero no podía ni moverme ni gritar ni nada y sentía como si alguien apretara mi cuello estrangulandome. En otra ocasión creí sentir gente hablando en el pasillo y tampoco pudé moverme ni expresar palabra. Tengo miedo de dormir pero me hace mucha falta. A veces entro en la cama supercansada pero al cerrar los ojos me invade una adrenalina inexplicable. Quisiera saber si existe algún remedio casero ya que he probado muchos de los consejos que he ido encontrando en Google o YouTube sin éxito. No quiero ir a un especialista porque tengo miedo de tomar pastillas para dormir o drogas legales parecidas. Como ya he dicho trabajo y tengo una casa con 4 niños y necesito estar siempre alerta. Hace 5 años tuve un problema parecido pero sin ataques, solo no dormía lo suficiente y me dieron pastillas para dormir las cuales me tenían atontada por el día. Ayuda por favor.
Angie peña
Hola.nunca e.hido.a.psiquiatra.los médico de medicina.general.Me Ana.mandado pero nunca.pero.ellos.Dice que sufro.de.ansiedad me.hecho todos los.estudios médico.todos me a salido bn.pero cuando me acuesto me.levanto.con el.corazón acelerado y como.asustada casi de noche.no.duermo.como hago.Si deveria ir la.psiquiatra para que me den un.diagnóstico seguro gracia espero su respuesta

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