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El cerebelo: partes, funciones y enfermedades

Por Marta Menéndez. Actualizado: 7 noviembre 2018
El cerebelo: partes, funciones y enfermedades

El cerebelo se encuentra en la parte posterior del tronco encefálico (es la conexión de la médula espinal con el cerebro) y está formado por dos partes. En cuanto a sus funciones, el cerebelo es el receptor de información de diferentes tipos procedentes de otras áreas del cerebro, y tiene un papel fundamental en la regulación, coordinación, realización y aprendizaje de las conductas motoras.

Una lesión en el cerebelo, aunque no causa parálisis o deterioro intelectual, puede llevar a una falta de equilibrio, movimientos más lentos y temblores. Las tareas físicas complejas se volverían inestables y se detendrían. ¿Quieres saber más sobre este complejo órgano del sistema nervioso? En este artículo de Psicología-Online te explicamos con detalles qué es el cerebelo: partes, funciones y enfermedades.

Partes del cerebelo

El sistema nervioso central es enormemente complejo. Sin embargo, para definir las partes del cerebro, lo haremos en un nivel básico, está dividido en cerebro, tronco encefálico y cerebelo. El cerebro participa en los niveles superiores de pensamiento y acción. Y cada uno de los cuatro lóbulos que lo forman realiza un trabajo diferente.

Partes del cerebro Cuatro lóbulos cerebrales

  • El lóbulo frontal se encuentra en la parte frontal y superior del cerebro. Es responsable de los niveles más altos de pensamiento y comportamiento humano, tales como la planificación, el juicio, la toma de decisiones, el control de los impulsos y la atención.
  • El lóbulo parietal se encuentra detrás del lóbulo frontal. Este lóbulo capta información sensorial y ayuda al individuo a comprender su posición en el entorno.
  • El lóbulo temporal está en la parte inferior frontal del cerebro. Este lóbulo está involucrado en la memoria visual, el lenguaje y la emoción.
  • Finalmente, el lóbulo occipital se encuentra en la parte posterior del cerebro. El lóbulo occipital procesa la entrada visual de los ojos.

Tronco cerebral y cerebelo

El cerebelo y el tronco encefálico acompañan al cerebro en la función física y mental completa. El tronco encefálico maneja funciones automáticas vitales, como la respiración, la circulación, el sueño, la digestión y la deglución, es decir, los procesos involuntarios controlados por el sistema nervioso autónomo. Y controla los reflejos.

Partes del cerebelo y su anatomía

El cerebelo es relativamente pequeño, pero en él se encuentran gran cantidad de neuronas (aproximadamente el 50% del cerebro). Su anatomía es bastante compleja puesto que se divide en tres lóbulos (anterior, medio y posterior) pero su parte central (la vermis) también está dividida.

Para que comprendas mejor la anatomía del cerebelo, te vamos a mostrar una imagen:

El cerebelo: partes, funciones y enfermedades - Partes del cerebelo

Funciones del cerebelo

El cerebelo es el área que se encuentra en la parte posterior e inferior del cerebro, detrás del tronco encefálico. El cerebelo tiene varias funciones relacionadas con el movimiento y la coordinación. Entre ellas, destacamos las siguientes funciones:

  • Mantener el equilibrio: El cerebelo tiene sensores especiales que detectan cambios en el equilibrio y el movimiento. Envía señales para que el cuerpo se ajuste y se mueva.
  • Coordinar el movimiento: La mayoría de los movimientos corporales requieren la coordinación de múltiples grupos musculares. El cerebelo mide las acciones musculares para que el cuerpo pueda moverse sin problemas.
  • Coordinar la visión: El cerebelo coordina los movimientos oculares.
  • Aprendizaje motor: El cerebelo ayuda al cuerpo a aprender movimientos que requieren práctica y ajuste. Por ejemplo, el cerebelo juega un papel importante en el aprendizaje de montar en bicicleta o tocar un instrumento musical.

Otras funciones del cerebelo

Gracias a las nuevas investigaciones, algunos expertos creen que el cerebelo tiene algún papel en el pensamiento consciente y no solamente en la regulación de movimientos. Entre estas funciones incluimos el procesamiento del lenguaje y el estado de ánimo. Sin embargo, los hallazgos sobre estas funciones aún no se han explorado con detalle.

El cerebelo: partes, funciones y enfermedades - Funciones del cerebelo

Enfermedades y trastornos del cerebelo

Como resultado de la estrecha relación entre el cerebelo y el movimiento, los signos más comunes de un trastorno cerebeloso implican una alteración del control muscular.

Los síntomas o signos pueden incluir:

  • Falta de control y coordinación muscular.
  • Dificultades para caminar y moverse.
  • Dificultad para hablar o dificultad para hablar
  • Movimientos oculares anormales
  • Cefaleas

Hay muchos trastornos del cerebelo, incluyendo:

  • apoplejía
  • hemorragias cerebrales
  • toxinas
  • anomalías genéticas
  • contaminación
  • cáncer

Si quieres saber más sobre este tipo de enfermedades, te recomendamos el siguiente artículo: enfermedades del sistema nervioso central.

Ataxia

El síntoma principal de la disfunción del cerebelo es la ataxia. La ataxia es una pérdida de coordinación y control muscular. Un problema subyacente, como un virus o un tumor cerebral, puede causar estos síntomas. La pérdida de coordinación es a menudo el primer signo de ataxia, y las dificultades del habla aparecen poco después.

Otros síntomas incluyen

  • Visión borrosa
  • Dificultad para tragar
  • Fatiga
  • Dificultades con el control preciso de los músculos.
  • Cambios en el estado de ánimo o en el pensamiento

Varios factores pueden causar ataxia pueden ser:

  • Genes
  • Venenos que dañan el cerebro
  • Apoplejía
  • Tumores
  • Traumatismo craneal
  • Esclerosis múltiple
  • Parálisis cerebral
  • Varicela y otras infecciones virales

Tipos de ataxia

Los trastornos de ataxia son condiciones degenerativas. Pueden ser genéticas o esporádicas.

  • Una mutación genética causa ataxia genética o hereditaria. Hay varias mutaciones y tipos diferentes. Estos trastornos son poco frecuentes e incluso el tipo más común, la ataxia de Friedreich, afecta sólo a 1 de cada 40.000 personas.

El médico diagnosticará la ataxia de Friedreich después de descartar una variedad de otras causas. Las pruebas genéticas pueden identificar la afección, que generalmente aparece en la niñez.

  • La ataxia esporádica es un grupo de trastornos degenerativos del movimiento para los cuales no hay evidencia de herencia. Esta afección generalmente progresa lentamente y puede convertirse en atrofia multisistémica.

Presenta una serie de síntomas, incluyendo:

  • Desvanecimiento
  • Problemas con la frecuencia cardíaca
  • Disfunción eréctil
  • Pérdida del control de la vejiga.

Tratamiento de la Ataxia

Estos trastornos generalmente empeoran con el tiempo. No existe un tratamiento específico para aliviar o resolver los síntomas, excepto en casos de ataxia en los que la causa es una deficiencia de vitamina E. Por lo que podemos afirmar que algunas veces, la ataxia es reversible cuando la causa subyacente es tratable. En otros casos, la ataxia se resuelve sin tratamiento o no se puede resolver.

Existen varios dispositivos que pueden ayudar a las personas con ataxia irreversible, como bastones y sistemas informáticos especializados para apoyar la movilidad, el habla y el control preciso de los músculos.

 

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

Si deseas leer más artículos parecidos a El cerebelo: partes, funciones y enfermedades, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Neuropsicología.

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1 comentario
Gustavo López
Estos artículos son excelentes, me han ayudado mucho ya que aunque no soy psicólogo, me necanta aprender acerca de dicha ciencia y el funcionamiento de los órganos del sistema nervioso y como estos pueden ayudar a una mejor salud mental.
recomendaría de ser posible que se hiciera más interactivo ya que habemos personas que tenemos más desarrollado el sentido del hacer(Cenestésico).
Gracias

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