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Diferencia entre sustancia gris y blanca del cerebro

 
Por Iván Piquero. 26 marzo 2021
Diferencia entre sustancia gris y blanca del cerebro

El sistema nervioso del ser humano, como producto de su evolución filogenética, es un sistema muy sofisticado que nos ha permitido y permite relacionarnos con el medio, adaptarnos a él y sobrevivir. De él dependen funciones tan importantes como la respiración, la activación fisiológica cuando aparece un peligro o las funciones cognitivas (como la atención o la memoria), entre otras.

La complejidad de este sistema hace que aún siga siendo un gran desconocido para la ciencia. El sistema nervioso ha sido objeto de estudio a lo largo de la historia y, aunque quedan muchas preguntas por resolver en relación a él, tenemos cierto conocimiento sobre su funcionamiento y estructura.

¿Alguna vez te has preguntado cómo es un cerebro por dentro? Si pudiéramos ver el cerebro y/o la médula espinal por dentro nos daríamos cuenta que hay partes compuestas por un color blanco y otras compuestas por un color más grisáceo. ¿Sabes Por qué? Sigue leyendo este artículo de Psicología-Online en el que te contamos la diferencia entre sustancia gris y blanca del cerebro.

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Las células nerviosas

En el sistema nervioso podemos encontrar fundamentalmente dos tipos de células: la células de la neuroglia y las neuronas.

1. Células de la neuroglia

Las células de la neuroglia están constituídas por oligodendrocitos, astrocitos, células ependimarias y microglía en el sistema nervioso central. Estas células no participan directamente en el procesamiento de la información pero su función es imprescindible para que este se produzca, ya que realizan tareas auxiliares y apoyan la función de las neuronas.

2. Neuronas

La neurona es una célula nerviosa que representa la unidad básica estructural y funcional del sistema nervioso y cuya función consiste en la recepción, integración y transmisión de información (Crossman, A.R. y Neary, D., 2007). Una neurona está compuesta por:

  • Un cuerpo celular o soma, centro metabólico de la neurona que contiene tanto el núcleo como el citoplasma.
  • Prolongaciones llamadas axones (a través de los que se transmiten los impulsos nerviosos desde el soma) y dendritas (a través de las que se transmiten los impulsos nerviosos hacia el soma).

En este artículo hablamos sobre los tipos de neuronas, su estructura, partes y funciones.

Qué es la sustancia gris

La sustancia gris es la parte del tejido neuronal en el que se encuentran, mayoritariamente, cuerpos celulares o somas. La sustancia gris la podemos observar, por ejemplo, en la corteza cerebral, la corteza cerebelosa y parte de la médula espinal.

En el siguiente artículo, puedes ver las partes del cerebro y sus funciones.

Qué es la sustancia blanca

La sustancia blanca, según el diccionario de psicología de la Asociación Americana de Psiquiatría, se refiere a la parte del sistema nervioso cuyas fibras nerviosas están envueltas en vainas de mielina. ¿Qué es la mielina? La mielina es una sustancia formada por lípidos y proteínas que rodea las fibras nerviosas y cuyas características son las siguientes:

  • El proceso de mielinización comienza en la segunda parte del embarazo y continúa aún tras el nacimiento.
  • El proceso de mielinización está ligado al desarrollo cognitivo.
  • De la misma manera el proceso patológico de desmielinización puede provocar enfermedades como la esclerosis múltiple.
  • Están formadas a través de los oligodendrocitos en el sistema nervioso central.
  • La mielina de los nervios periféricos se forman a partir de las células de Schwann.
  • El recubrimiento aumenta la velocidad de conducción de los potenciales de acción, de forma que permite transmitir información más rápidamente.

En los hemisferios cerebrales encontramos tres tipos de fibras nerviosas mielínicas que forman la sustancia blanca:

  • Fibras comisurales como el cuerpo calloso, que principalmente conectan ambos hemisferios.
  • Fibras de asociación que conectan generalmente diferentes regiones corticales del mismo hemisferio.
  • Fibras de proyección que conectan la corteza y el tronco encefálico.

Cuatro diferencias entre sustancia gris y blanca del cerebro

En este momento ya habrás podido observar algunas diferencias entre ambos tipos de sustancia. No obstante, a continuación, exponemos cuatro diferencias que podemos encontrar entre la sustancia gris y la sustancia blanca.

1. Composición

La primera diferencia y quizá la más importante la encontramos en la composición de ambas sustancias.

  • Por un lado, la sustancia blanca está formada principalmente por prolongaciones nerviosas (en su mayor parte axones) que están protegidos por una vaina de mielina.
  • Por el otro, la sustancia gris está formada fundamentalmente por cuerpos neuronales o somas.

2. Recubrimiento de vainas de mielina

Otra de las grandes diferencias entre ambas consiste en que:

  • Mientras en la sustancia blanca encontramos un recubrimiento de mielina en las fibras.
  • Este recubrimiento no se encuentra en la sustancia gris.

Este hecho provoca otra de las grandes diferencias: su color. La sustancia blanca recibe su coloración precisamente por la cantidad de mielina que presenta.

3. Distribución en el sistema nervioso central

La corteza del cerebelo está compuesta por sustancia gris. En el interior, formado por sustancia blanca, encontramos también masas de sustancia gris que forman los núcleos intracerebelosos como el núcleo dentado, que sería el de mayor tamaño.

De la misma forma, la corteza cerebral también está formada por sustancia gris. Su interior está formado fundamentalmente por sustancia blanca, aunque también aquí encontramos núcelos de sustancia gris en estructuras como el tálamo, los núcleos basales o el cuerpo estriado, entre otros.

La médula espinal contiene sustancia gris en forma de “H” rodeada de sustancia blanca. Siguiendo a Snell (2003), a un nivel más práctico podemos diferenciar que en la médula espinal encontramos:

  • Células nerviosas motoras y sensitivas que conformarían la sustancia gris.
  • Tractos ascendentes y descendentes que corresponderían con la sustancia blanca.

4. Funciones relacionadas

De forma simplificada, podemos relacionar, principalmente:

  • A las regiones compuestas por sustancia gris con las funciones de procesamiento de información.
  • Mientras que las funciones de conexión se relacionan con las partes en las que encontramos la sustancia blanca.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

Si deseas leer más artículos parecidos a Diferencia entre sustancia gris y blanca del cerebro, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Neuropsicología.

Referencias
  1. Crossman, A.R. y Neary, D. (2007). Neuroanatomía. Texto y atlas en color. Barcelona: Elsevier Masson
Bibliografía
  • Crossman, A.R. y Neary, D. (2007). Neuroanatomía. Texto y atlas en color. Barcelona: Elsevier Masson
  • Snell, R. (2003). Neuroanatomía clínica. Madrid: Editorial Médica Panamericana.

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