Psicología clínica

Síndrome de Münchausen: qué es, síntomas, causas y tratamiento

 
Andrea Fernández García
Por Andrea Fernández García. 11 abril 2022
Síndrome de Münchausen: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Karl Friederick Hieronymus, barón de Münchausen, da nombre a este síndrome descubierto por Asher en 1951. Karl se hizo famoso por contar historias de aventuras fantásticas que nunca le habían sucedido. Por ello, en honor al barón, Asher decidió bautizar este trastorno con el Síndrome de Münchausen. Con esto, podemos deducir que este síndrome está relacionado con historias fantásticas, aunque no es del todo así, pues más bien tiene que ver con contar historias que no son ciertas.

Si quieres descubrir en qué consiste exactamente el síndrome de Münchausen, ¡sigue leyendo! En este artículo de Psicología-Online, te explicamos qué es, sus causas, síntomas y tratamiento, así como los diferentes tipos que se conocen hasta ahora.

Índice
  1. Qué es el síndrome de Münchausen
  2. Síntomas del síndrome de Münchausen
  3. Tipos de síndrome de Münchausen
  4. Causas del síndrome de Münchausen
  5. Tratamiento del síndrome de Münchausen

Qué es el síndrome de Münchausen

El Síndrome de Münchausen, o los trastornos facticios con predominio de signos y síntomas físicos, se caracteriza por síntomas físicos, producidos intencionadamente, con el fin de asumir el papel de enfermo. Se sabe que los síntomas se han producido de manera intencionada tanto por comprobación directa como por la exclusión de otras causas.

A diferencia de los actos de simulación, en el síndrome de Münchausen existe la necesidad psicológica de asumir el papel de enfermo con ausencia de incentivos externos para tal comportamiento. En cambio, un acto de simulación puede considerarse adaptativo bajo ciertas circunstancias. Aun así, en ocasiones, la presencia de síntomas facticos no excluye la coexistencia de síntomas físicos verdaderos.

Además del Síndrome de Münchausen, también encontramos el trastorno facticio con predominio de signos y síntomas psicológicos o el combinado con signos y síntomas físicos y psicológicos.

Síntomas del síndrome de Münchausen

Por lo general, las personas que padecen este trastorno presentan los siguientes síntomas:

  • Aire muy dramático cuando explican su historia, pero muestra inconsistencia en los detalles.
  • Tendencia a mentir mucho. Para poder reconocer, en este artículo, te mostramos cómo detectar a un mentiroso.
  • Amplio conocimiento de la terminología médica y de las rutinas hospitalarias.
  • Quejas de dolor y demandas de analgésicos.
  • Cuando la primera exploración física no muestra resultados concluyentes de enfermedad, a menudo empiezan a quejarse de otros problemas físicos y producen más síntomas facticos.
  • Se someten a múltiples exploraciones e intervenciones quirúrgicas.
  • Muestran una tendencia a la negación o abandonan el hospital cuando se les confronta con la evidencia de sus síntomas facticos. Con frecuencia suelen ser admitidos en otro hospital el mismo día.
  • Tienen un historial de hospitalizaciones en numerosas ciudades, estados y países.

Además de todo lo anterior, hay que tener en cuenta que los síntomas mencionados aumentan cuando el individuo es consciente de que es observado.

Síndrome de Münchausen: qué es, síntomas, causas y tratamiento - Síntomas del síndrome de Münchausen

Tipos de síndrome de Münchausen

En el síndrome de Münchausen, o trastorno factico, encontramos 3 subtipos según los síntomas predominantes. Los vemos a continuación.

Con predominio de signos y síntomas psicológicos

La sintomatología esencial del síndrome de Münchausen con predominio de signos y síntomas psicológicos es:

  • Producción intencionada o fingimiento de síntomas psicológicos, a menudo psicóticos.
  • Quejas de depresión y de ideación suicida.
  • Pérdida de memoria.
  • Alucinaciones.
  • Síntomas de disociación.
  • Extremadamente sugestionable.
  • Puede ser que no coincida con ninguna de las características diagnósticas puesto que o bien, niegan colaborar con el entrevistador, o bien aceptan todos los síntomas que este va mencionando.
  • Tienden a dar respuestas aproximadas, no concretas.
  • Pueden utilizar estimulantes para producir inquietud o insomnio, alucinógenos para producir alteraciones de la percepción, analgésicos para producir euforia o hipnóticos para provocar letargia.

Con predominio de signos y síntomas físicos

En el caso del síndrome de Münchausen con predominio de signos y síntomas físicos, la sintomatología es la siguiente:

  • Producción intencionada o fingimiento de síntomas físicos.
  • La vida del paciente consiste en ingresar o permanecer en hospitales.
  • Intenso dolor en el cuadrante inferior derecho, asociado a náuseas y vómitos.
  • Mareos y pérdidas de conciencia.
  • Hemoptisis masivas.
  • Erupciones generalizadas y abscesos.
  • Fiebre de origen indeterminado.
  • Hemorragias secundarias a la ingestión de anticoagulantes.
  • Abuso del consumo de sustancias.

Además de los dos subtipos mencionados, existe un tercer tipo de síndrome de Münchausen que engloba tanto los síntomas psicológicos como los signos físicos.

Síndrome de Münchausen por poderes

En el caso del síndrome de Müncahusen por poderes, los síntomas mencionados se le provocan a un hijo/a. Esto constituye una forma de maltrato infantil de alto riesgo, de difícil diagnóstico y que, a menudo, pasa desapercibido durante semanas, meses e incluso años. Esto puede tener graves repercusiones, o incluso la muerte.

En definitiva, constituye una forma peculiar de maltrato en el que uno de los padres, generalmente la madre, simula la existencia o provoca síntomas o signos en el niño con el objeto de buscar asistencia médica y maniobras diagnosticas o terapéuticas costosas o de riesgo.

Causas del síndrome de Münchausen

Los factores que predisponen el síndrome de Münchausen son los siguientes:

  • Trastornos físicos verdaderos durante la infancia y/o adolescencia que conducen a una tratamiento médico extenso o a hospitalizaciones repetidas.
  • Animadversión hacia la clase médica y/ hacia las profesiones relacionadas con la medicina.
  • Presencia de un trastorno de personalidad grave. Para saber distinguirlo, te recomendamos leer este artículo sobre los tipos de trastornos de la personalidad.
  • Relación importante con algún médico/a en el pasado.
Síndrome de Münchausen: qué es, síntomas, causas y tratamiento - Causas del síndrome de Münchausen

Tratamiento del síndrome de Münchausen

El tratamiento para el síndrome de Münchausen es difícil de determinar, pues no hay terapias estándares para ello. Ante la presencia de personas que padezcan su sintomatología, hay que tener en cuenta que estas se sienten cómodas en el rol de víctima y, de hecho, buscan estar en esa posición constantemente.

Por todo ello, es complicado que busquen un tratamiento por ellos mismos. Aún así, se recomiendan las siguientes terapias:

  • Tener un médico de cabecera de atención primaria estable y al que dirigirse siempre que "aparezcan" nuevos síntomas.
  • Terapia de conversión y terapia conductual para reducir el estrés y desarrollar la capacidad de afrontar una situación difícil.
  • Hospitalizaciones e ingreso: en casos graves, donde la autoagresión constituye una alerta para la vida del paciente, puede ser necesario un control hospitalario por tal de proteger su vida y evitar que se autoinflija más daño.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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Bibliografía
  • American psychiatric association, (2002). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales DSM – 4. Madrid, España. Editorial medica panamericana.
  • C.G. (14 de diciembre de 2017). ¿Qué es el síndrome de Munchausen por poderes o el trastorno de inventar enfermedades?. El País. Madrid
  • De la Cerda, F., Goñi, T., Gómez, I., (2006). Síndrome de Münchausen por poderes. Guad Med Forense, 12(43-44), 47-55.
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