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¿Depresión y ansiedad es lo mismo?

Por Marta Thomen Bastardas. 13 mayo 2019
¿Depresión y ansiedad es lo mismo?

Una de cada cuatro persones en el mundo sufren un trastorno mental, siendo los más frecuentes los trastornos depresivos y de ansiedad. Su prevalencia es normal, debido a la elevada carga emocional a la que nos sometemos diariamente, con las presiones laborales, personales y relacionales.

No obstante, para la persona que sufre un trastorno de ansiedad o del estado de ánimo, en muchas ocasiones puede resultarle muy difícil detectar las diferencias entre ambas, a causa de las similitudes que pueden encontrarse en sus síntomas y sus causas. Por ello, en este artículo de Psicología-Online os ayudaremos a responder ¿depresión y ansiedad es lo mismo? y a comprender las diferencias y similitudes que mantienen entre ambas.

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno del estado del ánimo en el que la persona que lo padece siente un sentimiento permanente de tristeza, el cual le hace mantener un ánimo decaído e implica que deje de tener ganas y motivación por las actividades que siempre le habían estimulado. El decaimiento del ánimo produce un deterioro en la vida personal de la persona, afectando con ello en distintos ámbitos de su vida, como el laboral o relacional.

Dentro de los trastornos del estado del ánimo, podemos encontraros con diferentes categorías de depresión, como la depresión mayor o la distímia. No obstante, en este artículo hablaremos de la depresión como concepto general, comprendiendo que la gran mayoría de los trastornos depresivos comparten muchos síntomas.

Síntomas de la depresión

Los síntomas en la depresión, como hemos citado previamente, son parecidos en la gran mayoría de trastornos depresivos, mientras que en su diagnostico debe tenerse presente la temporalidad de su exposición para diferenciarlos. En general, los síntomas de la depresión son los siguientes:

1. Síntomas psicológicos de la depresión

  • Estado de ánimo deprimido la mayor parte del día.
  • Sentimiento de inutilidad y/o culpabilidad excesiva o inapropiada.
  • Pensamientos de muerte recurrentes, no solamente miedo a morir, presencia de ideas suicidas recurrentes, sin un plan determinado, intento de suicidio o un plan específico para llevarlo a cabo.

2. Síntomas físicos de la depresión

  • Alteraciones del sueño como insomnio o hipersomnia.
  • Pérdida o aumento de peso.
  • Movimientos disminuidos, lentos y sin energías.

3. Síntomas conductuales de la depresión

  • Aparece una importante disminución del interés o el placer por las actividades sobre las cuales antes se disfrutaba.

4. Síntomas cognitivos de la depresión

  • Disminución de la capacidad para pensar, concentrarse y/o para tomar decisiones.

5. Síntomas sociales de la depresión

  • Frente a todo este conjunto de factores, se produce un aislamiento en las relaciones personales y en los ambientes en los que se solía frecuentar.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es una respuesta que nuestro organismo activa cuando percibe que nos encontramos ante un peligro, de modo que actúa como un mecanismo de defensa ante determinadas situaciones. Este conjunto de circunstancias que son percibidas como un peligro, activan las respuestas emocionales ante ello, las cuales serán distintas en función de la situación que produce la ansiedad. Las respuestas emocionales despiertan sentimientos de miedo, inquietud, nerviosismo, conductas de evitación ante la situación y el aumento de pensamientos catastróficos o de preocupaciones relacionadas a ella.

La ansiedad es esencial para la supervivencia, pero cuando esta se presenta de forma desproporcionada al peligro real o inexistente que representa, puede suponer un trastorno de ansiedad.

Síntomas de la ansiedad

Como en la depresión, dentro de los trastornos de ansiedad podemos encontrar diferentes categorías diagnósticas, como la fobia simple o la fobia social, pero del mismo modo que en los trastornos de ánimo, este conjunto de trastornos comparten la presentación de muchos síntomas en común. En los trastornos de ansiedad las manifestaciones sintomatológicas que se presentan en todos los trastornos son a nivel físico, psicológico, de conducta, intelectuales o cognitivos y finalmente, sociales:

1. Síntomas psicológicos de la ansiedad

  • La persona siente un elevado miedo ante la situación a la que se enfrenta, la cual le desprende una necesidad de evitación, que se manifiesta con ganas de huir. Siente un miedo irracional a la pérdida de control, miedo a morir, peligro, incertidumbre e inseguridad.

2. Síntomas físicos de la ansiedad

En los trastornos de ansiedad aparece una elevada sintomatología física. Entre los síntomas físicos de ansiedad encontramos:

  • Dolor abdominal
  • Sudoración
  • Taquicardia
  • Necesidad de ir al servicio
  • Mareos, dolor de cabeza
  • Tensión a nivel muscular
  • Respiración entrecortada
  • Aumento del ritmo cardíaco
  • Temblores
  • Irritabilidad
  • Fatiga

3. Síntomas conductuales de la ansiedad

En la ansiedad se activa un constante estado de hipervigilancia o alerta y el deseo de huir de las situaciones temidas. El estado de alerta provoca que puedan aparecer conductas:

  • Impulsivas
  • Inquietas
  • Hiperactividad o agitación motora
  • Rigidez
  • Lenguaje corporal distinto
  • Cambios en la tonalidad de la voz
  • Movimientos imprecisos.

4. Síntomas cognitivos de la ansiedad

El estado ansioso en el que se encuentra la persona produce:

5. Síntomas sociales de la ansiedad

Todos los factores citados previamente pueden causar un deterioro en las relaciones sociales, limitando las circunstancias de contexto social, por el miedo de que pueda aparecer la ansiedad. Por ello, tienden a producirse tendencias al aislamiento, dificultades para hablar y expresar la propia opinión e irritabilidad.

Diferencias entre ansiedad y depresión

1. La emoción principal

  • En la depresión: el humor que aparece en la persona que sufre un trastorno depresivo mantiene una tonalidad de tristeza como emoción principal, y en pocas ocasiones esta emoción aparece como forma aislada, sino que se mantiene en el tiempo.
  • En la ansiedad: la emoción que caracteriza a la ansiedad es el miedo inespecífico.

2. La causa o estímulo

Tanto la reacción de ansiedad, como una reacción depresiva son maneras de reaccionar frente determinados estímulos internos y externos.

  • En la depresión: el evento se percibe como un fallo o una pérdida. Aquí puedes encontrar consejos para aceptar una pérdida.
  • En la ansiedad: aparece ante un evento circunstancial que ha sido percibido como una amenaza.

3. Los síntomas

  • En la depresión: los síntomas que mayor impacto tienen en la funcionalidad de la persona son los cognitivos, por los intensos sentimientos de culpabilidad, falta de autoestima, alteraciones en el apetito, sensación de agotamiento que desprende este humor y elevadas dificultades para concentrarse.
  • En la ansiedad: la sintomatología física como las taquicardias, sudoración, dolor físico, agitación en la respiración, etcétera prevalece.

4. Orientación

  • En la depresión: la persona se centra en el pasado, en el propio pasado, donde la persona analiza minusvalorándose las acciones del pasado, sin dejar lugar al futuro.
  • En la ansiedad: el miedo se focaliza en el futuro, frente a las posibles predicciones que la persona establece sobre el futuro próximo, con el temor de que ocurra aquellas consecuencias negativas que percibe que van a tener lugar.

5. Variaciones al largo del día

  • En la depresión: se produce una variación diurna del humor, donde la persona puede padecer distintas variaciones de su estado de ánimo durante el día, del mismo modo que las diferentes estaciones del año.
  • En la ansiedad: generalmente no se producen variaciones del humor.

6. Pérdida de interés

  • En la depresión: uno de los factores que más caracterizan a la depresión es la pérdida de interés, de disfrute, de aquellas actividades que antes le gustaban.
  • En la ansiedad: no se aprecia esta pérdida de interés.

7. Activación

  • En la depresión: hay una hipoactivación física, donde la persona se mueve lentamente, fatigada.
  • En la ansiedad: se caracteriza por una hiperactivación, con movimientos rápidos, de forma muy enérgica.

Similitudes ente la depresión y la Ansiedad

1. Alteraciones en el sueño y en el apetito

En ambas clasificaciones la persona puede parecer insomnio o hipersomnia, frecuentemente con dificultades para iniciar y mantener el sueño. El apetito, aunque en la ansiedad generalmente tienda a disminuir y en la depresión aumentar, se ve alterado.

2. Aislamiento social

Los dos trastornos repercuten en la esfera social, produciendo un aislamiento y aunque en la ansiedad sea producido por el miedo a la aparición de los síntomas físicos y en la depresión por falta de interés, energía o motivación, las dos promueven que la persona se aísle.

3. Neurotransmisores

Biológicamente las alteraciones que se producen en nuestro sistema nervioso central son las mismas en los dos procesos, una disminución de serotonina y noradrenalina. Por ello, farmacológicamente tienden a ser tratadas con los mismos fármacos.

4. Tratamiento

Como hemos indicado previamente, las dos comparten el tratamiento psicofarmacológico y además de ello, los procedimientos en la psicoterapia son muy similares entre ambas.

Comorbilidad entre ansiedad y depresión

La gran dificultad para diferenciar ambas categorías diagnosticas puede ser causada por la gran comorbilidad que hay entre los dos trastornos. Es muy frecuente que una persona que padece depresión, pueda experimentar muchos sentimientos y síntomas de ansiedad y viceversa, sin saber con precisión cuál antecede a la otra. Además de ello, muchos síntomas son compartidos en ambos trastornos, pudiéndose manifestar en cualquier de ellos. La explicación más compartida sobre el solapamiento de los síntomas entre las dos manifestaciones, tiende a atribuirse a la comorbilidad, es decir, el curso de los dos cuadros clínicos a la vez, debido a que ninguno exime al otro.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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1 comentario
rafael
puedo encontrar ayuda en linea para tratamiento en linea?? porq mi familia no cree en la depresion y no creen q este enfermo y no quieren q vaya al medico
Marta Thomen Bastardas
Buenas tardes Rafael,

Gracias por contactar con nosotros y pedirnos una recomendación. En internet puedes encontrar mucha información sobre el tratamiento de la depresión, pero el tratamiento siempre debe estar adaptado a las particularidades de cada uno y siempre es mejor que sea dirigido por un profesional. No obstante, hay consultas privadas que ofrecen psicoterapia vía skype, las cuales podrías seguir desde casa.

¡Muchos ánimos!

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