Psicología clínica

Desgaste emocional: causas, síntomas y tratamiento

 
Alejandro Garcia Mingrone
Por Alejandro Garcia Mingrone. 20 mayo 2024
Desgaste emocional: causas, síntomas y tratamiento

El desgaste emocional es un estado de agotamiento mental y físico causado por el estrés prolongado y las demandas emocionales intensas. Puede provocar irritabilidad, desmotivación e insomnio. Es común en profesiones que implican un alto nivel de interacción con personas, como el cuidado de la salud, la educación, y los servicios sociales, aunque puede afectar a cualquier persona que experimente niveles elevados de estrés durante un período prolongado.

Es una condición seria que puede afectar gravemente la calidad de vida y la salud general, por lo que identificar los síntomas del desgaste emocional y tomar medidas para manejarlos es crucial para mantener el bienestar emocional y físico. En este artículo de Psicología-Online, te brindaremos información acerca del desgaste emocional: causas, síntomas y tratamiento.

Índice
  1. Qué es el síndrome del desgaste emocional
  2. Causas del desgaste emocional
  3. Síntomas del desgaste emocional
  4. Tratamiento del desgaste emocional

Qué es el síndrome del desgaste emocional

El síndrome del desgaste emocional, también conocido como "burnout" o síndrome de agotamiento profesional, es un estado de agotamiento físico, emocional y mental causado por un estrés prolongado y excesivo en el ámbito laboral. En términos globales, este cuadro clínico es utilizado en el ámbito laboral para hacer hincapié en las dificultades que implica el desarrollo de tareas específicas.

Esta afección se manifiesta en aquellos momentos en los que una persona no puede afrontar adecuadamente las exigencias y demandas que recibe por parte de su entorno. Este síndrome es reconocido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como un fenómeno ocupacional que afecta a millones de trabajadores en todo el mundo.

Causas del desgaste emocional

El desgaste emocional puede ser causado por múltiples factores que provocan estrés crónico y acumulado. Aquí te detallamos las causas más comunes:

  • Sobrecarga de trabajo: tener más trabajo del que se puede manejar razonablemente puede llevar al agotamiento. Trabajar demasiadas horas sin descanso adecuado puede provocar desgaste emocional.
  • Falta de control: sensación de tener poca o ninguna influencia sobre las decisiones relacionadas con el trabajo, la organización del tiempo y la asignación de tareas, lo que puede provocar impotencia y frustración.
  • Falta de apoyo: ausencia de respaldo emocional y profesional de colegas, superiores y de la organización en general, lo que puede aumentar el aislamiento y el estrés.
  • Conflictos interpersonales: relaciones tensas o conflictivas con compañeros de trabajo, superiores o clientes, que pueden generar un ambiente laboral hostil y aumentar el estrés emocional.
  • Falta de reconocimiento y avance personal: sensación de que no se reconocen adecuadamente los logros y el potencial para el crecimiento y desarrollo profesional dentro de la organización.
  • Demandas emocionales intensas: altas exigencias emocionales en el trabajo, especialmente en profesiones que implican el cuidado y atención a personas, lo que puede agotar los recursos emocionales de cada uno/a. En este artículo te explicamos Cómo lidiar con una sobrecarga emocional.
  • Expectativas altas: presión para cumplir con estándares elevados de rendimiento, a menudo autoimpuestos o esperados por la organización, lo que puede llevar a la insatisfacción y el agotamiento.
Desgaste emocional: causas, síntomas y tratamiento - Causas del desgaste emocional

Síntomas del desgaste emocional

El desgaste emocional se manifiesta a través de una variedad de síntomas que pueden afectar tanto la salud mental como física. Reconocerlos es crucial para tomar medidas preventivas y de intervención temprana. A continuación, te presentamos síntomas del desgaste emocional más comunes:

  • Fatiga crónica: sensación constante de cansancio y falta de energía, incluso después de períodos de descanso. Esta fatiga afecta la capacidad de realizar actividades cotidianas y disminuye la productividad.
  • Falta de voluntad y desmotivación: pérdida de interés y entusiasmo por actividades que antes disfrutabas, tanto en el ámbito laboral como personal, lo que disminuye el rendimiento y la satisfacción general.
  • Irritabilidad: mayor sensibilidad y menor tolerancia a situaciones que normalmente no causarían malestar. Esto provoca cambios de humor constantes y respuestas desproporcionadas a pequeños conflictos.
  • Cambios en los patrones de sueño: problemas para conciliar o mantener el sueño, así como despertar con frecuencia durante la noche, lo que provoca fatiga y disminuye la capacidad de recuperación física y mental.
  • Aislamiento social: tendencia a evitar interacciones sociales y sentirse desconectado/a de los demás. Esto puede provocar que te sientas solo/a y exacerbar el estrés emocional. En este artículo verás Cuáles son las Consecuencias del aislamiento social.
  • Dificultad para concentrarse: problemas para enfocarse y mantener la atención en tareas específicas, lo que provocar olvidos frecuentes y errores en el trabajo o en la vida diaria.
  • Problemas físicos: aparición de síntomas físicos como dolores de cabeza, problemas digestivos y otras dolencias sin una causa médica aparente, a menudo causados por el estrés y la tensión acumulada.

La presencia aislada de alguno de estos síntomas no es sinónimo del síndrome de desgaste emocional, sino que es necesario que un profesional de la salud mental realice el diagnóstico. Identificar y comprender estos síntomas es esencial para manejar el desgaste emocional.

Tratamiento del desgaste emocional

El tratamiento del desgaste emocional, o burnout, requiere un enfoque integral que aborde tanto las causas subyacentes como los síntomas. Las estrategias de tratamiento pueden variar según la gravedad del desgaste emocional y las circunstancias individuales, pero en general incluyen el siguiente tipo de intervenciones:

Terapia psicológica

La terapia psicológica para el desgaste emocional se centra en identificar y tratar los síntomas del burnout, así como en desarrollar estrategias para afrontarlo efectivas. Enfoques como la Terapia Cognitivo-Conductual (TCC), la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT), la Terapia Interpersonal (TIP) y la Terapia de Grupo son particularmente útiles.

  • Terapia Cognitivo-Conductual (TCC): ayuda a modificar patrones de pensamiento y comportamiento negativos. En este artículo encontrarás información sobre la Terapia cognitivo-conductual: qué es y qué técnicas utiliza.
  • Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT): combina estrategias de aceptación y mindfulness con técnicas de cambio de comportamiento.
  • Terapia Interpersonal (TIP): mejora las relaciones interpersonales y la comunicación, fundamentales para el bienestar emocional.
  • Terapia de Grupo: ofrece un entorno de apoyo donde se pueden compartir experiencias y aprender de los demás.

Estos enfoques terapéuticos buscan reducir el estrés y mejorar la salud mental mediante el desarrollo de habilidades prácticas y la reestructuración cognitiva.

Terapia farmacológica

La terapia farmacológica puede ser una parte efectiva del tratamiento para el desgaste emocional, especialmente cuando los síntomas son severos y afectan significativamente la calidad de vida. Sin embargo, el consumo de los mismos debe ser supervisado por un profesional de la salud mental especializado

Además, es recomendable combinar la terapia farmacológica con intervenciones psicológicas y cambios en el estilo de vida para abordar de manera integral las causas y los síntomas del burnout. A continuación, te mostramos los fármacos más recomendados para el desgaste emocional:

  • Antidepresivos: como la fluoxetina y la sertralina, que aumentan los niveles de serotonina en el cerebro.
  • Ansiolíticos: benzodiazepinas como el diazepam y el lorazepam, o buspirona, un ansiolítico no benzodiazepínico que tiene menos riesgo de dependencia.
  • Melatonina: un suplemento que regula el ciclo del sueño y es útil para mejorar la calidad del sueño sin provocar efectos secundarios.
Desgaste emocional: causas, síntomas y tratamiento - Tratamiento del desgaste emocional

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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Bibliografía
  • Martínez Pérez, A. (2010). El síndrome de Burnout. Evolución conceptual y su estado actual de la cuestión. Revista Vivat Academia, 112 (12), 42-80.
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