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Síndrome de Burnout: qué es, causas, síntomas, tratamiento y consecuencias

 
Por Anna Badia Llobet, Psicóloga y editora. Actualizado: 6 mayo 2019
Síndrome de Burnout: qué es, causas, síntomas, tratamiento y consecuencias

¿Te sientes cansado, desmotivado, irritable y presentas dolores musculares? Puede ser debido al burnout. Aproximadamente, 6 de cada 100 trabajadores padecen el síndrome de burnout, es decir, están quemados del trabajo. Sin embargo, la prevalencia varía según el sector, llegando hasta el 66,6 % en ciertas profesiones. Ese síndrome se considera un problema de salud importante. Además, repercute en la calidad del trabajo, algo sumamente importante cuando hablamos por ejemplo de médicos, médicas, maestras y maestros, entre otros.

Para conocer en profundidad esta afección, sigue leyendo este artículo de Psicología-Online sobre el síndrome de Burnout: qué es, causas, síntomas, tratamiento y consecuencias.

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¿Qué es el síndrome de burnout?

Síndrome de burnout: origen del concepto

El síndrome de burnout es un término que proviene de concepto inglés: burnout syndrome. En español se traduce como síndrome de estar quemado por el trabajo, aunque es más común utilizar el término síndrome de burnout o síndrome del quemado.

El concepto apareció en 1974 descrito por Herbert Freudenberger, quien explicó el síndrome de burnout como una sensación de fracaso y una experiencia agotadora como resultado de una sobrecarga por las exigencias del trabajo[1]. Más tarde, Christina Maslach estudió la pérdida de responsabilidad profesional que sufrían algunos trabajadores de las profesiones de ayuda, como sanitarios o educadores. En 1986, Christina Maslach y Susan Jackson definieron el síndrome de burnout como un síndrome de agotamiento emocional, despersonalización y baja realización personal, que puede ocurrir entre trabajadores que trabajan con personas.

En 1988, Pines y Aronson plantearon una descripción del burnout que incluía otros ámbitos laborales. Dicha definición dice que el burnout es el estado de agotamiento mental, físico y emocional, producido por la involucración crónica en situaciones con demandas emocionales en el trabajo[2]. Con ellos coincide Brill, quien considera que el burnout puede aparecer en cualquier tipo de trabajo.

Síndrome de burnout: definición actual

La actual definición del síndrome de burnout o síndrome del quemado es la siguiente: conjunto de signos y síntomas que perduran durante un tiempo y se caracterizan por agotamiento emocional, la despersonalización y la poca realización personal en el trabajo. Se considera una respuesta al estrés laboral crónico que presenta malestar y sentimientos negativos hacia el trabajo y las personas.

  • Agotamiento emocional: el estado de cansancio afectivo en el que el trabajador no puede más debido a trabajar atendiendo a personas y en condiciones no adecuadas para el trabajador.
  • Despersonalización: consiste en la deshumanización y endurecimiento afectivo. Los profesionales con síndrome de burnout se vuelven insensibles y cínicos con los pacientes, clientes o usuarios que atienden.
  • Poca realización profesional: sensación de descontento e insatisfacción consigo mismo y con el trabajo realizado.

Burnout y estrés

¿Son lo mismo el síndrome de burnout y el estrés laboral? No. La diferencia entre el síndrome de burnout y el estrés laboral es que el primero es consecuencia del segundo. Es decir, cuando el estrés aumenta y se cronifica, se puede convertir en burnout. El síndrome de burnout se considera más amplio y grave que el estrés. En cuanto a los síntomas, el estrés se manifiesta a través de la sobreimplicación en los problemas e hiperactividad emocional, contrariamente, en el burnout se observa falta de implicación y embotamiento emocional.

Síndrome de boreout

El importante mencionar el síndrome de boreout, ya que por su gran parecido en la grafía se puede llegar a confundir con el síndrome de burnout. Es decir, burnout y boreout se escriben de forma parecida pero no significan lo mismo. La principal diferencia entre burnout y boreout es la causa del síndrome. La causa del síndrome de boreout es la falta de trabajo y el aburrimiento que produce.

Causas del síndrome de burnout

¿Por qué ocurre? ¿Cuales son las causas del síndrome de burnout? El síndrome de burnout o síndrome del quemado deriva de la interacción entre las características de la persona y la exposición a unas condiciones psicosociales de trabajo perjudiciales. Esas condiciones consisten en unas demandas, especialmente emocionales, exageradas que sobrepasan al trabajador. Por tanto, encontramos dos grandes grupos de causas del síndrome de burnout:

1. Causas del síndrome de burnout relativas a la persona

  • Poca tolerancia al estrés y a la frustración.
  • Deficientes estrategias de afrontamiento.
  • Falta de apoyo social.
  • Perfeccionismo y sentido de responsabilidad.

2. Causas del síndrome de burnout relativas a las condiciones del trabajo

  • Deber relacionarse con pacientes, clientes o usuarios.
  • El trabajo emocional, es decir, tener que expresar emociones socialmente aceptables mientras se trabaja.
  • Sobrecarga de trabajo.
  • Falta de prevención de riesgos laborales psicosociales.
  • Desequilibrio entre la carga de trabajo y los recursos disponibles.
  • Mala calidad de las relaciones interprersonales en el trabajo.
  • Falta de oportunidades de aprendizaje, mejora y desarrollo.
  • Desequilibrio entre las expectativas y la realidad del trabajo.
  • Horarios de trabajo excesivos.
  • Altos niveles de exigencia.
  • Falta de tiempo para organizar las tareas.

Síndrome de burnout: síntomas

El síndrome de burnout puede presentar diferentes síntomas dependiendo de la persona, ya que cada persona es única y el síndrome le afecta de forma diferente. Las tres señales claves para detectar el burnout o síndrome del quemado son las que se han comentado anteriormente: agotamiento emocional, despersonalización y poca realización. En estas tres grandes dimensiones se pueden incluir los síntomas del burnout. Sin embargo, los síntomas del burnout también se pueden diferenciar en síntomas físicos y síntomas psicológicos:

Síndrome de burnout: síntomas físicos

  • Dolor de cabeza frecuente
  • Dolores musculares
  • Molestias gastrosintestinales (náuseas, diarrea, gases)
  • Palpitaciones
  • Mareos
  • Debilidad
  • Cansancio
  • Mayor o menor apetito
  • Dificultad para respirar y suspiros
  • Problemas sexuales
  • Problemas del sueño (insomnio, pesadillas)
  • Tartamudeo
  • Temblores
  • Sudor

Síndrome de burnout: síntomas psicológicos

  • Poca implicación en el trabajo (incluso absentismo laboral)
  • Disminución de la intensidad de las emociones
  • Insensibilidad
  • Distanciamiento social
  • Cinismo
  • Desmotivación
  • Desesperanza
  • Sentimiento de soledad
  • Frustración
  • Insatisfacción
  • Hostilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Culpabilidad
  • Irritabilidad
  • Desánimo
  • Nerviosismo
  • Actitudes negativas
  • Dificultad para tomar decisiones

Consecuencias del síndrome de burnout

Síndrome de burnout: consecuencias para el trabajador

El síndrome de burnout puede derivar en severas consecuencias para la persona que lo padece. A continuación se listan algunas de las consecuencias del síndrome de burnout para los propios profesionales:

  • Consecuencias físicas. El síndrome de burnout puede influir o potenciar aspectos como la caída del cabello, contracturas musculares, problemas dermatológicos, cardiovasculares, digestivos, intestinales, sexuales y respiratorios. Puede contribuir a padecer más enfermedades como resfriados e infecciones.
  • Consecuencias psicológicas. El síndrome de burnout puede producir problemas emocionales y psicopatológicos, afecta a la autoestima, a la salud, al bienestar y a la calidad de vida de la persona. Puede conducir a trastornos del estado del ánimo (como la depresión) y trastornos de ansiedad. Otra de las posibles consecuencias del síndrome es el aumento de las adicciones, tanto de sustancias, como el alcohol, el tabaco u otras drogas, como de conductas, como el juego patológico o las compras compulsivas. También la fatiga crónica, el malestar general y las conductas de riesgo.
  • Consecuencias sociales. El síndrome de burnout puede producir consecuencias sociales como actitudes negativas hacia las demás personas, aislamiento social y aumento de los problemas de pareja y familiares.
  • Accidentes. El síndrome de burnout aumenta el riesgo de accidentes.

Síndrome de burnout: consecuencias para la empresa

La salud y calidad de vida de los trabajadores repercute en la competitividad y eficacia de las empresas, por tanto, la mala salud o calidad de vida en el trabajo afectan negativamente a la organización por medio del absentismo y la disminución de la producción y de la calidad. Otra consecuencia del burnout que afecta a las empresas es el aumento de los accidentes.

Síndrome de burnout: consecuencias para la sociedad.

El burnout es un problema social y de salud pública que conlleva un gran coste económico y social. El síndrome afecta a los profesionales, por tanto, tiene influencia sobre la economía. Además, por todos sus síntomas, consecuencias y posibles complicaciones, también repercute en el sistema de salud.

El síndrome de burnout en enfermería

El síndrome de burnout es más prevalente entre profesionales que se dedican a trabajos vocacionales y de atención a personas, como médicos, enfermeros y profesores. Es cada vez más frecuente entre los trabajadores que prestan servicios a personas y que trabajan en contacto directo con personas, ya sean pacientes, clientes, usuarios, etcétera. Entre estos trabajadores destacan los profesionales del sector sanitario, en concreto, los enfermeros y enfermeras. Sin embargo, cabe destacar también la importancia del aumento de la prevalencia del síndrome de burnout en docentes.

Qué es el síndrome de burnout en enfermería

La enfermería es una de las profesiones que más padece el síndrome de burnout. Una de las causas del síndrome de burnout en enfermería es la exposición constante al sufrimiento de las personas. Una de las manifestaciones y consecuencias más frecuentes del síndrome de burnout en enfermería es la disminución de la calidad del trabajo.

Además, el síndrome de burnout en enfermería es uno de los motivos más importantes de abandono de la profesión. Actualmente, existe una relevante escasez de profesionales de la enfermería debido al desgaste, algo que ya avisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Cómo evitar el síndrome de burnout en enfermería? Los especialistas proponen aplicar medidas como mejorar las condiciones de trabajo, incrementar el salario y aumentar la formación continuada.

Investigaciones sobre el síndrome de burnout en enfermería

Algunas investigaciones sobre el síndrome de burnout en enfermería han puesto de manifiesto que el colectivo de enfermeras y enfermeros presenta mayor despersonalización y se siente menos realizados que otros profesionales sanitarios como técnicos o auxiliares. Un estudio, encontró que el 66,6% de los profesionales de enfermería de la muestra estaban quemados. Se ha observado que algunos indicadores de padecer el síndrome de burnout en enfermería son la falta de reconocimiento y la baja satisfacción laboral. Además, el agotamiento es superior en especialidades como los servicios de urgencias, el servicio de oncología y los cuidados en salud mental.

Síndrome de Burnout: qué es, causas, síntomas, tratamiento y consecuencias - El síndrome de burnout en enfermería

Síndrome de burnout: test

El diagnóstico del síndrome de burnout debe realizarse tras una evaluación psicológica mediante procedimientos validados y llevada a cabo por un profesional acreditado. Por tanto, si crees padecer este síndrome, es importante acudir a un profesional para que descarte otros trastornos como trastornos depresivos o trastornos de ansiedad. Como hemos visto anteriormente, dichos trastornos pueden ser consecuencia del síndrome de burnout.

Test del síndrome de burnout

Para detectar el síndrome de burnout, el instrumento más utilizado es el cuestionario de Maslach, cuyo nombre es Maslach Burnout Inventory (MBI). Christina Maslach es psicóloga investigadora y experta del síndrome de burnout. Maslach creó el test de burnout en 1981. El Maslach Burnout Inventory sirve para medir los 3 aspectos principales del burnout: agotamiento emocional, despersonalización y realización personal, mediante 22 ítems. Los ítems del MBI consisten en afirmaciones que deben ser puntuadas de 0 a 6 según la verdad de las mismas. Si crees que puedes presentar burnout, puedes realizar la adaptación que hemos realizado de este cuestionario: el test del síndrome de burnout.

Tratamiento del síndrome de burnout

El tratamiento del síndrome de burnout empieza por los cambios en la empresa o lugar de trabajo. En primer lugar, se debe mejorar la organización con el objetivo de que los trabajadores no tengan una sobrecarga de trabajo. También es necesario facilitar a los empleados los recursos necesarios, las herramientas y la formación adecuadas para desempeñar su trabajo correctamente.

Síndrome de burnout: tratamiento farmacológico

El síndrome de burnout como tal no tiene por qué requerir un tratamiento farmacológico. Sin embargo, esta decisión debe tomarla el especialista tras una evaluación exhaustiva del caso. El uso de fármacos para tratar el síndrome de burnout dependerá de la gravedad de los síntomas presentados y las características personales cada paciente.

Síndrome de burnout: tratamiento psicológico

El síndrome de burnout debe ser abordado de forma global, desde cambios organizativos en la empresa hasta tratamiento psicológico. En cuanto al tratamiento psicológico del síndrome de burnout, los puntos más importantes son:

  • Psicoeducación. Este primer paso del tratamiento consiste en conocer el síndrome de burnout, reconocer los síntomas, entender la situación e identificar los factores que lo han originado y que lo mantienen.
  • Autoconocimiento. Mediante registros y análisis, se trata de detectar ante qué situaciones presentas respuestas de estrés desadaptativas.
  • Afrontar el estrés. En primer lugar, es necesario aprender técnicas de respiración y relajación. A continuación, se debe evaluar el sistema de creencias y modificar las distorsiones cognitivas mediante reestructuración cognitiva.
  • Ajustar las expectativas. Como hemos visto anteriormente, algunos de los factores que predisponen a padecer el síndrome están relacionados con el perfeccionismo y el desequilibrio entre las expectativas y la realidad. Por ello, es necesario acercar las expectativas a la realidad y ajustar el nivel de autoexigencia a las posibilidades reales.
  • Mejorar la autoestima. Para mejorar la autoestima hace falta un trabajo de fondo que incluye diversas áreas. Es importante identificar las propias debilidades y fortalezas, aceptarlas y trabajarlas, es decir, utilizar las fortalezas para mejorar, si procede, las debilidades. Además, también es necesario detectar y eliminar los juicios hacia uno mismo. Otro aspecto relevante consiste en tratarse amablemente a uno mismo.
  • Desarrollar la resiliencia. Es decir, entrenar la habilidad de fortalecerse tras las dificultades.
  • Trabajar la asertividad. Mejorar las habilidades comunicativas y potenciar la asertividad serán de utilidad para establecer una mejor comunicación con compañeros, superiores y usuarios, así como defender tus derechos desde el respeto.
  • Hábitos saludables. Es importante mantener una rutina de autocuidado y hábitos saludables que comprenden desde el ejercicio físico y la alimentación, hasta las relaciones sociales y la meditación.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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Referencias
  1. Freudenberger, H. (1974). Staff burnout Journal of Social Issues. 30: 159165.
  2. Pines, A. y Aronson, E. (1988). Career burnout. Causes and cures. Nueva York: Free Press.
Bibliografía
  • Gil-Monte, P. R., & Moreno-Jiménez, B. (2005). El síndrome de quemarse por el trabajo (burnout). Una enfermedad laboral en la sociedad del bienestar. Madrid: Pirámide, 36-37.
  • Lazarus, R. S. & Folkman, S. (1986) Estrés y procesos cognitivos.
  • O.M.S.(2000) The World Health Report 2000. Health systems: Improving performance
  • Quiceno, J. M., & Vinaccia Alpi, S. (2007). Burnout: Síndrome de quemarse en el trabajo (SQT). Acta Colombiana de Psicología, Vol. 10, no. 2; p. 117-125.

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