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Trastorno adaptativo: qué es, causas, síntomas y tratamiento

 
Por Júlia Ortiz, Educadora y editora. Actualizado: 9 noviembre 2021
Trastorno adaptativo: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Los cambios y conflictos constantes en nuestra vida actual, ya sean en el ámbito laboral, personal o familiar, pueden causar desajustes emocionales. Ante estos casos, como consecuencia, las personas que lo padecen suelen sentir ansiedad, estrés o tristeza. Si no disponemos de las herramientas necesarias para gestionar estos cambios y adaptarnos, la situación puede derivar en un trastorno adaptativo.

En este artículo de Psicología-Online hablaremos en profundidad sobre el trastorno adaptativo: qué es, causas, síntomas y tratamiento. También explicaremos qué tipos de trastornos adaptativos existen y cómo diferenciarlos de la depresión.

Qué es un trastorno adaptativo

El trastorno adaptativo o trastorno de adaptación es una alteración en el proceso de adaptación y, como consecuencia, provoca reacciones emocionales excesivas y desadaptadas. Para diagnosticar el trastorno adaptativo, la reacción debe aparecer durante los tres primeros meses des del factor estresante. Normalmente no se extiende más de seis.

Además, un trastorno adaptativo se caracteriza por una alteración del bienestar, del ánimo y un deterioro en la efectividad laboral, estudiantil, así como en las relaciones sociales.

Causas de un trastorno adaptativo

Los síntomas del trastorno adaptativo pueden aparecer de inmediato o aparecer más tarde. Las principales causas de este trastorno son:

  • Cambio de país.
  • Cambio de trabajo.
  • Acoso laboral: donde la persona puede sufrir ansiedad, estrés o simplemente sentirse fuera de lugar.
  • Suma de una serie de factores estresantes: en estos casos, los efectos pueden tardar un poco más en aparecer. Un ejemplo podría ser la carga excesiva de trabajo añadiéndole pocas horas de sueño. La persona va sosteniendo un ritmo frenético hasta que ya no puede más.

Síntomas del trastorno adaptativo

Los principales síntomasdel trastorno de adaptación son los siguientes:

  • Estrés.
  • Insomnio.
  • Apatía. En este artículo encontrarás más información sobre la apatía: significado, síntomas y cómo superarla.
  • Menor capacidad de atención.
  • Dolor de cabeza.
  • Irritabilidad.
  • Frustración.
  • Pesimismo.
  • Constante estadio de rumiación: darle vueltas al problema durante todo el día.
  • Constantes ganas de llorar.
  • Ansiedad y sensación depresiva, presión en el pecho y dificultad para respirar.
  • Cansancio mental y físico.
  • Pérdida o aumento del apetito.
  • Perdida de interés para actividades.
  • Aislamiento.

Diagnóstico del trastorno adaptativo

No hay ningún método o prueba que nos permita ver y diagnosticar con exactitud el trastorno adaptativo. Se diagnostica si se cumplen los criterios establecidos en el DSM5 y en el CIE 10. Para ello, los profesionales utilizan principalmente la entrevista con el paciente como herramienta para el diagnóstico. A través de una conversación y su observación, el profesional podrá determinar si lo que presenta es un trastorno adaptativo.

Trastorno adaptativo o depresión

En los trastornos en los que no hay un método exacto para diagnosticar un trastorno, es fácil que se confundan o asocien con otros. Es común que se asocien los síntomas de una depresión con los de un trastorno adaptativo.

  1. En un trastorno adaptativo siempre hay un porqué en la aparición del trastorno: una separación, cambio de trabajo, ma-paternidad, problemas económicos, pérdida de empleo etc. En una depresión puede que no haya ningún factor desencadenante a la aparición, simplemente aparece. Hay algunos consejos para evitar una depresión.
  2. En un trastorno adaptativo normalmente no hay la misma intensidad en los síntomas que en una depresión, igual que pueden no presentarse todos los síntomas.
  3. La depresión es un trastorno del estado del ánimo a diferencia del trastorno adaptativo que está clasificado dentro de los trastornos relacionados con traumas y factores de estrés.

Te dejamos un test a continuación donde podrás saber si tienes síntomas de depresión.

Tipos de trastorno adaptativo

El trastorno adaptativo pueden manifestarse de distintos formas. A continuación, veremos los diferentes tipos de trastorno adaptativo:

  • Trastorno adaptativo con ansiedad: se caracteriza por un aumento de la ansiedad durante el trastorno adaptativo. La persona que lo presenta reconoce el factor estresante como causa de su ansiedad. Esta ansiedad dificulta o limita el funcionamiento normal del día a día de la persona, como puede ser en el trabajo o en la escuela.
  • Trastorno adaptativo con ánimo depresivo: las personas que padecen este trastorno experimentan sentimientos de tristeza, llanto y desesperación. Si estos sentimientos no desaparecen o no tratamos de que desaparezcan mediante la ayuda de terceros, podría desencadenar en depresión.
  • Trastorno adaptativo mixto ansioso-depresivo: las personas que presentan este trastorno a causa de un factor estresante, a parte de los síntomas generales de un trastorno adaptativo, se sienten deprimidas y a la vez ansiedad. Se recomienda la terapia psicológica y si hace falta el uso de fármacos para el tratamiento de este trastorno.
  • Trastorno adaptativo con alteración emocional y alteración de la conducta: cuando hay estrés y ansiedad, y no se aprende a gestionar, pueden desencadenarse conductas problemáticas en la persona. Siempre suele haber un cierto estrés en el día a día de una persona, el problema viene cuando este estrés no se sabe gestionar o cuando no somos conscientes de la carga que podemos llegar a soportar.
  • Trastorno adaptativo con alteración de la conducta: este trastorno es muy frecuente en niños ya que cuando se presenta un factor estresante que no saben como gestionar, también se muestran deprimidos pero, se enfrentan al problema mediante una conducta negativa ya que la tristeza se transforma en ira. Pueden iniciar peleas o robar.
  • Trastorno adaptativo inespecífico: se categorizan en este trastorno las personas que los síntomas que presentan son originarios de varios tipos de trastornos. Pueden presentar una mezcla de varios síntomas y no se puede categorizar en un solo trastorno.

Tratamiento del trastorno adaptativo

Como hemos comentado anteriormente, el trastorno adaptativo suele aparecer durante los tres primeros meses des del factor estresante y rara vez se prolonga más de seis. Como en todos los trastornos, hay diferentes grados y, dependiendo de la persona, se tendrán más o menos recursos para afrontar la situación. Se recomienda acudir a un especialista, ya que un mal tratamiento podría desencadenar en depresión.

¿Cómo se cura el trastorno adaptativo? Se debe intentar eliminar el factor de estrés. Algunas de las terapias para el trastorno de adaptación pueden ser las de técnicas de gestión emocional, técnicas de relajación... etc. El tratamiento que tiene una mayor eficiencia demostrada es la terapia congnitiva-conductual.

En ocasiones, es necesario el uso de un tratamiento farmacológico para un trastorno adaptativo. En estos casos, es necesario y vital acudir a un profesional para que nos recete aquello que realmente necesitamos. Debemos evitar auto medicarnos o ser aconsejados por personas que no son profesionales en el ámbito.

Este artículo es meramente informativo, en Psicología-Online no tenemos facultad para hacer un diagnóstico ni recomendar un tratamiento. Te invitamos a acudir a un psicólogo para que trate tu caso en particular.

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Bibliografía
  • American Psychiatric Association. (2014). DSM-5. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. Madrid: Editorial Médica Panamericana, S.A.

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